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2021/08/18

馬術的時尚配件-馬帽的過去與現在

觀看馬術比賽時,除了騎士優雅的展現技術,是否注意過馬匹頭上戴著可愛的小帽子呢?

作者:WU
Photo:Arch & Alex - Equestrian Living

觀看馬術比賽時,除了騎士優雅的展現技術,是否注意過馬匹頭上戴著可愛的小帽子呢?

這頂帽子被稱為耳帽(耳冠 Ear Bonnets),最初被發現是早在 14 世紀中期,當時的馬匹被當作人類主要的交通工具,且在戰場上作為騎士的衝鋒坐騎。為了保護馬匹成為弓箭手或其他敵軍的進攻標的,因此發明了馬的身體、頭部盔甲(Chanfron),頭部盔甲覆蓋了整個馬的頭部與耳朵,此裝甲一直存在到 16 世紀末。世紀交接,馬匹成為交通工具或飼養的陪伴寵物,馬帽從裝甲開始轉為輕裝,更像是種裝飾、美觀。1890 年代法國開始流行幫馬匹戴上「遮陽帽」,帽子有點像是人們帶的斗笠,被認為優雅,且能夠遮陽。

Chanfron
Photo:Wikipedia
馬匹遮陽帽
Photo:Alton Evening Telegraph, 1897

隨著馬術的誕生,加上騎馬成為許多人的休閒活動,遮陽帽轉變的更加輕巧,且造型符合現代美學。現代馬匹耳帽多數採取勾針編織,輕巧套在馬的耳朵上,是因為騎士們在騎馬的過程中發現馬匹耳朵周遭會聚集許多蚊蟲,導致馬匹受到干擾分心分心而設計。除了蟲子以外,風、鬃毛與噪音都會影響到心思細膩的馬兒,有的騎士還會搭配馬的耳塞,或是加厚耳帽的厚度,讓馬更倚賴騎士的觸摸指示,而非聲音。

根據多數騎士所說,套上耳帽的馬總是能沉穩的騎乘,或許正是因為不會受到蟲子困擾,且頭部不會被韁繩傷害,馬兒變得平靜、認真、不再心煩意亂。耳帽現在已經成為騎士們裝扮馬匹的時尚配件,從便宜實用的五美元耳帽,到高價兩百美元的設計師款都有。馬術部落客 Budget Equestrian 曾彙整自己購買過的各式耳帽,整理出不同耳帽的優、劣,以下是幾個重點耳帽整理:

Equine Couture:1992 年創立的美國馬術用具品牌,強調設計大膽、剪裁銳利,卻能以優惠的價格購入。價格約落在 12 美元左右,比起 eBay 花費 10 美元可能購入品質不一的耳帽,Equine Couture 的耳帽有好的彈性與質感,且長度較符合馬匹耳朵,耳帽經常以蕾絲、水鑽設計,呈現出典雅的風貌。

Intrepid International:1996 年創立於美國聖地牙哥,擁有多項馬術用具設計專利,在美洲擁有超過 800 個經銷、批發商。其耳帽約 14 美元,耳罩部分採用棉質材質,重量輕、隔音效果好。馬匹耳帽垂下來的部分是為了保護馬兒的眼睛,避免蚊蟲、沙子與強風造成眼睛不適,Intrepid International 的耳帽前端繡有一條有重量的綿線,避免耳帽因為跳躍、強風掀起。

Photo:Budget Equestrian

LeMieux:由前英國馬術選手 Robert Lemieux 於 2004 年創立,其產品因為製作細緻、安全耐用且設計好看,加上創辦者本身前馬術冠軍的身分,讓品牌快速成長。品牌最初因為馬鞍墊聞名,隨之將觸角延伸到其他馬術用品、騎師服裝與配件,品牌經銷代理商遍布 69 個國家、超過 500 間門市通路。LeMieux 從 2008 年以來每年業績增長 30%,2020 年預計創造超過 2200 萬英鎊的收入,使用的騎師包含三面奧運金牌得主 Charlotte Dujardin、2012 年倫敦奧運金牌得主 Scott Brash 等知名騎師。

LeMieux 產品色彩多樣,且經常推出成套商品,為騎師、馬匹打造服裝設計的一致性。跟上述的兩個美國品牌相比,LeMieux 商品單價較高,但設計美觀且品質穩定,材質比較缺乏伸縮性,護墊部分是絨面材質。從設計面與販售面來說,他們以精品方式來推銷商品,可以說是馬術界的中高級精品。

耳帽現在開發各式各樣的風格,有半罩、全罩、網狀的、有流蘇的、只覆蓋耳朵的,馬匹對於騎師是最親近的工作夥伴與朋友,無論是什麼樣式,重要的是符合馬匹需求,舒服、安全才能讓馬兒展現最好的成績。

Photo:LeMieux

 

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