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2021/08/20

一飛衝天,洋基新秀Anthony Volpe破繭而出?

今年的洋基小聯盟比起過往幾季看點多出不少,除了有火星人Jasson Dominguez進到職業體系首年的表現引人注目以外,還有新秀排名暴衝、表現不斷跌破眾人眼鏡的Anthony Volpe值得密切觀察。

作者:母體

Anthony Volpe是洋基隊在2019年選秀會上首輪選進的游擊手,來自紐澤西、也是洋基球迷。兩年前洋基隊選進Volpe的時候,他所獲得的各項能力評價如下:

Hit: 50 | Power: 35 | Run: 55 |Arm: 50 | Field: 55 | Overall: 50

簡而言之,當初的Volpe被認為是運動能力出色、守備優異、打擊能力合格的球員。除了被認為未來尚到了大聯盟以後也可以繼續待在游擊區以外,在打擊區上的策略選擇與耐心、Contact能力也讓他贏得不少認可,唯一的缺點就是長打能力上的欠缺。

在當時洋基隊選進Anthony Volpe的時候並沒有太多人對於這個選擇表達大力讚賞,主要原因在於過往幾年洋基隊在選秀會上所選擇過的運動能力佳、守備出色、打擊能力不突出的中線新秀如Kyle Holder、Cito Culver等人最後都沒有成功兌現自己的能力。難免讓人擔憂Anthony Volpe會成為下一個無疾而終的盼望。

然而經過2020年小聯盟休兵的沉潛,Anthony Volpe在今年球季不斷以脫胎換骨的表現驚艷眾人。在1A短短54場比賽當中Volpe就繳出打擊三圍.302/.455/.623、12發全壘打、49分打點的表現。除了帳面成績亮眼,Volpe的擊球初速初速也在所屬聯盟排行頂尖,代表他的打擊內容也非常扎實;不久就被火速升上A+層級的Volpe雖然稍微放慢腳步,但成績依舊可怕。在29場比賽當中繳出打擊三圍.296/.391/.565、7轟、20分打點的成績。

這樣超人般的表現讓Anthony Volpe在各項新秀排行上突飛猛進,在七月初先是進到了美國權威新秀評價網站Baseball America的季中排名百大、更在往後持續進步到86名;外國知名新秀評論家Keith Law更樂觀地將Volpe排在自己的第42名,承認自己當初對Volpe看走眼、並修正了多項關於他的能力評價。

在眾多評價系統當中,對於Anthony Volpe最具信心的莫過於官網的新秀評價系統。Anthony Volpe在官網的評價中從季前的洋基陣中第11名直接躍升第1名,超過了「火星人」Jasson Dominguez成為新一任的洋基隊農場頭號新秀。以更廣泛的排名觀之,MLB Pipeline更讓他位列全大聯盟新秀第15名。同時,關於Volpe的各項能力評價也得到了重新調整如下:

Hit: 60 | Power: 50 | Run: 55 | Arm: 50 | Field: 55 | Overall: 55

可以看到除了打擊方面的評價更加上升以外,最顯著的進步就是對於Volpe長打能力的評價從原本低於平均的35上升到了平均的50,這麼大幅度的躍升是一開始比較少人預知到的。ESPN的新秀寫手Kiley McDaniel在評價Anthony Volpe的時候如此說:

「我在(Joey) Gallo交易案後曾經提過洋基隊的球探與球員養成部門的非凡之處,Volpe是他們另外一個成功的例子。他是一個首輪進來的游擊手,但是原本在各項能力上相形欠缺、對於球賽的直覺與心理素質(makeup)則是他的長處。現在他的潛力完全兌現了,72場比賽當中就敲出了17轟、同時還保有高水準的本壘板紀律。」

Makeup確實是洋基球團近幾年來在選秀會上相當強調的素質,例如Aaron Judge就被認為是makeup優秀的代表之一。Makeup的概念雖然複雜難解,但總體而言指的就是一個球員的各項心理素質,包含是否謙虛、認真、有毅力、上進等等特性的總和。Makeup優異的球員在長期來看,被認為更能夠扛住壓力、應對小聯盟競爭,在接受教練團的種種調整時也比較能夠更快吸收。

Aaron Judge原先在小聯盟的評價就是具有怪力、三振多的長打盲砲。但是經過了打擊策略的調整學習,精進的本壘板紀律讓Aaron Judge不再無腦地對外角偏低的變化球揮棒落空,因此成為了聯盟最具威脅性的打者之一。於此同時,Judge更多次展現了類似休息室領袖的特質,包含在今年球季洋基隊陷入低潮時跳出來召集球員開會討論等等。

然而即便具有Aaron Judge這個成功的前例,但是這幾年來Makeup卻時不時成為洋基球迷之間評論選秀成果的通用哏,擔心洋基球團太過於重視Makeup,不重視tool,反而選進了很多心態優異的平庸之材。而事實上若是回顧近年洋基隊在新秀選拔上的成績,在國內業餘選秀會上的表現確實不如球團在海外簽約那般亮眼,也難免使球團的選秀策略遭到質疑。

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