2021/09/01

全美都被騙了?一場讓 ESPN 蒙羞的美式足球賽

「Bishop Sycamore 告訴我們,他們球隊中有許多高中一級的選手,但在我們的數據庫中完全找不到這些人。就像現在看到的,這是場不平等的比賽。」-Anish Shroff

作者:WU

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美國時間 8 月 30 日 ESPN 全國轉播大學美式足球賽,Bishop Sycamore 大學 0-58 大比分敗給全國排名第二的 IMG Academy。大分差輸球並非什麼特別事,但在半場落後 30 分時,ESPN 播報員 Anish Shroff 承認、暗示遭到 Bishop Sycamore 的欺騙:「Bishop Sycamore 告訴我們,他們球隊中有許多高中一級的選手,但在我們的數據庫中完全找不到這些人。就像現在看到的,這是場不平等的比賽。」

Photo:Chaz Palla | Tribune-Review

「對不起我們讓這件事發生,孩子們不該參加這場比賽,我體他們感到難過。今天這些年輕人的健康與安全都暴露在危險之中,對任何人而言,觀看這場比賽都讓人感到不舒服。」-Anish Shroff

Bishop Sycamore 大學是一所位在俄亥俄州的「非特許、非稅收支持」學校,這種學校因為宗教信仰而不受到州教育部特許,每年都需要向學生家長提交一份報告,證明符合州政府學校營運標準。該學校被州政府列入哥倫布大學,根據該學校第一位招募入選的球員 Aaron Boyd 爆料,學校會再招募時發給選手一本手冊,上頭寫滿球隊未來藍圖,Netflix 正準備為球隊拍攝一部紀錄片。

當然,上述的一切幾乎都是假的。

Photo:ESPN

只要簡單的查詢 Bishop Sycamore 大學的基本資料,就能發現他們填寫的地址實際上為富蘭克林大學的圖書館,USA Today 聯絡圖書館負責人,對方表示 Bishop Sycamore 大學的確有租借過這裡的一間辦公室,但早在去年就停止租約。登入 Rivals.com、MaxPreps.com 兩個專門針對高中運動員和大學招募的網站,輸入大學名稱會得到的是「無任何一級選手資料」,學校網站除了幾張照片外,在年初就暫停任何更新。

根據上述提到首位被招募入選的選手 Aaron Boyd 爆料,這間學校的陰暗面比能查詢到的更多。Boyd 是在愛迪達全美高中訓練營被 Bishop Sycamore 大學招募,具有願景、將拍攝紀錄片,天花亂墜的理想未來讓他選擇獨自前往異鄉打球,沒想到這只是一場惡夢的開始:

當他抵達學校集合地點,以為會看到美麗的大學校園,沒想到地址卻是一間位於俄亥俄州特拉華的一間酒店,球隊除了在此住上五個月,且沒有付過酒店一毛錢,而是以學校名義開出各種空頭支票。除了沒有校園,球隊練習與基本教育都只是夢幻藍圖的假象,五個月內學校人員僅帶球隊到「社區圖書館」自習過一次,至於練球?他們不只三天內打兩場比賽,球隊還不曾練習,都是以「看球代替練球」。這五個月剛開始,球隊本來有十個教練,但到了第三個月時,只剩兩個教練與一位球隊經理,因為沒有人領到薪水;選手們為了吃東西只好到大賣場偷食物,直到五個月後離開酒店,僅一位教練從頭陪伴這些孩子,因為連他都離開,那這些選手就只能在此自生自滅。

Boyd 待了一年就選擇離隊回到高中完成第三年學業,由於第三年都投入球隊,導致他必須重讀整個三年級。因為選擇獨自離家前往 Bishop Sycamore 大學打球,導致他與母親感情破裂,每一次都跟母親說:「我們下周開學、我們下個月開學」,直到一切失去希望,看起來就像自己在對母親撒謊。

Photo:Jeff Harwell

除了學校本身的荒唐,美式足球校隊教練 Roy Johnson 也是個奇怪的選擇。根據 Fox 調查,Johnson 在俄亥俄州當地有一有效逮捕令,原因是「缺席家暴聽證會」,次外還有一筆十萬美元的銀行貸款拖欠,以及上述提到對選手飯店的欠款。有趣的是,Johnson 向銀行的貸款理由是為了經營一間名為 Christians of Faith Academy 的學校,與 Bishop Sycamore 大學類似,兩者都是非特許學校,且都強調將發展美式足球。

在這次直播後,Bishop Sycamore 大學醜聞瞬間曝光,ESPN 也遭受強力抨擊:為什麼沒對學校進行調查呢?他們將責任都歸咎給安排比賽的單位 Paragon Marketing Group。比賽過後俄亥俄州州長已表態希望能對學校進行調查,接下來的兩場比賽的對手也都取消與 Bishop Sycamore 的賽程。套用 Boyd 在專訪中的結論,Bishop Sycamore 大學的故事不只是瘋狂 2021 年的荒誕日常,而是從 2018 年開始的連載小說,我們不確定誰才是真正的始作俑者,但能確定的是最終受害者是那群追夢而犧牲青春的選手們。

Photo:INSTAGRAM / BISHOP SYCAMORE

*文章編譯自:Who is Bishop Sycamore? What we know about mysterious HS football team that played on ESPNA Former Bishop Sycamore Football Player Exposes the Dark Secrets of the ProgramEverything we know about Bishop Sycamore, the 'high school' that apparently scammed ESPN into airing a football game

 

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