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2021/08/18

【劍微知著】「不惑」王牌Adam Wainwright:曲球傳奇是如何逆齡再現?

聖路易紅雀隊本季先發輪值遭逢嚴重的傷兵潮,幸好老將Adam Wainwright繳出逆齡的回春表現,甚至在上周繳出精彩的「Maddux完投勝」,今年的他以近不惑之年的年紀與僅140出頭的球速,再次擦亮紅雀王牌的威風,那一手精湛的曲球讓人誤以為回到他與Kershaw一時瑜亮的2010年代,更是與搭配十餘年的搭檔Yadier Molina一同譜寫屬於他們的老將傳奇!

作者:劍花Charlie

速球系的改變

三種速球的搭配

伸卡與曲球的搭配固然很好,然而作為先發投手,只有兩種球路是不行的,因此Waino除了會使用變速球來面對左打者外,還會使用卡特球與四縫線與伸卡搭配,關於此點可以和今年美聯賽揚強力競爭者Lance Lynn作為案例,可以看到他的卡特、伸卡與四縫線三種球路在出手時打者看到的Spin-Direction其實相去不遠,但最後結果的差異卻非常顯著,使得打者難以預料這是什麼球種,進而讓只用速球的他擁有如此恐怖的壓制力。

除了棕色(卡特)&紅色(四縫線)外,橙色(伸卡)的變化請特別留意

我們回到Waino,其實他三種球路的搭配也有類似效果,尤其是伸卡值得留意。雖然說由於球威的差距讓揮空率跟壓制力有所別,但至少是堪用的。

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不過這三種球路自身壓制力也有落差,而單單搭配無法說明其中的原因,因此還需要更深入討論之。

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伸卡球的品質與小結

若觀察Run Value這項數據,可以發現除了曲球外,Waino最有威力的球路便是伸卡球,足足讓他省下了11分之多(曲球則是12分),而今年目前為止僅0.289的xWOBA也創下近年新低,還記得一開始說過Waino速球系被打爆的問題嗎?靠著伸卡球的進步可說是化解了大半,也連帶讓曲球得以發揮,而且回春是18年以來的趨勢,但本項進步在這兩年非常明顯,因此本文認為這是Waino今年能夠表現如此傑出的核心關鍵。

伸卡球

2021

2020

2019

2018

2017

2016

xWOBA

.298

.331

.389

.318

.343

.378

▲Waino自16以來伸卡球xWOBA成績,可以看到本季是首度低於0.3

Seam-Shifte Wake

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至於為何要留到最後,是因為要解釋可能的原因必須使用到比Spin Direction更進階的概念:Seam-Shift Wake效果(縫線飄移?個人目前找不到正式翻譯,因此主要以原文呈現)。其旨在探討伸卡球在球離手之後旋轉方向的變化幅度,這也是為何前面要提醒各位留意伸卡球的原因,根據Driveline等機構研究指出(註),該變化越大越能讓打者打不好,這邊舉Miguel Castro跟Blake Treinen為例,前者的變化是-15,xWOBA為慘烈的0.458;後者則是頂尖的-75,打者的xWOBA掉到僅0.297。

小結

而Waino在這項數據上的表現(-60)雖非頂尖,但與Blake Treinen、Lance Lynn等伸卡大師相去不遠。至此,我們可以瞭解到,本來就擁有且今年又在進步的控球能力撐腰,加上配球跟球種品質的改變,讓今年能屢屢搶得好球的Waino,能使用品質優異的伸卡球能在好球帶邊邊角角與打者周旋,一方面利用Spin Direction的概念讓卡特及四縫線混淆打者,另一方面又能與高品質曲球共譜Spin-Mirroring效果解決對手,更何況背後還有Nolan Arenado、Harrison Bader等人組織的聯盟前五防守陣容撐腰,這也是為什麼在經歷了傷勢跟歲月折磨後,這位不惑之年的老將能夠再現雄風!

(註:不過Seam-Shift Wake的效果雖然有部分球團如小熊隊利用,但卻有如前賽揚Jake Arrieta這位兼具Seam-Shift Wake跟Spin-Mirroring的失敗案例,故這方面顯然仍有未竟之謎,而且單單僅用該項變化來看待多少有點武斷,然而Wainwright的進步是貨真價實的,因此本文加以介紹,歡迎討論)

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▲2019年NLDS力抗Mike Soroka的7.2局無失分好投

Waino 老矣,尚能投乎!

回顧幾年前,當時大家都還在想如何幫Waino辦退休儀式,沒有想過還能見證Uncle Charlie(其綽號)的威風,而且近年來每當球隊陷入困境,Waino總是會跳出來解救大家,展現難以取代的老將風範與領袖氣質,加上除了場上的精采投球,場下的他也會關注其他球員,像韓國左投金廣鉉曾表示,要是剛去美國時沒有Waino陪他丟球維持手感,人生地不熟又遭逢疫情的他真不知道怎麼辦。

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