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2021/08/27

Arsenal昔日天才中場 Jack Wilshere苦苦掙扎只求一個機會

29歲,對於大部份中場球員來說,大概是職業生涯的巔峰。 前Arsenal中場Jack Wilshere亦有如此想像:「我以為我還會為國效力,還會是頂級球會一員。」殊不知這名昔日金童,接受《The Athletic》的訪問時剖白,掛靴的念頭已在腦海不停打轉。

作者:阿海

Melody Huang

他還剩多少油來救援槍手枯涸到爆的中場呢

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調整好心態再出發

童言無忌,甚至有時顯得殘酷。「怎麼會沒有球會要你?」面對9歲兒子的提問,Wilshere無言以對。其實兒子回到學校,同樣面對如斯困境;Wilshere說:「小孩的對話有時會殘忍,兒子也會被同學問:『為什麼你爸爸沒有工作?他的球技不夠好嗎?』」

Wilshere在2018年離開效力十載的Arsenal,轉投West Ham兩季後不獲續約。他在2021年1月終於獲AFC Bournemouth的短期合約,但完約後不獲新約,令Wilshere再度成為自由身,至今仍然賦閒。 

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天才中場可有想到自己會如此落魄?回想2008年,Wilshere以16歲之齡首次為Arsenal一隊上陣,獲英格蘭球迷寄予厚望。2011年2月16日,Jack Wilshere在世界球壇打響名堂,Arsenal在歐聯16強首回合以2:1反勝Barcelona一役,他獲選為最佳球員。這名英格蘭中場回顧這場代表作時,被網民問及該仗面對Xavi和Iniesta的得着,也戲言「沒有學到什麼,一切盡在我的掌控之中」。

Xavi認證可成最佳 無奈遇上最難纏敵人

這並不只是Wilshere的豪言,因為他的上乘表現獲得Barcelona傳奇中場Xavi認證,後者在2015年接受英國《鏡報》訪問時盛讚對方:「他本來可以成為歐洲其中一名最佳中場。他展現非英式球風,傳送及保護皮球的能力出眾,明顯是在Arsenal受到良好的教育。我可以說,他是英格蘭足球的未來。」Xavi這一番說話,無疑是對Wilshere最佳的肯定,但這預言有一個前題——Wilshere沒傷沒病。

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偏偏傷病正是一直纏繞着Wilshere的職業生涯。2011/12球季,Wilshere的足踝和膝蓋先後受傷,加上疲勞性骨折,根據《transfermarkt.com》統計,Wilshere在該季斷斷續續地缺陣56+127+104+125日,等於全季休息;之後每季都有受傷,沒有試過健康地踢完整季。Wilshere透露因為「Jack Wheelchair」的花名,曾與兒子同學的家長理論一番,當中大概夾着氣憤、無奈與苦澀。

回望職業生涯,Wilshere認為最錯的一步是離開Arsenal。2018年「兵工廠」易帥,Unai Emery接掌後與Wilshere對話,明言「球會將提供新約,但你不在我的正選計劃內」。Wilshere離席後隨即致電經理人表示「我要離隊」。3年間Wilshere經歷各種挫敗,令他重新思索自己的決定:「若果我能冷靜下來,其實環顧當日中場陣容,只要我能操好狀態,在聯賽盃等賽事爭取好表現,我定能打入正選陣容。」

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無了期等待 「正考慮退役」

Wilshere離開Arsenal後的日子不好過,Xavi的預言也沒有應驗。Wilshere現時不是為英格蘭代表隊的席位奮鬥,也不是在頂級球會爭標,而是為尋覓容下自己的球會掙扎。「開季以來每一場比賽,我都準時在電視收看,我希望落場成為其中一份子,在球迷的吶喊下再踢足球。」Wilshere在《The Athletic》的訪問中,剖白這個小小心願,但隨之而來是無了期等待的無力感:「每天早上睜開眼,獨自操練,尋找堅持的動力,卻反覆問自己『我做這一切,為的是什麼?』……我不再年輕,不想再一直等待到一月冬季轉會窗,然後才發現差不多浪費了整季時間。」

29歲,不再年輕,距離終章原來漸近,「掛靴的想法,時在我腦海浮現」。但Wilshere還在堅持:「我知道自己的能力,我只希望等到一個機會,證明我的實力。」

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