2021/09/01

從奧克蘭到俄勒岡州,波特蘭拓荒者的魂魄 — Damian Lillard

2019年的那個夏天,NBA發生了好多事情。巨頭紛紛聚首洛杉磯劍指總冠軍,東區布魯克林籃網隊完成軍備競賽,準備掀起一陣全新風暴。但,Damian Lillard這麼說:「我不會背叛這座城市,因為這座城市從第一天開始就與我並肩作戰。」

作者:Oakjames

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大三結束後,Damian Lillard毅然選擇投入NBA選秀大會。這並非是個魯莽的決定——Lillard在大學籃球比賽繳出平均18.6分、4.3籃板、3.5助攻和1.2搶斷,入選了三次Big Sky Conference年度最佳第一陣容以及兩次被評選為Big Sky年度最佳球員,可謂榮譽滿載。最終,2012年選秀會當天, Lillard在第六順位被波特蘭拓荒者隊選中。

 

只是,Lillard還是遭遇到部分外界的質疑。「他不過是從韋伯州立大學出來的。」、「他已經是個22歲的新秀了!」、「他不是最強的前五位球員。」、「喔,他只是因為合約關係必須留在波特蘭而已,況且他不會贏球的。」等等對於Lillard的批評,不絕於耳。

 

有天晚上,哥哥Houston傳了訊息給Lillard,表達了自己的不滿以及憤怒。儘管Houston並沒有多說什麼,但是Lillard明白,這一切都和那些批評有關。

 

多年以後,Lillard在與拓荒者隊簽下延長合約後這麼說:「我不會背叛這座城市,因為這座城市從第一天開始就與我並肩作戰。」

 

就在2019年的那個夏天,NBA發生了好多事情。Kawhi Leonard與Paul George聚首洛杉磯快艇隊,摩拳擦掌地欲顛覆洛杉磯王者的寶座;Kevin Durant和Kyrie Irving在布魯克林籃網隊準備掀起一陣全新風暴;以及,LeBron James找到了最理想的長人Anthony Davis搭檔,劍指總冠軍。

 

Lillard與拓荒者隊簽下一紙四年至2025年的延長合約,把未來都交給了拓荒者隊,一路戰到最後,繼續尋找昔日的榮光。

 

 

近兩個賽季,拓荒者隊都在西區聯盟季後賽首輪出局。實際上,拓荒者隊在過去五個賽季裡,僅在2018-19賽季成功地殺進西區冠軍賽,其餘的四個賽季皆在首輪折戟。隨著拓荒者隊與總教練Terry Stotts在這個夏天分道揚鑣,球隊陣容出現了更迭,關於Lillard尋求交易的傳聞也不脛而走。當消息傳到正在備戰東京奧運會的Lillard耳裡時,他只是表示,自己的心一直都是想要留在拓荒者隊,並且贏到最後。當然,Lillard也提到了球隊需要更上一層樓的事情。

 

儘管如此,拓荒者隊的球迷們仍然徬徨不安。在拓荒者隊效力長達九年的Lillard已經是拓荒者隊的圖騰與旗幟。人們談起拓荒者隊的時候,腦海裡直接浮現的是Lillard單槍匹馬地血戰到底,關鍵時刻「Dame Time」屢屢幫助拓荒者隊續命,或者是逆轉勝局的經典畫面。對手不敢小看拓荒者隊,正因為他們有個頑強、無懼、不服輸的Lillard。球迷們感到安然,正因為球隊裡有個秉持著「奮戰到底」的英雄坐鎮。

 

「我不會離開PDX(波特蘭暱稱),至少不會是現在。」Lillard最近在社交媒體上直播時,面對球迷的詢問,給予了這樣的承諾。

 

NBA本來就是一門生意,在現今的時代,球員從一而終地留在一座城市拼戰已經是相當罕見的事情。但Lillard一而再,再而三地聲明,自己不會離開拓荒者隊。

 

「我讓人們繼續議論,我只是忠於我自己,而且我堅持這一點。如果我說了些什麼,我會堅持我所說的。在這個時候,就是這樣。」

 

不離開,這是Lillard的答案。就像是Lillard披著的「0」號戰袍那樣,象徵著「奧克蘭(Oakland)」,自己成長和以打進NBA為目標而奮鬥的地方;也象徵著「奧格登(Ogden)」,大學生活、與隊友們嬉鬧群聚、第一次刺青、第一次慶賀贏球的派對,全都在這裡;以及,象徵著「俄勒岡州」,Lillard成為NBA球員旅程的起點、所有故事的源起之處。

 

 

在韋伯州立大學的球場裡,聚集了很多人。他們有些緊抓著Lillard的海報、有些揮動著Lillard的韋伯州立大學球衣,而有些則是高舉著「0」號拓荒者隊球衣。他們從四方而來,卻都有著同樣的目的——韋伯州立大學最耀眼的那顆星,回來了。Lillard從東京奧運會回國休養一陣子後,即馬不停蹄地回到奧格登,準備參加韋伯州立大學的校友比賽。他去了自己以前很常光顧的餐廳吃飯、去看看久違的街道,也更重要的是,與熟悉的戰友們相聚一堂。「我一個人來到了這裡,然後以完全不一樣的人離開了這裡。」Lillard說。「這是我想到最多的事情。」

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