2021/08/24

從角色球員開始做起 快艇近年塑造的球隊文化

環顧歷史,所有超級強權都是有球隊文化作為基底,通常早在贏球之前就可以感受到文化的形塑,有些球隊在還在起點,有些正走在路上,而有一些只差臨門一腳,就如同這篇文章的主角:洛杉磯快艇...

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「建立正向球隊文化是主動積極運作的結果,不會從勝利或是拿下冠軍後就自然而然產生,一支強權球隊在拿下冠軍之前就會表現得像支冠軍球隊,包含其素養、氛圍和標竿。」

這是洛杉磯土生土長的舊金山49人和史丹佛紅衣主教的傳奇教練Bill Walsh說過的話,而這些話放到任何職業團體運動都是不變的真理。

環顧歷史,所有超級強權都是有球隊文化作為基底,通常早在贏球之前就可以感受到文化的形塑,有些球隊在還在起點,有些正走在路上,而有一些只差臨門一腳,就如同這篇文章的主角:洛杉磯快艇。

照片來源:美聯社/達志影像

從Doc Rivers領軍Chris Paul和Blake Griffin的空拋之城開始,快艇就一直是被評價為有機會贏得總冠軍的強權球隊,直到現在由Tyronn Lue作為總教練率領雙明星鋒線Kawhi Leonard和Paul George也還是近幾季的爭冠大熱門,但在這段過程中,卻常常可以聽見身披過快艇球衣的球員提到文化的重要性。

有些球員怪罪教練是球隊始終無法更上層樓的主因,當然總教練或多或少都要扛點責任,然而雖然每一次換總教練都有一點新的化學作用,但隨即就會再度被負面因素給抵銷。

當空拋之城隨著Chris Paul被交易到火箭而瓦解,換來Lou Williams、Patrick Beverley和一支首輪籤後,許多球迷都希望這些球員能成為新世代快艇的核心班底。

就算不是如Paul般的超級球星,但至少也會是水準以上的角色球員,以及能在休息室或場邊帶動氣氛的領袖,以利消弭掉Chris Paul、Blake Griffin和DeAndre Jordan當初的不愉快。不過在Griffin被交易,以及Jordan不續約後這艘曾經被賦予希望的爭冠強權卻航向完全不同的路線。

照片來源:美聯社/達志影像

儘管一度從爭冠的軌道偏移,但快艇的進程卻超乎眾人的期待,在不被看好的情況下以第8種子殺入季後賽,包含一場落後31分的比賽逆轉擊敗宇宙勇,系列賽頑強抵抗拿下兩勝才敗退。這些在快艇這近乎充滿詛咒的隊史中,都是他們前進的重要過程。

Williams與其他沙場老將展現的強悍鬥志,加上Montrezl Harrell配合讓快艇的海報上,很快就出現新的主角人選,這也是繼2002年Elton Brand、Lamar Odom和Darius Miles之後,快艇球員再次上Slam雜誌的封面。

當時的快艇形塑出拼命和無懼的模樣,是史戴波中心少見的球隊文化,這支一直被視作洛杉磯底層的隊伍,也在這段期間抓住了球迷的心。2019年休賽季,儘管交易來Leonard和George兩大球星,但並未改變快艇的文化,然而隨著球隊不斷微調的情況下,球隊文化還是迎來了變化。

Williams在2021年被交易回到老東家老鷹後,對快艇球迷來說真的相當沈重,但至少之後他們知道這對Williams來說是一件好事,因為這名昔日的頭號快艇領航員不僅重拾快樂打球,也幫助老鷹打到東區冠軍賽。

照片來源:美聯社/達志影像

然而今年Beverley的離開對快艇球隊文化來說又是一記重擊,快艇在夏天將Beverley、Rajon Rondo以及Daniel Oturu送到了灰熊,幾天後灰熊又將Beverley送到灰狼,換來Jarrett Culver和Juan Hernangomez。

Beverley從2017賽季來到快艇後大多都是快艇主力輪值,然而隨著球隊在挑戰冠軍之路上,他進攻端的不足成為球隊的弱點,「瘋狗貝」在Tyronn Lue的體系中的重要性也開始急遽下降,上場機會也隨之下滑。

對許多快艇球迷來說,這兩名球員必定佔有相當大的地位,Williams時不時就帶給快艇爆量得分的精彩演出,場上場下都是重要的催化劑,有他在場上即便落後再多都會讓人相信還有機會。Beverley不論有沒有在場上,都帶給球員不成功便成仁的意念和武裝心態,而現在快艇迷們只能祈禱少了Beverley後,這種心態還能留有一點餘燼在洛城。

現在快艇陣中待最久的球員是Ivica Zubac,他從2018-19賽季開始加入,受Williams和Beverley薰陶最久,也是快艇目前陣中比較有機會延續雙衛氣魄的人選。

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