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2021/08/18

【劍微知著】「不惑」王牌Adam Wainwright:曲球傳奇是如何逆齡再現?

聖路易紅雀隊本季先發輪值遭逢嚴重的傷兵潮,幸好老將Adam Wainwright繳出逆齡的回春表現,甚至在上周繳出精彩的「Maddux完投勝」,今年的他以近不惑之年的年紀與僅140出頭的球速,再次擦亮紅雀王牌的威風,那一手精湛的曲球讓人誤以為回到他與Kershaw一時瑜亮的2010年代,更是與搭配十餘年的搭檔Yadier Molina一同譜寫屬於他們的老將傳奇!

作者:劍花Charlie

歡迎各位來到每周三的【劍微知著】專欄,聖路易紅雀隊本季先發輪值遭遇嚴重的傷兵潮使得戰績不佳,幸好老將Adam Wainwright繳出逆齡的回春表現,以近不惑之年的年紀與僅140出頭的球速,再次擦亮紅雀王牌的威風,那一手精湛的曲球讓人誤以為回到他叱吒風雲的2010年代,更是與搭配十餘年的搭檔Yadier Molina一同譜寫屬於他們的老將傳奇!

至於紅雀本季的問題,請參照該文:

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延伸閱讀:【劍微知著】落塵的不死鳥:聖路易紅雀與「前任」的逆襲

Adam Wainwright,何許人也?

8月30日就要滿40歲的Wainwright與其搭檔Molina可說是MLB史上最知名的投捕搭檔之一,關於後者的介紹可以參照筆者舊文,不過為了年代久遠使得記憶模糊,以下將先簡介Wainwright的生平與球涯。

延伸閱讀:【劍微知著】Yadier Molina大回春!紅雀鐵捕何以在38歲登上顛峰?

Wainwright是在2000年選秀會首輪第29順位由勇士隊選進,他的職業生涯也由此開啟,而後在2003年被交易到紅雀體系麾下,並於2005年以後援投手的身分登上大聯盟。不過這年的他只出賽兩場,真正站穩最高殿堂是在隔年,除了於生涯的第一個打席就揮出全壘打,季後賽擔綱終結者的他還挺過種種難關,幫助球隊拿下了世界大賽冠軍,留下滿壘三球三振Carlos Beltran與最終奪冠的經典畫面。

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不過真正讓Wainwright大紅大紫的,還是從2007年春訓開始轉任先發投手後,終於讓他的天賦完全釋放,揮動手臂,手腕靈轉,指尖一扣,招牌的曲球震懾了每個打者的魂魄,在09到14年間除了開TJ報銷的11年外,於賽揚票選上都至少前三,可說是除了Clayton Kershaw外的國聯第二人,毫無疑問的紅雀王牌。

可惜好景不常,自從2015年因打擊受傷報銷後,Wainwright在接下來的三年掙扎於各種傷勢中,速球系球種慘遭打爆,只能勉強靠著曲球當吃局數的工作馬,然而就在眾人以為他要退休的2018年休賽季後,以一年短約回歸紅雀的他搖身一變成為輪值的中流砥柱,更在今年球隊先發遭逢傷病潮的情況下扛起王牌重責!

▲只花88球就完投的39歲老妖怪

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本季表現速覽

一位目前為止吃下聯盟第三多局數的投手(僅次於Zack Wheeler跟Walker Buehler兩位賽揚競爭者),ERA還只有3.26,好還不好自不待言,但相較於兩位賽揚等級的強投,Wainwright除了年齡早就過了巔峰期,速球均速還只剩下89.2英哩(142KM),到底是怎麼越老越妖越恐怖呢?

在討論Wainwright(以下以其綽號Waino稱呼)的成績前,要先了解他是怎麼樣的投手。從他生涯最高不過8.3的K/9值與最高頂多91.8英哩均速判斷,相較於Walker Buehler那種火球王牌,Waino比較偏向利用精準控球來讓打者打不好的類型,然而比起單純投給打者打的投手,他又擁有一顆難以應付的武器球:曲球,所以打者很難從他免費上壘,又不容易把球打的扎實,因此造就了這位2010年代的頂級巨投。

 

ERA

FIP

K/9

BB/9

xWOBA

2021

3.26 (2)

3.73 (1)

8.3 (1)

2.2 (2)

0.305 (1)

▲本季表現,括號內是2016以來的排名

接著再來看到以上表格,除了可以清楚發現各項數據上今年都是15年受傷後的新高,而且找回前述強調的控球能力與被擊球品質的掌握,雖然出現飛球比率上升與Sweet Spot%明顯衰退的問題,但靠著紅雀隊的外野防守與飛球仰角分布(被擊出的飛球大多集中在16-20度,而這區間的飛球WOBA最低,因為多半會飛到外野手站的地方),本文依然認為今年的Waino持續回春,至於箇中關鍵為何,便是本文以下要來探討的,以下會從曲球威力開始,帶到最根本的控球與配球,以及更細部的球路品質跟搭配上的關鍵。

這是擊球仰角分布,可以看到最紅也就是最多強勁擊球的角度是WOBA相對低的16-20度

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