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2021/08/17

21世紀初,Billy Beane和Theo Epstein所觸發的GM革命(五)

當Moneyball這本書面世,再加上Theo Epstein的耀眼光芒,讓魔球派在棒球界颳起了一股既大且久的旋風,不僅美國,也不僅限在棒球圈,就連日劇(如講公司經營與社會人棒球的羅斯福遊戲)或韓劇(如講韓國職棒球隊經營的金牌救援,劇中連隊服都跟奧克蘭運動家有87分像),裡面都有著向Moneyball致敬的況味!然而不管哪一種思潮,總會有退潮的一天,棒球不停地在改變,會不會有下一個Bill Beane或Theo Epstein出現呢?我認為一定會有的,因為尋找市場無效性(market inefficiencies)的驅力一直都在,只不過到時候他們的樣貌或手法,肯定會跟前輩們不同。

作者:alonetogether

fb - 邱仕丞

好文!

前篇回顧

21世紀初,Billy Beane和Theo Epstein所觸發的GM革命(一)

21世紀初,Billy Beane和Theo Epstein所觸發的GM革命(二)

21世紀初,Billy Beane和Theo Epstein所觸發的GM革命(三)

21世紀初,Billy Beane和Theo Epstein所觸發的GM革命(四)

 

自從2003年Michael Lewis那本Moneyball上市後,它改變了棒球人與棒球迷看待棒球的視角,它讓Bill James的棒球統計分析從邊緣變成主流,而它的影響也逐漸跨越棒球,滲入其他的商業世界,它成為管理和另類經營方式的同義詞,在某種程度上來說,Moneyball可說是20與21世紀棒球決定性的歷史分水嶺。第一次,棒球場上的英雄從球員教練轉變成制服組,而Billy Beane雖然是Lewis書中Moneyball的英雄,不過在很多人眼中,那位因Beane拒絕紅襪隊總管職缺才上位的Theo Epstein,才真正是Moneyball總管的終極樣板!波士頓紅襪在2002年11月任命Epstein為球隊總管,棒球的歷史從此轉變了,彼時的紅襪連續5年屈居美東分區第2,紅襪有錢,但他們採取的還是舊方法,而用這樣的方法玩,或許他們永遠也玩不過洋基。John Henry和Larry Lucchino決定把這個艱難任務交給大聯盟史上最年輕的總管,那位28歲,從高中畢業以後就沒有任何棒球(打或教)經驗的Theo Epstein!接下來發生的事情我們都知道,2004年紅襪在美聯冠軍賽大逆轉擊敗洋基,在世界大賽橫掃聖路易紅雀,打破了貝比魯斯魔咒,拿下了睽違86年的世界大賽冠軍……

 

自此以後,你若觀察大聯盟各隊的總管名單,會發現許多年輕的面孔,當Theo Epstein剛在波士頓起步時,大聯盟總管的出身不外乎是前球員(如Billy Beane)或者前球探(如Pat Gillick),然而今日有許多總管,出身則是很像Theo Epstein了,這些總管從常春藤名校畢業,外表看起來像是投資銀行家,其實這也難免,因為要是他們沒能應徵上大聯盟總管,他們八九不離十就會去投資銀行工作,而其中像是道奇的總管Andrew Friedman,加入大聯盟前就是在金融界(Bears Sterns和MidMark Capital)打滾的!Theo Epstein年輕、履歷又漂亮,但這樣還不足以變成成功的大聯盟球隊總管,他身上還有些特別的素質,在Jeff Passan那本別出心裁、講投手手臂的書The Arm:Inside the Billion-Dollar Mystery of the Most Valuable Commodity of Sports裡,他訪問了後來加入芝加哥小熊的左手巨投Jon Lester,Lester說棒球圈裡幾乎每個人都喜歡Epstein,他有幽默感,他有(近乎永恆的)實用主義,同樣在乎球賽的直覺與數據面向,他不僅可以跟運動員相處,也可以跟書呆子變成好朋友……

 

 

有論者說Theo Epstein加入的紅襪既有巨星,又有錢,也因此能拿下世界大賽冠軍(Epstein時期2004年與2007年共2座),不過大家別忘了,這麼多年下來,紅襪都是有錢又不缺巨星的,但唯有Theo Epstein打破了魔咒,領取了聖杯!更別說離開紅襪後,他加入另外一支詛咒纏身的芝加哥小熊(儘管球隊經營的哲學相同,但時間與實際做法則與波士頓時期有明顯差異),而Theo Epstein居然也終結了小熊的冠軍荒!這兩件功績,恐怕前無古人,後無來者,就算同時代的菁英總管如Billy Beane、Brian Cashman和John Mozeliak等,應該也沒人敢誇口說自己能做到吧?當然不可諱言,Theo Epstein的成功很大部分也要歸功於他所服務的球隊(不管紅襪或者小熊),Epstein有想法有工具,而紅襪和小熊則有名聲與大筆預算,球隊老闆願意花錢又有耐心等待重建(尤其是小熊),Epstein能夠順利地執行建隊計畫,那背後必定少不了老闆的全力支持,Epstein在波士頓與芝加哥都得到了這些賜福,而其他總管並非都是這麼幸運的。

 

當Moneyball這本書面世,再加上Theo Epstein的耀眼光芒,讓魔球派在棒球界颳起了一股既大且久的旋風,不僅美國,也不僅限在棒球圈,就連日劇(如講公司經營與社會人棒球的羅斯福遊戲)或韓劇(如講韓國職棒球隊經營的金牌救援,劇中連隊服都跟奧克蘭運動家有87分像),裡面都有著向Moneyball致敬的況味!然而不管哪一種思潮,總會有退潮的一天,棒球不停地在改變,會不會有下一個Bill Beane或Theo Epstein出現呢?我認為一定會有的,因為尋找市場無效性(market inefficiencies)的驅力一直都在,只不過到時候他們的樣貌或手法,肯定會跟前輩們不同。

 

 

至於會有什麼不同?我也不知道,而或許正是這種「不知道」,才是棒球所能帶給普通球迷最素樸又難解的奧秘,又或者套句Moneyball電影裡Brad Pitt講的話:看到這些,你怎能不愛棒球呢?

 

(全系列完)

 

參考資料

Moneyball,Michael Lewis

The Arm:Inside the Billion-Dollar Mystery of the Most Valuable Commodity of Sports,Jeff Passan

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