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2021/08/22

Time to Talk For Win-2021休賽季灰狼回顧與展望(上)

就贏球的急迫性來看,灰狼確實和17-18賽季的鵜鶘有些相似,不過KAT倒沒有像AD那樣證明自己是能在攻守兩端都充滿影響力的頂尖巨星。總管Rosas也在訪談中提到,在歷經不平凡的兩年以後,雖然仍以球員發展為最主要的目標,但是時候再更進一步了。那麼,真的已是「Time to talk for win」了嗎?

作者:Yen601087

明尼蘇達當地的運動記者Britt Robson 在一次的podcast中提到:「我認為灰狼現在的處境和17-18賽季的鵜鶘很像。當時的鵜鶘擁有AD,也有著像Jrue這樣老練而實力堅強的球員,但他們沒辦法以這樣的陣容在季後賽取得更進一步的成績,最終導致Davis的離去。而我們也已經準備好一套優異的陣容,到了要談論如何贏球的時期。如果無法完成,那AD的事件恐怕將在這裡重演。唯一值得慶幸的是,就算KAT選擇離開,我們仍有著足夠的年輕潛力,不必像紐奧良一樣祈禱一枝狀元籤的機會。」

經歷了一年的失敗以後,少狼們還有多少時間能證明自己?  圖片來源:CLUTCHPOINTS

就贏球的急迫性來看,灰狼確實和當初的鵜鶘有些相似,不過KAT倒沒有像AD那樣證明自己是能在攻守兩端都充滿影響力的頂尖巨星。總管Rosas也在訪談中提到,在歷經不平凡的兩年以後,雖然仍以球員發展為最主要的目標,但是時候再更進一步了。那麼,真的已是「Time to talk for win」了嗎?本文將先從去年的灰狼談起,並檢視灰狼在休賽季做那些改變,最後以自己的觀點預測來年明尼蘇達該在的位置。

 

2020-21灰狼隊戰績

 

明星賽前:7勝29敗(聯盟墊底)

明星賽後:16勝20敗(與鵜鶘並列西區第十)

 

有人或許會問:為什麼不用換帥的時點來看戰績?是不是怕擺出來之後發現兩個時期都一樣糟糕而找不到可以討論的地方?事實上,若用換帥時點2/22作為分界線,其實灰狼戰績仍有著不錯的進步(從西區15到西區11),但由於Finch教練的特殊性,讓筆者決定用明星賽作為分野。而灰狼在明星賽後面對五成勝率以上隊伍的場次排名聯盟第五,面對如此強硬的賽程仍能繳出不算太差的戰績,究竟有那些因素影響上下半季的表現?筆者認為有三個因素。

截然不同的執教個性,也導致截然不同的戰績  

第一毫無疑問是教練的更換。Britt Robson在比較Saunders與Finch兩名教練時,他認為前者的執教風格較為固定而機械化,總是按照事先規劃好的戰術運行,以致於戰術被破解時便顯得有些手足無措;後者則是較注重實際的效果,願意聽取球員的意見增加戰術的多變性,雖然在嘗試的過程中可能會有大起大落的情況,但去蕪存菁的結果給與灰狼球員更多的發展空間。兩種風格不同的受益者莫過於Edwards與Russell,兩人都時常對於比賽進行有自己的意見,而Finch也會給予一定的權限讓他們做出嘗試,互相尊重的氛圍也確實讓個人表現與戰績都來到不同的層級。

 

另外,Finch對於防守也有自己的一套想法。他認為一切的防守輪轉都必須由禁區做起,學會如何抓住小範圍輪轉與協防的時機,才可能延伸到更廣的外圍。因此他接手後灰狼後,對手的三分命中率來到聯盟最高的40.2%,但在被對手爭搶進攻籃板的部分卻從聯盟第28名上升到前段班的第10名,可見Finch的策略有所成效。

 

在球員的上場時間調配部分,Finch也有更多的靈活度,且相信自己的判斷。他在加入灰狼隊之前並沒有參酌過多Ryan Saunders時期的影片,選擇用自己的雙眼確認這些球員的能力。當被訪問到為何啟用上半賽季場均19.1分鐘的J-Mac時,Finch是這麼回答的:「我對他原先沒有什麼期待,因為他在面對暴龍(Finch擔任助教)時的表現很差,但從隊內練習與我剛來到此的前幾場試驗性比賽後,我才知道他是一名多有實力的球員。」在有特色的調度之餘,對於球員態度的重視也不可少。因此他讓甫傷癒歸隊的Russell由替補慢慢出發,在隊員防守無法達到要求的情況下更會直接將其換下場。Finch這種在紀律中帶有一些自由的執教風格,就下半季的表現來看,十分契合北境年輕而有主見的狼群。

作為好友的兩人,成為在畸形賽季中的難兄難弟。

其二毫無疑問的是傷病問題。先是Towns(出賽50場)在2021年1月宣布確診新冠肺炎,後是Russell(出賽42場)在2月時因為左膝傷勢必須動刀而缺席4-6周的比賽,以致Towns可以回歸賽場時仍盼不到與好友的合作機會,更不要說Beasley必須在季中服刑而缺席的場次。整整72場的賽季下來,Edwards、Russell、Towns的三巨頭陣容,僅僅合作24場比賽,實在少得可憐。不過從這1/3季的比賽數據來看,三巨頭在場時不但有著全隊最高的120.9進攻評分,在戰績上也有13勝11敗的穩定輸出。當然,這些場次有蠻大部分集中於賽季末期,當時的Edwards已有飛躍性的進步,因此難以論定若全隊都健康是否能保持整季五成以上的戰績。但可以確定的是,在三巨頭基本盤已確立的情況下,只要三人能穩定地在下個賽季出賽,想在附加賽爭奪一席之地絕非難事。

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