2021/08/24

男性同胞們注意:關於HPV病毒的三大迷思,你也中了嗎?

HPV病毒不只是女性子宮頸癌最大成因,也是性傳染病(菜花)、生殖器病變的元兇,男性感染HPV的狀況相當普遍。若要消除HPV相關癌病,男女共同努力的觀念至關重要。

作者:運動特務

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COVID-19疫苗話題延燒,但其實不只有這支疫苗要關注,其他常態性疫苗也至關重要。最近一份TNLR(關鍵議題研究中心)與台灣癌症基金會合作的市調發現,大多數人對於HPV(人類乳突病毒)疫苗存在許多迷思,像是:HPV疫苗只有女性需要施打,然而事實並非如此。當大家都在排隊等COVID-19疫苗時,不妨先從建立HPV疫苗防護罩開始守護健康。

HPV(人類乳突病毒)主要感染途徑

在談論疫苗以前,先認識什麼是HPV(人類乳突病毒)?HPV主要是透過性行為傳染,人的一生中感染HPV的機率高達80%,HPV主要透過性行為傳染;此外,HPV的侵襲不分男女,儘管大部分的感染可由人體自行清除,但持續性感染且無法自行清除恐怕導致不僅是子宮頸癌,還有多種HPV相關的癌症和性病。

不過,為什麼大多數人想到HPV時只會想到子宮頸癌?這是因為女性子宮頸的細胞較容易感染高危險型HPV,且會因為受到病毒長期刺激後,導致子宮頸癌前病變。

但必須一再強調的是,HPV不是只有發生在女性身上,也不會只導致子宮頸癌。HPV若持續感染HPV且無法自行清除,可能導致菜花、陰道癌和肛門癌等病症,且美國研究指出,在18-70歲男性之中,平均近兩名就有一名感染過HPV病毒,感染情形相當普遍。由於感染後大多不會有明顯症狀或不適,所以不容易發現,若未施打疫苗,且有性行為的經驗,便有感染HPV的風險。因此特別呼籲男性民眾,多了解HPV相關資訊,不分性別共同預防HPV。

關於HPV疫苗的三大迷思

預防HPV感染主要從三個行動著手,分別為:

安全性行為、依醫囑施打HPV疫苗、女性定期子宮頸抹片檢查。

其中,關於施打疫苗,許多人可能認為「我的性生活很單純,不需要擔心」或「男生沒有子宮頸癌的問題,女生才要小心」等,而忽略了HPV疫苗的重要性。

根據TNLR(關鍵議題研究中心)的市調顯示,約35%的人不知道男性也可接種HPV疫苗,仍有許多民眾仍誤以為HPV是女性子宮頸癌的專利。另外,儘管有80%以上民眾願意鼓勵朋友或伴侶接種HPV疫苗,但目前知曉HPV疫苗的人僅12.5%已接種疫苗;而不願接種疫苗者,大多是擔心施打後的副作用,或不確定其保護力。

知曉HPV疫苗可防範HPV病毒的民眾當中,僅有12.5%的人實際接種疫苗;知曉HPV疫苗卻不願自己或家人前去施打的考量,前三大主因為:擔心副作用、覺得自己不會得病、對價格有疑慮

由此可見,人們對於HPV疫苗主要可整理為三大觀念迷思:

  1. 病毒引發症狀(若持續感染HPV且無法自行清除,HPV可能導致子宮頸癌、肛門癌、外陰癌、陰道癌與菜花)
  2. 感染對象(並非只有女生會感染)
  3. 疫苗對象與效果(發生過性行為仍可依據醫囑接種疫苗)

針對民眾迷思,台灣疫苗推動協會黃玉成理事長表示:

「HPV不是只有女性會感染,男性也有感染的風險,像是性傳染性疾病(菜花) 、生殖器周圍的腫瘤疾病(肛門癌)、舌癌、扁桃腺癌等,都屬於HPV相關疾病。所以男性也需要施打HPV疫苗,不只保護自己,也保護伴侶的健康。」

事實上, ASCO(美國臨床腫瘤學會)近期發表的研究也發現,在美國,子宮頸癌的近16年(2001-2017)發生率有所下降, 推測此結果與女性篩檢或接種疫苗可能有關。但其他HPV相關癌症的發生率卻有上升趨勢;且尚無常規篩檢的HPV相關癌症如外陰癌、陰道癌、肛門癌等發生率有所增加。由此可知,要預防HPV相關癌病,正確的疫苗接種觀念至關重要,男女共同依醫囑接種HPV疫苗,提高疫苗覆蓋率是作法之一;若只有一方施打,而不提高男女雙方施打率,防治HPV的效果仍有限。

至於針對疫苗不良反應或保護力不足等疑慮,黃玉成理事長則表示,施打HPV疫苗早已是國際趨勢,全球已累積幾十億劑次的施打經驗,建議民眾諮詢專業醫療人員。且世界衛生組織(WHO)訂下2030年要消除子宮頸癌的全球目標,建議民眾儘早依醫囑開始施打HPV疫苗。

真的有必要接種HPV疫苗嗎?

現在大多數民眾或許較關心新冠肺炎(COVID-19)疫苗,但其實HPV疫苗也非常需要超前部署。根據美國流行病學研究推估,單一性伴侶的人有58.4%的機率在70歲之前感染HPV,因此只要有親密接觸,即使性生活單純的人,都有可能感染HPV病傳染給重要的另一半;此外,台灣每天約有4位女性被宣告罹患子宮頸癌,且106年國健署子宮頸癌篩檢報告指出,子宮頸癌抹片檢查結果為輕度上皮細胞病變者,有23.6%為20-34歲女性,高度癌前病變若沒有適當治療將惡化為子宮頸癌。種種現況顯示,HPV的感染力強,不可輕忽。

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