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時代終結-MLB 結束與 Topps 超過 70 年的合作關係

對球員卡市場來說,這是個瘋狂的一週。最先,eBay 以「假競標」為由停權了最大球員卡交易商 PWCC;今天,美國職業棒球大聯盟球員工會向選手們發表備忘錄,在 2022 年與老牌球員卡公司 Topps 合約到期後,球員肖像權將轉手給運動收藏品公司 Fanatics,大聯盟獨家授權也將在 2025 年後一同售出。

作者:WU
對球員卡市場來說,這是個瘋狂的一週。最先,eBay 以「假競標」為由停權了最大球員卡交易商 PWCC;今天,美國職業棒球大聯盟球員工會向選手們發表備忘錄,在 2022 年與老牌球員卡公司 Topps 合約到期後,球員肖像權將轉手給運動收藏品公司 Fanatics,大聯盟獨家授權也將在 2025 年後一同售出。
1951 Topps Baseball

Topps 創立於 1938 年,由販售菸草起家,因為二戰時期菸草供貨中斷而轉為販售口香糖,一舉站上美國口香糖市場龍頭。1951 年 Topps 推出撲克牌造型棒球遊戲卡,玩家能依照卡片上所寫的比賽狀態進行比賽,跳脫以前迷你菸草卡的設計,並於隔年為現代球員卡設計定調。

1952 年被稱作「現代球員卡的誕生年」,Topps 傳奇設計師伯格(Sy Berger)開創球員卡印上球隊標誌以及選手成績的先河。卡片從黑白迷你的設計,轉變成現代尺寸,且首次使用彩色印刷,卡面印上球員仿簽名字跡,造成全美男女老少爭相收藏。1951 年 Topps Baseball 共 407 張卡,他們將此系列分成六個系列在不同季度販售,被認為是現代大盒卡的始祖,分成三個系列的販售模式也延續到現在。

Sy Berger
Photo:2004 Topps All-Time Fan Favorites

1952 年 20 歲的洋基球星曼托(Mickey Mantle)開始生涯第二個賽季,並首度入選美國職棒明星賽。棒球卡的世界裡,有兩張卡片被認為是傳奇聖物,一張是近期拍賣出 660 萬美元高價,再度創下球員卡出售價格紀錄的華格納(Honus Wagner)T206 菸草卡;另一張正是伯格設計的 1952 年曼托球員卡。今年一月,1952 年曼托球員卡以破紀錄的 520 萬美元價格售出,得標主、演員高夫(Rob Gough)在受訪時說:「擁有此卡是我兒時夢想,這張卡是球員卡界的蒙娜麗莎,很自豪我成為這張傳奇球卡的擁有者」。

自 1951 年以來,Topps 就是棒球卡龍頭品牌,2010 年取得大聯盟獨家授權,在三年前才簽署延長合約到 2025 年,是目前唯一能使用球隊標誌的品牌。今年正逢雙方合作 70 周年,今年的科羅拉多明星賽週邊也有 Topps 的專屬會場,今年還創下歷史銷售金額新高,直到這則突如其來的消息,讓整個球員卡收藏界措手不及。

AP Photo / David Zalubowski

近年來運動收藏品市場快速擴大,作為世界最大運動紀念品銷售商,Fanatics 擁有美國各大職業聯盟,包含 MLB、NFL、NBA、NHL、NASCAR、MLS、PGA 與大學運動的授權。根據華爾街日報消息,Fanatics 這次買斷的合約還包含 NBA 球員工會以及 NFL 球員工會,兩大獨家授權目前都握在義大利最大球員卡公司 Panini 手中,合約將在 2025 與 2026 年到期。

Fanatics 目前估值約 180 億美金,很有可能在五年壟斷球員卡市場,預計會成立獨家的球員卡製作部門,據說這次他們提供的合約是過去球員工會收到金額的十倍(今年大聯盟球員工會從 Topps 收到 2040 萬美元的權利金)。在四月提出重新掛牌上市的 Topps 將在下周進行聽證會,在失去棒球授權後,Topps 只剩足球 MLS 與德甲、歐冠授權,此舉對他們而言是一記重擊,許多財經專家認為 Fanatics 很有可能順勢將 Topps 併購。

七十年來,Topps 不曾失去過棒球授權,這次的改變也引起棒球卡收藏界的強烈反彈,Fanatics 一直以來以高價、品質卻與價格不成正比聞名,收藏家認為未來卡片會像他們販售的其他商品:高價卻粗糙。棒球界一直崇尚著傳統傳承,Topps 是所有棒球卡迷的共同記憶,對棒球卡收藏家而言,MLB 與球員工會背叛了他們。

這是一齣荒謬劇,也是對歷史的遺棄,Topps 時代的結束代表了棒球卡已死。

 

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