震盪效應 Concussion 你聽過慢性創傷性腦病變(Chronic Traumatic Encephalopathy)嗎?

Concussion(震盪效應)是一部 2015年由威爾史密斯(Will Smith)主演的電影。內容主要是在講述一位在匹茲堡的腦神經科學醫師 Omalu在 2002 年幫前匹茲堡鋼鐵人傳奇Mike Webster進行死後解剖時發現了他的大腦外表上看起來很正常,但在病理玻片下可以說是一場災難。他將這樣的疾病稱為慢性創傷性腦病變...

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今天要談的主題可能在台灣的運動產業裡頭比較少見。Concussion(震盪效應)是一部 2015年由威爾史密斯(Will Smith)主演的電影。內容主要是在講述一位在匹茲堡的腦神經科學醫師 Omalu(有興趣可以看Wikipedia的介紹)在 2002 年幫前匹茲堡鋼鐵人傳奇Mike Webster進行死後解剖時發現了他的大腦外表上看起來很正常,但在病理玻片下可以說是一場災難。他將這樣的疾病稱為慢性創傷性腦病變(Chronic Traumatic Encephalopathy, CTE)並於2005年在期刊 Neurosurgery 中發表了 “Chronic Traumatic Encephalopathy in a National Football League Player” 的一篇文章,正式的將 CTE 與美式足球連結了起來。

這樣的舉動等於是和整個 NFL (美國國家橄欖球聯盟)宣戰,官方一直不願意承認事實,直到2009年才開始對這個問題進行處理,更是到了2016年 NFL 的 Senior vice president for health and safety policy, Jeff Miller 在國會上承認美式足球和 CTE 之間的關聯。有興趣的人真的可以去看看這部電影,Will Smith 的演技,自如的轉換口音令人嘆為觀止。另外一位醫師為了人、為了科學和整個產業抗衡,看得我渾身雞皮疙瘩。以下就進入重點,來看看何謂 CTE 吧!

 

慢性創傷性腦病變(Chronic Traumatic Encephalopathy

歷史

關於 CTE 的研究最早可以追溯到 1920 年代,當時的醫師主要是在拳擊手身上發現他們會有顫抖、移動緩慢、失智、語言與情緒問題,他將這樣的疾病稱作 Dementia Pugilistica。而在1949 年一位醫師以 “Punch-drunk syndromes: the chronic traumatic encephalopathy of boxers” 讓 CTE 這個名詞出現在醫界,而 CTE 在一開始被認為只和拳擊手有關,與其他運動並沒有關係。一直到 Omalu 2002年在 Mike Webster 身上發現了類似的狀況並於 2005 年發表了第一篇 CTE 與美式足球員的文獻,才開啟了這之間的關聯。

流行病學

在 2019 年的 Annals of Neurology 中指出 CTE 在美式足球員中的風險與嚴重程度和球員遭受過的 Concussion(腦震盪)的次數無關,但是和球員的生涯長度有關。此外,在 266 位已故的美式足球員中,有 223 位被發現有 CTE 的存在。球員獲得 CTE 的風險以每年 30% 的機率增加(每2.6年會增加一倍)。


 

症狀

CTE 最主要的症狀是一些神經學與認知功能的受損。CTE 大概可以分為四個階段。在第一個階段通常沒有什麼特殊的症狀;第二個階段就會開始出現一些情緒上的變化例如易怒、衝動、憂鬱等等,這些症狀的出現通常是在經過長期腦部創傷的八到十年之後;第三個階段則會開始出現一些記憶衰退與認知功能異常的狀況;第四個階段也就是最後一個階段就會演變成嚴重的失智。

成因

CTE 是一種神經性退化疾病(Neurodegenerative Disease),目前認為最主要的成因是腦部受到不斷的衝擊(Repetitive Brain Trauma)引起慢性的腦損傷所造成的。現在最常發生衝撞性的運動例如拳擊、橄欖球等等。目前對於要經歷過多少的撞擊與撞擊的嚴重程度才會造成 CTE 還沒有定論。

病理玻片上會發現很多的 p-tau 蛋白的沉積,這個沉積同樣也會在阿茲海默症( Alzheimer's Disease)中被發現。p-tau 蛋白的沉積一開始只會發生在特定的腦部位置(以前額葉 Frontal lobe 最常見)並只是零星的散佈。但隨著時間的進展沉積的範圍會越來越大,慢慢侵犯到顳葉、海馬迴、杏仁核(Temporal lobe, hippocampus, amygdala)等地方進而影響到我們的情緒與記憶。最後 p-tau 的沉積會遍佈幾乎整個大腦,而大腦中許多的神經細胞也會因為這些沉積而死亡,整個腦部也會看到萎縮的情形。

下面的圖片來自 Evan Walxer October 8, 2013 包含了不同的 CTE 的症狀,圖中所看到的褐色小點就是 p-tau 蛋白的沈積。隨著時間的推展,沉積的範圍也越來越大。

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