2021/08/23

世間的名字,Tiger Woods:現象級

Jaime Diaz擔心比賽與比賽之間的休息調整問題,畢竟當時的Tiger一年已經會參加約30場比賽了,學校-高爾夫-睡覺的循環持續著,那是Tiger Woods的日常,對記者的擔心,Tiger只輕描淡寫地回答:我不會感到疲累,因為沒有任何東西能夠取代獲勝的喜悅,那種在球場上擊敗所有對手的快樂,那是我這輩子所做過最有趣的事情了……

作者:alonetogether

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前篇回顧

世間的名字,Tiger Woods:我要成為高球界的Jordan!

世間的名字,Tiger Woods:追逐金熊的少年

記者Jaime Diaz與Woods一家建立了交情,他近身觀察Tiger,在1991年一篇刊在紐約時報的報導中,他寫道當Jack Nicklaus在替自己那傳奇的高球生涯再添一座桂冠時(美國公開賽長青組冠軍),另一位高爾夫球史上最早熟的球員,已經冉冉上升了。當時年方15歲的Eldrick(Tiger)Woods成為美國青少年業餘組高爾夫冠軍賽(The United States Junior Amateur Championship)44年來最年輕(該項賽事歷史上只有2位選手能拿下超過1次冠軍,其中一位是Jordan Spieth分別在2009和2011年拿下,另外一位就是Tiger Woods,他1991年起連拿3屆;但最年輕的冠軍得主則是Jim Liu,他在14歲又11個月大時拿下),同時也是第一位黑人冠軍得主。

 

認識Tiger Woods的人對他都有很高的期待,當然這種期待從他3歲在The Mike Douglas Show跟Bob Hope比賽推桿時就開始啦。隨著他年齡成長的,除了身體以外,還有那毫不掩飾的野心:我想要成為高爾夫球界的Michael Jordan,我想要成為史上最棒!他這麼宣稱。而為了要讓他自己保持覺知與飢渴,他的臥房裡貼著金熊Jack Nicklaus從10歲以後的高球足跡(成績),因為他知道要成為高爾夫球界的Jordan,他必須要先贏過Jack Nicklaus才行!1991年9月Tiger Woods將邁入加州安納罕Western High高中10年級,開學前他剛拿下加州高中高爾夫冠軍賽跟洛杉磯青少年冠軍賽的冠軍,以青少年選手所達成的功績來看,Tiger可說是繼Bobby Jones以來第一人,對此Tiger本人認為他其實沒有太多時間去設想其中的意義,因為比賽的壓力很棒也很大,每次在比賽後他往往累到不能講話,遑論還去「思考」了。Tiger Woods身高僅有6呎(體重138磅),但他打的可是超強力的高爾夫,他的發球比同輩選手平均要遠上25碼,對於鐵桿的運用水平也高出同齡對手一截,更特別的是,他彷彿對任何可能會摧毀神童的比賽壓力免疫!Jaime Diaz擔心比賽與比賽之間的休息調整問題,畢竟當時的Tiger一年已經會參加約30場比賽了,學校-高爾夫-睡覺的循環持續著,那是Tiger Woods的日常,對記者的擔心,Tiger只輕描淡寫地回答:我不會感到疲累,因為沒有任何東西能夠取代獲勝的喜悅,那種在球場上擊敗所有對手的快樂,那是我這輩子所做過最有趣的事情了……

 

 

而這種「現象級」的大物,自然也會有同樣「現象級」的合作夥伴找上門,好比說大型運動經紀公司IMG(International Management Group),IMG的創辦人Mark McCormack和經紀人Hughes Norton對Tiger Woods垂涎已久,Tiger也知道他最終會跟IMG簽約,畢竟對方是當時高爾夫世界中最大也最具力量的經紀公司。Mark McCormack在大學時期也是一名極具競爭力的高爾夫球選手,耶魯法學院畢業後到軍隊服務,退伍後在克里夫蘭一間律師事務所工作,很快他便發現一個可以結合法律與高爾夫興趣的職業,亦即替客戶(高爾夫球員)談妥合約,並轉取傭金!這是一塊高爾夫球界的藍海,因為高爾夫長久下來都被視為是有錢人在玩的運動,從沒聽過誰是因為打高爾夫而變有錢的?不過現在,Mark McCormack就要來改變這一切啦……

 

 

1959年初,McCormack說服了當時年方29歲的高爾夫球選手Arnold Palmer跟他簽約,Palmer是個球技一流、英俊、謙虛又有魅力的高爾夫球手,他也是McCormack心中把高爾夫球這項運動介紹給美國中產階級的最大觸媒,而後來IMG又簽入了像是Jack Nicklaus和Gary Player這樣大物級的選手,這讓IMG成為業界首屈一指的經紀公司,也讓克里夫蘭成為高爾夫宇宙中的終極目的地。1972年哈佛畢業生Hughes Norton加入了IMG,雖然他不是高爾夫球選手,但他跟McCormack一樣,都擁有辨認出誰是「優秀高爾夫球手」的慧眼與能力,這能力除了能幫客戶簽下豐厚的合約,也同樣能幫自己的公司帶進大把大把的鈔票!當他們兩位初次看到Tiger Woods時,便知道這位少年擁有讓高爾夫運動產生革命性轉變的能力,就跟30年前Arnold Palmer做的事情一模一樣,IMG把Tiger視作該公司最有潛力的標的與資產,任何有可能會失去Tiger Woods的風險,他們都不想冒。

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