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《Breakout or Not?》Nassir Little —— 閃耀時刻正要開始

拓荒者球迷中有句戲稱,新人總在入隊後的第三個球季爆發。將迎來生涯第三球季的 Little,是否真能如球迷期盼的展翅高飛?

作者:Zan

球隊定位

在新秀球季,Little 被拓荒者安排在了跟大學同樣的定位,也就是打板凳 4 號。一方面是他技術仍有不少問題,另一方面也受限於拓荒者傷病問題實在太嚴重,他們亟需 Little 幫忙分擔禁區的苦工。即便表現平平,但 Little 證明自己的身體素質,面對長人以外的球員對抗仍不會居於下風,這對新秀來說實屬難得。新的球季隨著技術面的成長,Little 更多時刻被安排從板凳 3 號出發,這也讓他接觸到更多外圍投射與持球的機會,不過主要工作仍以 "3D" 為主。做好側翼、鋒線的防守,把空檔的機會穩穩把握住,這就是現階段 Little 的任務。

只是兩年下來,Little 始終沒有辦法站穩輪替。一方面是他自己太容易受傷,錯過太多機會;另一方面拓荒者也不是特別會給新人機會的球隊。且他進攻缺乏穩定的武器,加上他對於團隊防守的站位一直以來都仍有待改進,這都成為讓他無法上場的理由。儘管如此,Little 的進步仍是顯而易見的,這都讓他在新球季隨著拓荒者教練團改組後找到更多機會的理由。

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必須進步的理由

在拓荒者球迷中有句戲稱,新人總在第三個球季開始爆發,這句話並不是空穴來風。最有名的案例當屬 CJ McCollum:他在第三個球季場均得分一口氣暴漲 14 分,獲得該年最佳進步球員。其他像是 Allen Crabbe, Jake Layman, Pat Connaughton 等,也都是在第三個球季從 NBA 邊緣人蛻變成可靠的輪替球員。因此,拓荒者球迷非常期待第三個球季的 Nassir Little 會迎來怎樣的成長。

從名單來看,Little 的成長更可能是拓荒者迫切已久的答案。攤開拓荒者的陣容,球隊主打側翼的球員可說是少之又少。除了 Little 外,就只剩下新簽的 Snell 與 McLemore,但這幾人顯然都不是球隊長期的選項。拓荒者球迷雖不喜歡上賽季末的「三衛」陣勢,但當下球隊的確找不到更強力的側翼人選。倘若 Little 這季能順利成長,至少成為可靠的 3D 球員——如同 OG Anunoby 前兩季那般的成長軌跡,都會帶給球隊很大的幫助。 

 


 

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帶給球隊的幫助

陣容頭重腳輕的拓荒者,不論交易與否,都仍需要更多可靠的側翼來均衡陣容,而 Little 就是現有陣容下的那個最佳解,他的成長很可能決定新球季球隊的表現。拓荒者近年一直以來都有防守上的問題,這跟陣容本身脫不了關係:Dame & CJ 身形太小,Nurkić 雖然防守好,但移動較緩慢且常受傷,球隊一直都需要協防好的側翼來彌補這些問題。若 Little 防守能有所提升,他能上位將可以大幅提高球隊的運動能力,給予更多的換防彈性,並提升球隊的防守效率。

另外,Little 本身的技術特色也能帶給拓荒者立即性的幫助:他的籃板保護意識與彈跳能力都屬上乘,這對近年籃板能力貧弱的拓荒者來說會有很大的幫助,另外長臂展與低重心都是讓他成為防守好手的絕佳條件。總體來說,拓荒者今年在三號位的成績,很可能取決於 Little 的成長幅度上。對於上季季後賽狼狽出局,自由市場又屢戰屢敗的波特蘭來說,Little 顯然是球迷最後的寄託。
 

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