2021/08/07

大聯盟史上最狂逆轉勝:印地安人克服12分落後擊敗116勝水手

大聯盟歷史上有不少史詩級的逆轉戰役,但若要說到史詩級中的史詩、經典中的經典,那絕非 2001 年 8 月 5 日的印地安人、水手之戰莫屬。在那場經典戰役中,印地安人克服了最多達 12 分的落後,成功逆轉當年戰力最佳、聲勢驚人的 116 勝水手。它是史上唯三場勝隊克服至少 12 分落後的比賽之一,也是大聯盟在邁入 21 世紀至今的唯一一場。

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美國棒球名人堂球星 Yogi Berra 曾說:「比賽直到結束前,都還沒結束。」(It ain’t over ‘til it’s over.)這聽起來像是廢話的句子,卻是棒球史上最為人所知、也最常被引用的格言。比起它字面的意思,這句話更想強調的是,棒球比賽直到最後一個出局數出現前,都有逆轉的可能。

今年大聯盟就有許多能以這句話作為註腳的比賽:4 月 25 日教士、道奇之戰,道奇在 6 下狂得 5 分取得 7 比 1 的領先,卻在延長賽慘遭逆轉,以 7 比 8 輸給教士;6 月 30 日,洋基首局對大谷翔平就得 7 分,取得 7 比 2 的上風,但最後被天使以 11 比 8 擊敗;7 月 17 日,大都會面對國聯中區爐主海盜,前 7 局取得 6 比 0 的絕對優勢,未料牛棚在第八和第九 2 局崩盤,讓海盜狂得 9 分、翻盤成功。

上述 3 場比賽,最終獲勝的球隊在比賽中最低的預期勝率,都不到 1.5%,可見他們確實是「比賽直到結束前,都還沒結束」的最佳典範。能夠從預期勝率不到 1.5% 的巨大劣勢,翻轉比賽到最後贏球,實在是件不容易的事情,也是看棒球最令人興奮和激動的戲碼。

然而,今年這些令人血脈賁張的大逆轉比賽,與今天我們要娓娓道來的經典比賽相較,就相形失色非常多。大聯盟歷史上有不少史詩級的逆轉戰役,但若要說到史詩級中的史詩、經典中的經典,那絕非 2001 年 8 月 5 日的印地安人、水手之戰莫屬。

在那場經典戰役中,克里夫蘭印地安人(2021 年球季結束後將改名為克里夫蘭守護神(Cleveland Guardians))克服了最多達 12 分的落後,成功逆轉當年戰力最佳、聲勢驚人的 116 勝西雅圖水手。它是史上唯三場勝隊克服至少 12 分落後的比賽之一,也是大聯盟在邁入 21 世紀至今的唯一一場。

到底這場大逆轉有多麼不可思議?兩隊當時的背景和脈絡,如何使這場比賽更顯特殊?過程中又有哪些值得一再回味的細節?今天就讓我們來好好說說。

例行賽史上最強球隊之一:2001 年的西雅圖水手

首先,要先瞭解兩支主角球隊在 2001 年的脈絡背景。

2001 年的水手隊,是職業運動史上所有沒有奪冠的隊伍中,最強的其中之一。這支由名教頭 Lou Piniella 領軍的勁旅,陣容非常堅強,擁有優質的投手群、上壘率驚人的打線(.360 的上壘率為當年全聯盟最高)、固若金湯的防守,徹底主宰了美聯戰場。

然而,其實很多人都沒有預期 2001 年的水手會變強,而且還強得那麼離譜。這算是一個非常出乎意料的發展。

90 年代中後期,水手陣容星光熠熠,有最強游擊手 A-Rod、最強左投先發 Randy Johnson、最佳外野手 Ken Griffey Jr.、最強指定打擊 Edgar Martinez 等超級巨星,但來到 2001 年之前,前 3 人都已經因為交易或獲得自由球員資格而離隊。A-Rod 是那 3 人中最後一個離開水手的,他成為自由球員,並和遊騎兵於 2000 年的冬天簽下總值達 2 億 5000 萬美金的破天荒合約。

你以為失去強投豪打的水手,會在這個時間點打掉重練,可是他們並沒有那麼做。

即便陣中最重要的球星皆已不在,水手在 2001 年並沒有選擇漫長重建,而是決定立刻重整旗鼓,繼續扮演競爭球隊的角色,因為他們擁有很優質的年輕球員群。透過交易掉 Griffey Jr. 和 Johnson,水手換來了體能勁爆的中外野手 Mike Cameron、強投 Freddy Garcia、防守優異的游擊手 Carlos Guillen。這些年輕球員很快彌補大明星離隊的空缺,成為球隊的中流砥柱。

另外,水手也把因為沒有續簽 A-Rod 而省下來的錢,拿去投資在日本球星鈴木一朗、佈局投手 Jeff Nelson、強打二壘手 Bret Boone 等外援身上,獲得多方面的戰力補強。

那陣子水手的各種交易和簽約操作,都在 2001 年得到最佳成效,每個他們交易過來或簽下來的選手,都繳出好表現,使他們在當年例行賽打出超凡戰績。

這支水手隊能夠強盛的一大關鍵,是他們的牛棚。在 2001 年之前,水手牛棚有好幾年的時間都不盡理想,但 2000 年名人堂總管 Pat Gillick 入主水手管理部門,僅花 1 年的時間就修好了掙扎許久的牛棚:佐佐木主浩(45 次救援成功、3.24 防禦率)、Arthur Rhodes(1.72 防禦率)、Jeff Nelson(2.76 防禦率)、Norm Charlton(3.02 防禦率)等人,都在 2001 球季投出生涯年。

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