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2021/08/10

21世紀初,Billy Beane和Theo Epstein所觸發的GM革命(三)

在某次訪問中,Theo Epstein道出了很多非傳統棒球人的心聲,他說他就跟很多人一樣想上場打球,想以打棒球為業,但很快他就明白他不夠好,而當他認知到此點,卻又想在棒球圈工作時,他便知道自己得另闢蹊徑,他想要擁有影響力,並扮演一個別具意義的角色。若就這點來看,我們得給Epstein掌聲,因為他做到了他想做的事,我們看到他把波士頓紅襪整個升級,而且就跟其他商場上的情況一樣,他把自己(球隊)的優勢給發揮到最大,在競爭如此激烈的美國大聯盟,再想想紅襪過往的斑斑歷史,Theo Epstein所做的,真的可說是一場「革命」了……

作者:alonetogether

前篇回顧

21世紀初,Billy Beane和Theo Epstein所觸發的GM革命(一)

21世紀初,Billy Beane和Theo Epstein所觸發的GM革命(二)

當John Henry團隊於2002年初買下波士頓紅襪時,他也想要利用奧克蘭運動家總管Billy Beane的方法來組建一支更具競爭力的強隊,在追逐Billy Beane和J.P. Ricciardi等人失利後,他轉而將目光給放在自家人Theo Epstein身上,Epstein在2002年11月接任時僅有28歲,是大聯盟有史以來最年輕的總管,當時他接掌的波士頓紅襪已經連續5年在美聯東區排名第2,1998與1999年球季拿到季後賽外卡,而2002年還拿下93勝,只可惜他們的死對頭紐約洋基更強大,1996到2002這幾個球季中,洋基拿下了6次美東分區第1、5次美聯冠軍以及4次世界大賽冠軍。所以John Henry給Theo Epstein的目標很明確,不僅要贏,而且還要贏過洋基,最好是能打破貝比魯斯魔咒(The Curse of Bambino),讓紅襪拿下睽違多年的總冠軍……

 

Theo Epstein知道橫亙在他之前的難題,但他也知道棒球界正在進入所謂的「資訊革命」(information revolution)。其實在他的聖地牙哥教士歲月,他就對數據棒球非常有興趣,但教士隊也屬於數據沙漠,在選秀前他們沒有任何統計資料可以參考,球團甚至不知道部份大學球員的投打數據?於是Epstein只能急就章地要來了一些大學運動統計中心最初階的資料,並「冒險地」做了一些選秀操作。2002年初Theo Epstein擔任紅襪過渡期總管Mike Port的助理,紅襪的運作系統同樣十分古老,Port靠著球探的筆記與建議來判斷選秀順位;但另一邊的Epstein,則和同樣年輕的Jed Hoyer等人一起孵化著紅襪隊的未來,他們深知那些如大海般的各式統計數據,正代表著沒人發現的競爭優勢!

 

 

也差不多在同樣時間,Billy Beane則讓Michael Lewis完全進入奧克蘭運動家的制服組,了解魔球派運作的來龍去脈。後來在接受訪問時,Theo Epstein說他無法相信Billy(Beane)竟然願意讓Michael Lewis寫Moneyball?因為這麼一來,之前只有少數球隊如奧克蘭運動家、克里夫蘭印地安人、多倫多藍鳥和波士頓紅襪知道的那一套統計數據蒐集手法,以及相應運用在選秀/組隊的想法概念,現在所有人都明白了!當然Moneyball書裡所說的,其實並不是什麼天大的秘密,畢竟老早以前的Branch Rickey或Bill James已經在這方面下了不少工夫,不過Moneyball這本書卻剛巧成為觸媒,讓魔球派的手法與概念成為主流的討論話題。Moneyball打進了紐約時報暢銷書排行榜,其他大聯盟球隊的老闆也看到了這本書,所以他們也開始詢問自己的制服組,只不過那個時候魔球派只是理論的一種,還沒有被證明能夠靠這拿下世界大賽冠軍。也正因如此,紅襪在2000年初期還能享受到某些早發者的優勢,好比說在他擔任總管的首個冬季,Epstein可以用極低的成本招來一些物超所值的選手如Bill Mueller、David Ortiz等人,Theo Epstein信奉自己的統計數據分析,並認為上壘率要比打擊率更適合評估一名打者,而他的做法除了幫紅襪省下大筆銀兩外,還建構了一組驚人的打線。當然時至今日,所有30支大聯盟球隊全部都設有數據分析部門,其中可能有超過一半還是重度使用者,而他們評估球員的指標也愈來愈相似了。

 

魔球派是在奧克蘭運動家所發軔的,Moneyball先是有了書,後來又有了由Brad Pitt飾演Billy Beane的同名電影,在場外的曝光度上奧克蘭運動家可說是攀到了高峰,然而在球場內,Billy Beane和運動家卻一直無法重返2000年初期的榮耀,雖然也有能衝擊季後賽的球季,只可惜仍舊與冠軍無緣,運動家在過時的多用途球場裡比賽,上座率也總是在大聯盟裡敬陪末座。反觀紅襪,在Epstein擔任總管的時代理,芬威球場的比賽不僅場場客滿,紅襪還拿下了兩座世界大賽冠軍,每年平均勝場超過90場,被選為2000到2009年間大聯盟最佳球隊,Theo Epstein說他很滿意紅襪制服組的手法,儘管說他們在做的其他球隊也同樣在做,但紅襪的效果卻是高出對手許多,波士頓紅襪隊的心法就是as much information as possible,愈多的資訊愈好,資訊就是現代棒球的貨幣,而紅襪剛好有很多資訊以及滿口袋的美金!於是當Billy Beane說運動家的魔球只能帶他們進入季後賽,季後賽之後的演變他不能控制時,Theo Epstein的紅襪則能夠花上100萬美金讓左投Andrew Miller在3A小聯盟投球,要知道100萬美金可能是很多3A球隊一整年的薪資總和啊!

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