2021/09/01

【劍微知著】賽揚熱門Robbie Ray:從保送槍到三振王的華麗蛻變三部曲

今年MLB美聯賽揚獎的競爭相當激烈,現在領跑的熱門人選除了大家熟知的Gerrit Cole與筆者過往介紹過的Lance Lynn外,便是今年大爆發的藍鳥實質王牌Robbie Ray,但目前為止投出超過200次三振,下半季防禦率還不到2的他,在去年卻連好球帶都找不到…

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歡迎各位來到每周三的【劍微知著】專欄,帶您看見大聯盟的精采點滴!

賽揚獎,堪稱是投手的最高榮耀,是所有球員夢寐以求的璀璨頭銜,而相較於大勢底定的國聯,美聯的結果依然在未定之天,包含等都是強烈競爭者,然而最近殺出一位程咬金,用犀利的滑球與速球砍下了200次三振,那就是本文的主角Robbie Ray。

延伸閱讀:【2021大聯盟明星賽】一點點微調,開啟白襪王牌 Lance Lynn的問鼎賽揚之旅

美聯三振狂,藍鳥真王牌

截至目前為止,Ray繳出2.71ERA、3.44FIP的帳面數據,明星賽後的ERA甚至還不到2,這樣的成績毫無疑問是前段輪值的身手,在柳賢振陷入低潮時成功扛起了藍鳥隊的實質王牌,是多倫多目前還在競爭季後賽的關鍵人物。更可怕的是,還不到九月的他就已經送出超過200次三振,獨佔美聯的三振榜鰲頭。

接著更深入的探討Ray的數據,可以發現他的滑球跟四縫線速球威力都相當驚人,前者今年擁有46.4%的揮空率,在全聯盟先發投手中排名第四名(僅輸給不是人的Jacob deGrom、Dylan Cease跟巨人下半季新王牌Logan Webb),整季下來為Ray省下了11分;而他的四縫線也沒有讓滑球專美於前,一共讓他少失了19分之多,聯盟排名第三,正是以上兩者的頂級搭配造就了這位三振王,然而在光鮮亮麗的背後,你能想像去年此時的他,連好球帶都找不到嗎?

▲05:28開始,是Ray在2017年外卡戰封鎖落磯的精采表現,那年的他入選了唯一一次的明星賽,各位可以特別注意Ray投球時左臂往後的幅度

一冬不見,刮目相看

 

ERA

FIP

K/9

BB/9

K/BB

xWOBA

2020

 6.62

 6.50

 11.8

 7.8

 1.5

 0.379

2021

 2.71

 3.44

 11.4

 2.1

 5.3

 0.283

看看表格上的巨大差異,除了防禦率從6.62那種近乎預約亞洲職棒的成績進步到賽揚熱門,最明顯的便是BB/9的劇烈降低,因此很直觀的會認為控球正是Ray今年能蛻變的核心原因,然而要讓一個今年季前已滿29歲的投手產生如此巨大的變化,箇中奧妙沒有那麼簡單,因此以下本文歸納出為速球、控球與配球三大關鍵進行說明,讓各位讀者一窺美聯賽揚熱門的重生之旅。

華麗蛻變三部曲

第一部:天下武功,唯快不破

這是一句經典的影視台詞,但也道破了投球最簡單也最重要的關鍵— 球速,越快的球,就越能縮短打者的反應時間,而今年Robbie Ray的四縫線均速比起去年硬生生增加了1英哩(93.9 → 94,9),使他的球威理所當然的增強。

第二部:控球

事實上,控球一直是Ray的罩門,自從他2014年站上大聯盟以來,生涯沒有任何一季的BB/9優於平均,去年更是暴漲到7.8,成為他大爆炸了核心原因,不過這項數據今年變成了漂亮的2.1,自然也是成績進步的重要關鍵,然而他的保送率下滑,事實上不完全來自於控球的進化,而這要從兩方面來說

1. 球往中間塞

沒錯,保送降低的關鍵就是往好球帶丟,雖然看起來很像廢話,但今年Ray的Zone%(球進入好球帶的比率)比起去年拉高了近10%(42.9%變51.3%),而在這背後的靠山便是前述提過的球速,在球威增強的情況下,Ray便可以大膽的將球丟入好球帶跟打者周旋,所以他今年的首球好球率出現大幅度的提升來到62.7%,使他在每一次投打對決中更能掌握主動,也讓他的武器球更有威力,那200次三振的帥氣轉身也由此而來。

2. 控球真的有進步:揮臂的調整

然而球要往中間塞這件事聽起來容易,但做不到這件事的火球男相信各位都看過許多,因此今年的Ray確實控球有所進步,筆者認為箇中原因便是「縮短揮臂」,不過他現在的揮臂跟典型的短揮臂又有點不一樣,跟以前相比則是縮短了手臂向後拉的幅度,不會繞道身體後方,但也不是完全的短揮臂。

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