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2021/08/06

21世紀初,Billy Beane和Theo Epstein所觸發的GM革命(二)

或許正是這種觀念限制了棒球(經營)新活水的投入,因為那種觀念大聲地在說:不管你多聰明,只要你是棒球圈外人,你就做不了這工作!但現在Billy Beane不鳥這一套,不,不只Billy Beane,當時還有Theo Epstein、Paul DePodesta、Mark Shapiro和J.P. Ricciardi等人,他們都在這樣做。這些人大部分都未曾戴過大聯盟球隊的頭盔上場打擊,但如果一位哈佛畢業生能夠像經營一家投顧公司般經營好大聯盟球隊的話,那麼傳統棒球人的地位,豈非要走到末路啦?

作者:alonetogether

前篇回顧

21世紀初,Billy Beane和Theo Epstein所觸發的GM革命(一)

2003年,Theo Epstein被任命為波士頓紅襪隊總管,而著名作家Michael Lewis則出版了一本講棒球的書叫Moneyball(中譯魔球),魔球這本書講的是大聯盟奧克蘭運動家隊總管Billy Beane那套「非主流」(至少對當時的棒球圈來講)的球隊經營方法/哲學。Billy Beane這位前大聯盟棒球員(現任總管)較相信統計數據分析而非實際觀察,他也利用這套模式,讓球隊預算捉襟見肘的奧克蘭運動家打出頂級的戰績表現!

 

Theo Epstein和Billy Beane讓許多傳統棒球人產生了濃濃的危機感,過去幾十年來,從未有人質疑過大聯盟球隊的運作管理方式,傳統棒球人深信棒球這運動是無法量化的,評價一名選手的最佳方式就如同推理小說中那些警探常說的話-提起屁股敲門去。傳統棒球人重視眼見為憑,唯有實際看過該名選手比賽,才能做出理想的評估與選擇!這個觀念聽起來有點奇怪,但卻是棒球圈行之有年的習慣,傳統棒球人會跟你說如果一個未經訓練的觀察者去看籃球,不到10分鐘他就可以發現Michael Jordan的水平比其對手要高出一截;你不需要太多足球經驗,也可以看出C羅在足球場上的宰制力。但談到棒球,就算你連續看了4場同樣組合的系列賽,Mike Trout可能10打數僅打出2支安打(又苦吞5K),而另一名選手可能打了8支安打,但你能大聲說出並做出那一名選手比Mike Trout還厲害的準確評估嗎?在棒球場,唯有長期的實地觀察累積才作數,因此傳統棒球人得飛到亞利桑那或者佛羅里達的小聯盟球場,看看那些選手在本壘板前展現的氣勢怎麼樣?他是怎麼揮棒的?這些東西可是比統計數據還要更能預測該球員能否成功……

 

 

或許正是這種觀念限制了棒球(經營)新活水的投入,因為那種觀念大聲地在說:不管你多聰明,只要你是棒球圈外人,你就做不了這工作!但現在Billy Beane不鳥這一套,不,不只Billy Beane,當時還有Theo Epstein、Paul DePodesta、Mark Shapiro和J.P. Ricciardi等人,他們都在這樣做。這些人大部分都未曾戴過大聯盟球隊的頭盔上場打擊,但如果一位哈佛畢業生能夠像經營一家投顧公司般經營好大聯盟球隊的話,那麼傳統棒球人的地位,豈非要走到末路啦?

 

Moneyball這本書一砲而紅,或許是小小的奇蹟吧,有回在機場的候機室,筆者周圍的4個人(包括筆者在內)居然都同時在讀Moneyball,我讀的是中文版,有些人讀的是英文版。有位老兄顯然也注意到了這狀況,他說:不知情的人,還以為最新一集哈利波特上市了呢!我們大家相視笑了一下,而且那個人最好不要是洋基迷,另外一個老兄這麼說。2003年到2004年間的棒球探討少不了Moneyball,有時那甚至會演變成傳統派VS.魔球派選邊站的爭論,然而看不起魔球派的論點在波士頓紅襪拿下2004年世界大賽冠軍之後聲量大減,因為突然間Moneyball再也不只是書本上或某人頭腦裡的「理論」,不再是沒真正上場打過棒球的小孩狂想,而是真正能在棒球最高殿堂拿下勝利的哲學呀!

 

 

當然Theo Epstein跟Billy Beane並不相同,Beane是上過大聯盟打球的選手(雖說他的大聯盟生涯並不順遂),當他走進奧克蘭運動家隊的球員休息室時,根據Michael Lewis的描述,Beane會得到球員們的「尊敬respect」,Billy Beane進入制服組的路徑是傳統的,只不過他評估球員潛力或者經營球隊的方式大大反傳統;而Theo Esptein呢,則會被傳統派視為徹頭徹尾的「局外人」,而且也有不少人說,Epstein的魔球跟Beane的魔球,最大的分野是在於Epstein的魔球是Moneyball with money,他有口袋麥可麥可的老闆在背後支援他,情況跟Billy Beane的運動家有相當差異。

 

 

對此種種,Theo Epstein的回覆總是很小心,他並不想塑造敵我分群,也不喜歡貼標籤,只不過大門已經打開,一大堆「門外漢」,已經前仆後繼想要進來大展拳腳,當然結果是好是壞尚需時間判斷,但可確定的是從此以後,棒球面貌再也不會一樣了……

(下回待續)

 

參考資料

 

Moneyball,Michael Lewis

https://www.bleedcubbieblue.com/2013/7/29/4515576/theo-epstein-bud-selig-game-theory

https://vault.si.com/vault/2011/09/26/the-art-of-winning-an-even-more-unfair-game

https://www.espn.com/blog/boston/red-sox/post/_/id/19683/draft-recap-explaining-bostons-strategy

 

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