2021/09/01

新生報到- J.R. Smith 遲到十五年的大學生活

北卡羅來納州立農業技術大學(North Carolina A&T),是全美最古老的公立大學之一,同時為美國最多學生的黑人大學,在黑人公立大學中排名第一順位。每一年, A&T 大學高爾夫教練沃特金斯(Richard Watkins)都會接到無數通來自親友、同事的電話,內容不外乎是希望他能考慮吸收他們推薦的「明日之星」入隊,但沒有一通跟上個月的一通電話一樣特別。

作者:WU

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Photo:NBA.com


「未來,我將會開始用完整的句子與標點符號傳訊息 / 發推。我兄弟們絕對會想說『你哪位啊?』
 

北卡羅來納州立農業技術大學(North Carolina A&T),是全美最古老的公立大學之一,同時為美國最多學生的黑人大學,在黑人公立大學中排名第一順位。每一年,A&T 大學高爾夫教練沃特金斯(Richard Watkins)都會接到無數通來自親友、同事的電話,內容不外乎是希望他能考慮吸收他們推薦的「明日之星」入隊,但沒有一通跟上個月的一通電話一樣特別。

電話的另一頭是鳳凰城太陽隊控球保羅(Chris Paul)的哥哥 C.J.,他告訴沃特金斯,他有位朋友想要回到這所歷史悠久的黑人學校就讀,且希望能加入高爾夫球隊。一陣一般親朋好友的寒暄與推薦後,C.J.問沃特金斯,他是否知道誰是 J.R. 史密斯(J.R. Smith)。身為洛杉磯湖人隊球迷,沃特金斯當然知道這位在 NBA 打滾多年的瘋狂射手是誰,在與  C.J.的對話過後幾日,他首次與史密斯通話。溝通一切良好,沃特金斯也開宗明義的說,撇開所有的炒作與高名氣,他真正在乎的是學校高爾夫球隊的計畫與未來走向。
 

沃特金斯與史密斯
Photo:KENNETH FERRIERA, NEWS & RECORD


「雖然比賽環境從兩萬人的室內球場換到空曠的大學高爾夫球場,但在五千人面前罰球跟在三人面前推桿的緊張感對我來說一模一樣。」


根據 NCAA 規定,禁止運動員在打過職業聯賽後重回大學競賽,不過由於史密斯是想打高爾夫而非籃球,因此不受限於此限制。8 月 20 日,NCAA 通過了史密斯的申請,在當天的一場小聯盟棒球表演賽中,史密斯抓住機會詢問 A&T 大學高爾夫助理教練魯伊茲(Saraid Ruiz),希望能參與魯伊茲、沃特金斯與大學體育主任利瑪(Cory Lima)隔日的高爾夫球晨練。

大約十二年前,史密斯在休士頓舉辦的一場慈善高球賽中首次接觸這項運動,當時他只是坐在高爾夫球車上與別人討論揮桿動作,名人堂球星馬龍(Moses Malone)前來邀請上場嘗試。首次開球,史密斯擊出約三百碼的距離,但他第二次揮桿卻連球都沒打中。從那天之後,史密斯迷上了高爾夫球,隨著年紀漸長他越來越認真鑽研,沒有教練,而是觀看網路教學影片精進。

「當我們打完四、五洞,我跟魯伊茲互看一眼,心有靈犀的想:『沒想到他真的會打』。以 NBA 選手來說,史密斯不只是一位優秀的跨界好手,而是真的有潛力成為好的高球手。」-沃特金斯
 

Photo:SNNTV


「坐在床上整理英文課的 Powerpoint 作業,休息一下,看看我該怎麼報告。」
 

高中時期,史密斯是校隊棒球、籃球、美式足球明星球員,有著優異體育成績的他從未認真讀書。在後來的訪問中,史密斯承認,他曾因為北卡在 2005 五年奪冠,因此考慮重回校園打球,當時初入 NBA 的史密斯場均僅 21 分鐘,直到被黃蜂交易至金塊隊。今年夏天一趟多明尼加高球之旅,名人堂射手艾倫(Ray Allen)與史密斯聊到退休規劃,艾倫因此說服他重返校園,史密斯決定攻讀通識學位。

剛入學第一周,史密斯就迫不及待的在推特上分享校園生活,他向外界分享自己剛做完自己的英文作業、加入了讀書小組、學習到黑人族群因為傳統飲食習慣導致的糖尿病問題,最近甚至因為校園食物的關係考慮學習自炊。在他的分享下,校園生活看起來多采多姿又有趣,獲得公眾極大的正面回響,甚至有其他學校的大學教授推文感謝史密斯,相信他重回校園的決定能激勵許多學生。

「我的想像力很豐富,對我來說這些課程很有趣,但不確定教授們是否準備好指導我這個不尋常的學生。」
 

Photo:GolfDigest.com


「我只懂得與自己競爭。作為一位射手與高球手,你要創造並嘗試命中各種投籃,這具備了揮桿時要的流暢度與節奏。」
 

這位 35 歲大一新生每天早上六點起床練球,除了學校課程外,還要參加強制性的自習課。目前史密斯的重心仍然放在高爾夫球隊的比賽上,多數學習研究都是線上課程,但仍對於學習其他知識保持高度熱情。過去這位 NBA 沙場老將僅參加過慈善賽與業餘配對賽,現在他很有機會與小十歲的隊友們爭奪下個月球隊首場比賽的五人大名單,比賽將在美國時間 9 月 24 與 25 日進行。雖說有課業、高爾夫球與小孩要顧,但史密斯仍未放棄任何打籃球的機會,畢若有適當的機會,他還是願意重返 NBA。

「我的日程安排很靈活,最主要的工作是高爾夫球比賽,學校課程跟顧小孩都能在家裡完成。所以說,如果有機會我也不會拒絕回 NBA,畢竟那是我過去 16、17 年的心靈寄託之處。」
 

Photo:KENNETH FERRIERA, NEWS & RECORD

*文章編譯自:Putting, practice and English homework: J.R. Smith begins life as a college golfer and studentJR Smith officially begins college at North Carolina A&T, joins golf team

 

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