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2021/08/22

從日職蹲捕到美國 亞洲最強捕手城島健司

日本棒球近幾年於國際賽佳績頻傳,加上多位旅美好手出類拔萃,已經獲得世界頂尖的肯定。論及挑戰大聯盟的投手代表,當以在國聯、美聯投出無安打比賽的野茂英雄為首,最佳野手毋庸置疑是連十年貢獻兩百安的鈴木一朗,以二刀流闖大舞台的大谷翔平仍在證明自己,至於捕手應可以城島健司為代表,也是西雅圖水手隊歷代最佳捕手之一。

作者:陳光立

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城島健二是誰

陳光立

感謝你 我馬上改。

在水手隊記者Greg Johns針對捕手排名裡,來自日本的城島健司排第四名。因為鈴木一朗同隊緣故,在2006年至2009年間城島名氣也跟著水漲船高,每次我在南加州跑水手隊的比賽,都會看到大批日本球迷湧入觀戰,包括一支迷你的外野應援團,每當鈴木一朗、城島健司上打擊區時發出熱烈歡呼。城島的人氣並非沾光,完全靠個人實力,赴美初期即展現攻擊型捕手特質,第一年貢獻147支安打含18發的全壘打,進帳76個打點、打擊率2成91,摘下年度新秀第四名。翌年,城島再補14發全壘打、61個打點、打擊率2成86,成功移植在日本的強打和金手套表現。

●陳光立攝影

轉籍大聯盟前兩年,城島健司可說是攻守俱佳,也是日本挑戰旅美的代表人物之一。到2008年,城島在本壘板蹲補仍有模有樣,但攻擊端開始縮水,打擊率跌到2成27、7支全壘打、39個打點,2009年更因大腿後肌傷勢僅出賽71場,繳出打擊率2成47、9發全壘打和22個打點。或許這個緣故,促使城島選擇返日發展,告別四年旅美之路,留下431支安打含48發全壘打、198個打點的成績單。

●陳光立攝影

在Greg Johns眼中,城島健司蹲補不及1994至2005年間的Dan Wilson,和2013到18年的Mike Zunino,但以生涯前兩年打擊更勝一籌,即使攤開462場比賽平均數字,2成68打擊率、3成10上壘率和4成11長打率仍舊亮眼,因此成為水手隊歷來最佳捕手之一,另兩位最佳捕手分別是1984年到93年的Dave Valle,以及 1977至80年的Bob Stinson。

●陳光立攝影

時任教頭的Mike Hargrove,對於兩位日本子弟兵極為推崇,特別肯定城島健司表現,赴美後幾乎沒有適應問題,場內、場外和投手均溝通無礙,懂得拿捏節奏,幫助投手恢復狀態,他說:「有鈴木一朗在,城島或許不是最強的日本球員,但以捕手來說防守很出色,表現在聯盟平均以上。」

 

終究,赴美前城島健司在日職就摘下八屆金手套,防守功力獲得公認,尤其他的強肩堪稱跑者夢魘。從2001年到2004年球季,城島的阻殺率是日本第一,分別是3成80、5成08、4成27、4成52,到大聯盟發展後持續滾燙,2007年守備率9成98、阻殺率4成65均為美聯第一名。與一般日本球員的謙遜不同,城島與隊友特別是投手互動很積極,即使英文不流利,卻很亟欲表達想法,或許這也是能在日職、美職無縫接軌的原因之一。

●陳光立攝影

在被媒體詢及個人蹲補時,這位私下愛跟隊友開玩笑的他說:「很多球探都稱讚過我,說我可在沒有任何準備動作的情況下,迅速把球傳到壘包上的野手,將跑者牽制出局,他們甚至打趣說我的肩膀和手臂是拉丁美洲血統。」也是這種迅猛的傳球力道,才讓城島健司能在大聯盟以捕手身份打滾四年之久。

●陳光立攝影

日本未來能否誕生下一個大聯盟捕手?城島健司提出個人看法:「在美國打拼,你必須剔除拘謹態度和客套,主動和投手對話來建立信任關係,不開口沒人知道你想什麼。因此,挑戰大聯盟那幾年我是盡可能遠離日本人,要克服內心的恐懼才走得出去。」不單日本,短期內很難再有亞洲捕手挑戰大聯盟,在這之前我們還是把「大聯盟最強亞洲捕手」留給城島健司。

 

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