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2021/08/06

從灰燼中找到自我價值 落選球員與NBA的對接心法

「如果你在發展聯盟一意孤行自己喜歡的打法,那我會建議你開始學中文,讓你有機會能在中國打球賺錢。然而你也可以選擇把你的底角三分練到平均命中率42%,來幫助你直接用合約買一棟房子。」曾擔任過北亞利桑那州太陽、里奧格蘭德河谷毒蛇助教的Cody Toppert用自己的執教經驗,再度認證了Caruso的話...

作者:Thousand

2020年NBA總冠軍賽湖人對上熱火,除了兩大球星Jimmy Butler和LeBron James之間的對決外,另一個值得關注的焦點莫過於角色球員的發揮。其中熱火上季打出驚奇的Duncan Robinson,與湖人主要輪替持球者Alex Caruso,更是幫助彼此球隊晉級到最後的重要功臣,而這兩名球員身上也都流有類似的血脈,那從底谷翻身的血統因子。

在費城開啟他們的「相信過程」計畫前,聯盟對於選秀籤的運用並沒有來的這麼重視。然而就在勇士利用新秀紅利贏得冠軍,七六人也在得到Ben Simmons和Joel Embiid,以及籃網因失去選秀籤而陷入泥沼後,全聯盟對那無法被保證,卻又充滿期待的希望們,開始投入大量資源,並將選秀籤當成重要籌碼,甚至作為交易主菜來換取明星。

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via:Zimbio

這是近代聯盟對選秀籤態度的第一個顯著趨勢,不過在這過程中所包含的風險也很可能有如Josh Jackson、Andrew Wiggins這些無法成長到「預期軌跡」的高順位球員,因此便有幾支隊伍開始慢慢建立自己的養成系統,讓那些可能本來並不起眼的選秀後段班原石,逐漸拋光打磨成為能在季後賽,甚至是冠軍賽閃耀的寶石。

2020年季後賽似乎就是這些二輪及落選球員,透過球隊細心雕琢而成的傑作。去年獨行俠季後賽上場時間前五名的球員裡,就有三位是落選球員,暴龍的10名主要輪替中也有4個,爵士及熱火也分別佔了十分之三。在NBA這種弱肉強食的環境,天賦至上始終是不變的真理,但仍有一群人在天份淘汰的名單中,持續為自己的夢想付諸實踐。

被問到自己一路從發展聯盟到成為NBA總冠軍的心路歷程時,Caruso說出了一個鮮為人知的故事。

「我永遠記得當我還在奧克拉荷馬湛藍,有次總管Sam Presti來到發展聯盟看我們比賽,賽後他走進更衣室裡和我們聊天,那一刻我們彷彿是群渴望得到糖吃的孩子們,每個人都爭先恐後地向他問問題。當問到他會如何挑選球員上NBA時,他告訴我們打磨一項你所擅長的武器到極致,並將防守做到好,或許希望就會找上門來了。Presti一席話彷彿讓我茅塞頓開,我也在那個時候開始下定決心強化自己的防守,且不斷加強自己的優勢,因此讓我有機會能站上NBA的舞台。」

在籃球最高殿堂中,最不缺乏的始終是天賦,但空有天賦卻無法成為生存的條件,這也是為什麼即使Robinson的防守有待加強,他卻能透過一手精準的三分球,讓他成為Erik Spoelstra所依賴的武器。

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via:​Zimbio

「如果你在發展聯盟一意孤行自己喜歡的打法,那我會建議你開始學中文,讓你有機會能在中國打球賺錢。然而你也可以選擇把你的底角三分練到平均命中率42%,來幫助你直接用合約買一棟房子。」曾擔任過北亞利桑那州太陽、里奧格蘭德河谷毒蛇助教的Cody Toppert用自己的執教經驗,再度認證了Caruso的話。

根據數據顯示,當Caruso和James一起出場的比賽中,他們平均每100回合可以比對手拿下多18.6分,這是James長久職業生涯裡搭配超過400分鐘的隊友裡,最優質且有效率的數值表現。總教練Frank Vogel似乎也意識到了這點,因此湖人在第六戰便決定讓Caruso擔任先發控球後衛,並在此役結束後順利舉起金盃。

在2011-12賽季,NBA大部份的輪替名單,包含吃掉垃圾時間的球員大約會是15人中13人,不過隨著2017-18賽季有了雙向合約的引進,開始讓那末段班的兩人可以到發展聯盟去比賽,且也有機會在NBA中出賽,這項新合約的引進,除了有助於球員發展,同時也讓這10年平均登錄過NBA出賽名單的球員增加了100位,由此可見其中差異性以及球隊深度及球員所帶來的影響。

via:​Zimbio

對球員來說,尤其是對那些落選秀而言,雙向合約等同於他們逐夢的第二次機會,且倘若他們有幸能被拉上NBA,平均每日便可增加77250美金的收入。即便這個數字在一般NBA球員眼中可能只是他們一兩天的玩樂花費,但這卻可能是那些發展聯盟球員的救贖。「雙向合約的出現,幾乎等於讓那些落選秀,在確定沒被選中後不久就能迎來第二次機會。」一名資深球隊人事部員工說道。

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