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2021/08/11

【劍微知著】洋基興,藍鳥飛,火藥庫混戰起:美東外卡熱戰評析

美聯東區長年以來被稱為火藥庫,而今年也不例外的陷入藍鳥、洋基與紅襪的超級大亂鬥,雖然龍頭光芒有獨走之勢,但後面原本有將近十場勝差的三隊在兩周內瞬間拉近,讓美東與外卡戰況更加撲朔迷離,到底洋基藍鳥何以奮起?豆城大軍又為何墮落?剩下不到五十場的賽事後美東與外卡的結局會是?

有拖油瓶但還是法拉利

不過藍鳥牛棚與輪值也真的沒有很糟,頂級打線的威力更是貨真價實,這也是為何五成勝率的他們在得失分差(+124)上能和巨人、光芒(+131、+125)等強權平起平坐,顯示他們的真實實力遠比帳面戰績來得好,拖著油瓶的法拉利還是法拉利,如果能矯正前述投手群與軟手老毛病便能縱情翱翔。

不只是運氣好

結果藍鳥隊做到了,他們還真的有救,在明星賽後軟手的問題成功緩解了,關鍵時刻牛棚FIP下修到4.17,而且經過球場校正後的xFIP僅有1.81,可預期回到同樣有利於打者但至少幅員比較廣闊的Roger Centre之後可以持續進步;不過正如前面洋基的部分所提到的,這種關鍵時刻表現起伏主要還是運氣成分作祟,而且藍鳥起飛也不僅是運氣的功勞。

1. 油瓶終於變油箱

前面提過藍鳥隊的投手群如同拖油瓶般阻礙年輕野手群的奔馳,然而到了明星賽後這些油終於進到油箱,先發投手們繳出了聯盟第二低的FIP,又補進有前段輪值身手的Jose Berrios(該交易毫無疑問的虧,但單就戰力層面絕對是提升),只待輪值投牌柳賢振找回狀態,藍鳥輪值會相當恐怖。

至於後援部分,在前段遭到砲擊的Set-Up Man Rafael Dolis找回準心,明星賽後ERA僅1.13的他與Jordan Romano一同扛起了8&9兩局,確立了藍鳥的勝利方程式,這也是為何關鍵時刻能穩定下來的根本原因;同時他們也認賠殺出,將一些表現不佳的投手DFA或下放(Tyler Chatwood),換言之藍鳥揮棄了拖油瓶,讓跑車減輕負擔外還如虎添翼,戰績起飛理所當然。

實在的強隊

當然運氣會升也會降,但比起洋基筆者更看好藍鳥隊的後勢,一來前面就說過藍鳥的帳面成績比真實實力差,在這波高潮後根據ESPN的預測系統,藍鳥隊目前的表現應該能轉換成68勝,還是比實際勝場高了7場,顯見藍鳥的後續還有很大的向上空間,換言之運氣理當會更好,反觀洋基帳面戰績與預測戰績僅差一場,想像空間顯然較低。

再來前面也提過,他們的軟手問題之所以能夠修正,也是因為勝利組的確立,加上輪值跟打線分別有了Berrios跟George Springer(挖太空人牆角成功)的加入,證明藍鳥戰力的提升是實質的而非單單運氣,雖然距離美東冠軍是有點遙遠,但要搶下外卡筆者認為機會不小,他們是本文提到的三隊中筆者最看好的。

▲8/9日,紅襪慘遭大逆轉,牛棚被藍鳥打垮

破洞盡顯的紅襪

 

打擊

投手

Barrel %

WOBA

K%

先發FIP

後援FIP

本季(排名)

9.3 (5)

0.325 (7)

23.2 (13)

3.95 (8)

3.90 (9)

7/28~

9.0 (10)

0.301 (21)

23.8 (22)

4.81 (19)

3.30 (10)

最後簡單提一下紅襪隊的狀況,原本高居美東龍頭的他們跟大都會一樣被趕下寶座,二勝八敗的慘澹近況與外卡席次上僅2場的領先讓球迷回憶起2011年被大逆轉的惡夢。

▲2011年光芒隊的奇蹟,紅襪隊的夢魘

然而事實上比起前述的藍鳥與洋基,紅襪既有陣容本來就比較差,大概是一台高級轎車如Lexus(至少比Altis貴,這樣比喻有問題可以提出),但靠著頂級駕駛J.D.Martinez、Xander Bogarts與Rafael Devers等人的精彩演出取得優異的帳面戰績(此段同時點出紅襪打線斷層過大,僅仰賴幾位打者);

不過從前面提過的得失分差(+29)與預測勝敗上(61-53)都再再點出帳面成績過於理想,於是在最近優異駕駛如Martinez跟Bogarts出現疲態表現下滑,以及終結者Matt Barnes開始大爆炸,紅襪隊逐漸現出原形,除了被兩台跑車追上,還漸漸看不到廉價跑車光芒的車尾燈。

不過筆者認為一來紅襪本來就沒有要拚本季,這也是為何交易大限前的他們相對消極,畢竟還有更美的未來值得期待,何必梭哈?而且最近王牌投手Chris Sale即將回歸,後續也多在主場出賽(Bogarts的打擊型態相當仰賴芬威球場,因此最近客場多表現較差不用太擔心),紅襪的戰績不會就此沉淪。

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