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2021/08/29

【亞洲美職球星】日本挑戰大聯盟的先驅者:野茂英雄

是甚麼原因讓野茂英雄能拋下一切,遠渡重洋前往另一個國度重新開始,成為亞洲球員挑戰大聯盟的先驅者?跟隨本篇文章的腳步,一同回顧那道在美日颳起的「龍捲風」,以及這位棒球傳奇人物的偉大生涯。

作者:辰海

在野茂英雄義無反顧前往大聯盟之前,日本僅有村上雅則這位日本籍選手曾在美國職棒獻技,但自從野茂英雄取得成功後,他便成為日本、甚至是亞洲球員前往大聯盟這個「夢想」的最佳範本。沒有他毅然決然地踏出第一步,或許球迷們就無緣見證鈴木一朗、松井秀喜和松坂大輔等人在棒球最高殿堂和世界最強的棒球員們一較高下。

是甚麼原因讓他能拋下在日職的所有成就以及億元男身分,遠渡重洋前往另一個國度重新開始,成為亞洲球員挑戰大聯盟的先驅者?

跟隨本篇文章的腳步,一同回顧那道在美日颳起的「龍捲風」,以及這位棒球傳奇人物的偉大生涯。

 

彷彿與「傳奇」無關的學生時代

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鈴木一朗小學時期作文《我的夢想》讓球迷們見識到他從小自律的精神成就偉大;大谷翔平的九宮格讓眾人了解如今在大聯盟發光發熱的「二刀流」究竟是如何養成。而野茂英雄也不例外,從小學時所寫下的作文就能看見偉大志向早已在他心中萌芽。

野茂英雄國小時的作文:「將來,第一目標是進軍甲子園,並進入阪神虎隊;…不僅擔任投手,也擔任游擊手、三壘手、左外野手。打擊上超越王貞治的全壘打紀錄,每年獲得全壘打王、打點王、安打王、救援王、MVP、防禦率王、勝率王、每場比賽出賽、打擊王、新人王、盜壘王、澤村賞,這便是我將來的希望。球速170,讓對手都只能擊出內野滾地球,以曲球、指叉、噴射、彈指、伸卡等球路三振對手,而拿下每場比賽的勝利。也希望20年的球員生涯中,每年擊出50支全壘打…...」

不過學生時期的野茂英雄,其實沒有甚麼亮眼成績背書,國小國中仍只是個默默無名的球員,就連高中時期都只能就讀名不見經傳的成城工業。不過即便如此,他高二時仍在大阪地區大會上,單場用104球面對27名打者送出10次三振,達成生涯首場完全比賽。

那時候的野茂英雄變化球還不靈光,但自小就明白「直球的威力會藉由扭轉身體而增加」的他創造出未來龍捲風投球法的雛形,也靠著這顆威力十足的速球打天下,這樣的方式遇到較弱的對手還管用,但面對能掌握快速直球的球隊時就顯得捉襟見肘。

因為高中時期完全沒有打進過甲子園,因此野茂選擇在畢業後加入「新日鐵堺」,期盼在社會人球隊中持續磨練,增進實力後更有機會被職棒界看見。

然而在社會人的首年全國都市對抗賽,爭奪大阪代表權的最後一戰中,野茂在九上第一球就被敲出全壘打,進而導致球隊最後輸球,也讓落寞的他賽後獨自在角落邊哭邊喝著悶酒。

由此可知野茂英雄並非是「英雄出少年」的典型代表人物,然而這樣名不見經傳,刻苦耐勞、拼命練習期待被看見的過去,或許也是未來他願意拋下一切遠赴他鄉證明自己身手的遠因之一。

 

破繭而出

1988年野茂英雄在都市對抗賽中投出超過150公里的速球震驚四方,加上苦練多時的指叉球終於成為與打者周旋的武器之一,讓他得以加入漢城奧運國家代表隊。

當年台灣與日本之戰就是由野茂英雄擔綱先發重任,他在前六局封鎖住中華隊打線沒有掉分,讓日本在前六局打完以1比0取得領先。不過野茂在七局上遭李居明、王光輝接連安打,加上林易增內野滾地球追平比分,兩出局後又被中華隊敲出兩分砲,留下6.2局丟3分的成績單後就退場休息。

憑藉著此次奧運會與世界列強對戰的經驗,不僅讓野茂的實力被眾人看見,更讓各家職棒球團皆極力爭取這位業餘好手加盟。

1989年日職新人選秀會上,野茂英雄被八支球團用第一指名選他,成為日本職棒史上首人,最終經抽籤由近鐵猛牛幸運獲得他,並以當時破紀錄的簽約金1億2000萬日幣、年薪1200萬日幣簽下這位日後將揚名國際的偉大投手。

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