2021/08/27

堅定而謙遜的中堅力量:Jordan Montgomery

球場上看起來高大溫吞的Jordan Montgomery,其實有著一顆無人能敵的好勝心、以及對自身極高的自我要求。目前看起來已經站穩大聯盟的他,心中仍想著持續進化。

作者:母體

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JohnnyHsu

又是母體大的好文! 不過一個小地方,是直球"均"速而不是"軍"速喔!

母體

喔喔感謝細心閱讀,我馬上來改正!

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本文翻譯自Yankees Magazine: Humble and Hungry

薩姆特(Sumter)是一座歷史悠久的迷人城市,人口大約40000人、約莫位於南卡羅來納州的中部。從默特爾海灘往內陸大概兩個小時的車程即可到達,距離南卡羅來納大學所在的哥倫比亞東部則是大約一個小時車程的距離。此座城市的命名由來是Thomas Sumter,Sumter在美國獨立戰爭期間面對英國所展現的好戰特質使他贏得了「卡羅萊納鬥雞」的稱號。如今,本地則因其景色如畫的公園、肖空軍基地( Shaw Air Force Base)以及體育活動 — 尤其是棒球 — 而成名。

這裡也是前洋基隊二壘手Bobby Richardson的故鄉。而即便自從1991年華盛頓博覽會隊的1A球隊離開薩姆特之後此地再也沒有其他職業體系的球隊進駐,但當地人依舊會在夏季的夜晚積極地來到容納2000個座位的萊利球場(Riley Park)觀賞美國退伍軍人協會贊助的 Post 15 棒球聯盟隊伍(簡稱P-15s)打球。自從1929年起,薩姆特的隊伍每年都會征戰 Post 15 棒球聯盟,成為此聯盟之中歷史第二悠久的隊伍、並拿下了超過一打的州冠軍。對於薩姆特市當中喜愛棒球的小孩子們而言,是一支令人嚮往加入的夢幻隊伍。

「我也為此努力拚搏奮鬥、然後幸運地在14歲的時候成功擠進了 P-15s。我在隊上度過了五個夏天,身處一個充滿更年長隊員、以及年長對手的環境讓我學會如何努力訓練、也教會了我許多人生的道理。」Jordan Montgomery說道。

如果把這支P-15s的隊伍比做南卡羅來納夏季聯盟的紐約洋基隊,那麼Wallie Jones就是隊伍中的Casey Stengel。當同時具有牙醫師身分的Jones將在2012年卸下自己長達25年的當地P-15s棒球隊教練身分時,南卡羅來納當地的眾議院為表不捨與感謝甚至通過一項決議,共同感謝Jones「多年來透過棒球作育英才,並為當地的孩子們樹立一個值得效仿的優良品格典範」。在Jones嚴格的指導下,小球員們在每日下午5:37(5+3+7=15)的正式集合時間以前通常就已經紛紛抵達球場並開始自己的訓練。穿著長袖球衣在炎炎夏日裡拉雪橇重訓以及跑步熱身。在小球員們形塑人格的同時、也必須建構他們身為投手,要投長局數時所需要的耐力。因此,任何一個細節都不能忽略、任何一個訓練都是至關重要的。

「棒球只會佔據他們人生的一小部分 — 正如花期般短暫。而棒球之外,他們必須在生命中扮演一個稱職的人。我們希望可以將球員們培養成一個正直的好人,因為每個人都會有自己必須高掛球衣的那天。」74歲的Jones教練說。

這些教誨的確深植Montgomery的心中。這位28歲的左投手把每一次牛棚練投以及每一場出賽都當成世界大賽來投,所以如果有一天他真的到了世界大賽的球場上,想必也已經準備好了。而有鑑於 Montgomery目前的表現,我們似乎沒有理由認為他不會成功。

毫無疑問地,洋基隊2021年的下半球季從一陣混亂之中揭開序幕。在明星週時仍然落後紅襪隊八場比賽的洋基隊原本將在週四晚上以全國電視轉播的基襪四連戰展開下半球季。但是疫情的肆虐造成比賽延期,更有6位洋基球員因此進到了COVID-19傷兵名單當中。7月16號,洋基隊以緊急拼湊的陣容上場比賽,其中就有Trey Amburgey以及Hoy Park是大聯盟初登板、 Greg Allen則是轉隊到洋基之後首度亮相。

不過洋基隊仍然有理由抱持希望,因為那晚登板主投的是Montgomery。他在上半季17場先發當中拿下3勝4負、ERA 4.16的成績。雖然表面上看起來成績不算亮眼,但帳面成績並沒有辦法完全反映他對於球隊的貢獻。

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