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2021/08/23

【WEC/LM24】Rd.04利曼24H賽後訪問:燃油系統問題復發差點毀了Toyota的四連霸之夢

雖然兩輛Toyota賽車在開賽後1小時就持續鎖定前兩名至比賽結束,不過於賽程接近3/4時發生的燃油系統問題差點讓局勢變調。

作者:Athrun

在於利曼大賽前一個月舉行的WEC賽季第3站:蒙札耐久賽裡,兩輛Toyota賽車先後遇到燃油系統異常的問題,雖然7號車僅經過重置電子系統後得以繼續賽程並拿下大賽冠軍,但8號車卻因此多次進入維修區,甚至還一度花了將近1小時的時間更換整組燃油系統而只能以吊車尾的第33名完賽。

而在這次的利曼大賽裡,兩輛Toyota賽車雖然在開賽後1小時就持續壟斷前兩名至比賽結束,不過當比賽進入接近3/4時的第17小時,8號車再度發生如蒙札耐久賽類似的燃油系統問題,這不僅提升了8號車的進站頻率,甚至還一度在第18小時44分時停車更改設定,因而讓8號車將大賽總冠軍讓給7號車。

對此Toyota車隊領隊暨技術監督Pascal Vasselon於賽後表示:「在賽程進入上午後,我們遇到與蒙札耐久賽相似的問題,當時在蒙札不能即時排除的問題,這次我們透過團隊的巧思盡可能的讓賽車繼續留在賽道上。」

雖然Toyota車隊仍可選擇將8號車召回維修區更換燃油系統,不過考量到更換燃油系統至少需要25分鐘,這不僅可能讓Toyota車隊將冠軍奉送給當時落後7號車4圈(折合時間約15分鐘)的36號Alpine車組,甚至連總成績頒獎台都會是問題。

當時駕駛8號車的Brendon Hartley表示:「我們在途中遇到燃油幫浦,或是燃油過濾器的問題,這讓我們不得不提升進站作業的頻率,當Seb[Buemi]接手時,整個狀況變得更加艱辛,也讓我們對是否能平安完賽產生疑問。」

「因此我們真的相當感謝車隊齊心處理這起狀況,而Sbe也願意當白老鼠,他在過程中不斷與團隊交換意見,並透過各種測試回報情況與調整參數,到了最後,我們必須在進入每個彎道前將各種參數設定完畢,這雖然並非易事,但也因為這樣,我們才能與7號車一同衝過終點線,這也是利曼大賽的醍醐味。」

當8號車在處理燃油系統問題時,7號車也嚴陣以待,當時駕駛7號車的Mike Conway表示:「真的很辛苦,當比賽完成將近3/4時,我們獲知賽車有可能會釀成大災害的問題,所幸團隊順利處理這個問題,讓我們能以最好的方式完賽。」

「這6-7小時對我們來說真的是壓力罩頂,雖然我們是領先者,而且握有數圈優勢,但只要賽車出狀況,這些努力有可能在一瞬間付諸流水。」

在發生燃油系統異常前,8號車還在開賽時遭到708號SCG車組的追撞,雖然這讓8號車在第1小時必須與LMP2級集團交手,不過在意外中全身而退的8號車仍順利在第1小時尾聲回到第二名。

「扣除燃油系統的蠢問題後,兩輛賽車都展現出相當優秀的可靠度,像是8號車在開賽時雖然被Olivier Pla[708號車車手]撞了一下,不過幸好撞擊點是左後輪輪框,賽車本身沒有大礙,這對我們是驚喜大禮」,Vasselon表示。

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