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2021/09/01

【劍微知著】從保送槍到準賽揚:Robbie Ray的華麗蛻變三部曲

今年MLB美聯賽揚獎的競爭相當激烈,現在領跑的熱門人選除了大家熟知的Gerrit Cole與筆者過往介紹過的Lance Lynn外,便是今年大爆發的藍鳥實質王牌Robbie Ray,但目前為止投出超過200次三振,下半季防禦率還不到2的他,在去年卻連好球帶都找不到…

▲各位可以看影片,裡面有明顯指出Ray的揮臂與過往的差異,然而這個姿勢看來他不是很適應

▲看完上面再跟這裡比較,就會發現他的揮臂不是典型的短揮臂了,手有一個類似向下插的動作,但不會像17年那樣將手臂拉到身體後面

左2020在響尾蛇,右2021在藍鳥,差異明顯

其實這也很好理解,短揮臂的優點便是透過更短的軌跡讓控球更加穩定,自然相當吸引生涯為控球所苦的Ray,但卻反而使他繳出生涯最慘烈的控球數據,幸好在去年加入藍鳥後有在做出調整,今年看來是終於找出一個較適合的揮臂機制,而且從逐月狀態來看有越投越好的趨勢,最好的證據便是進入六月以來兩好球後的控球狀態,不過這邊先賣個關子,現在只需要知道控球有進步就好。

註:其他有使用短揮臂的知名投手:Shane Bieber、菊池雄星

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最終章:配球策略的改變

最後要提到的便是配球策略,也是解決打者的關鍵,一般來說,先發投手除了速球與武器球外,還會備有第三球種或應付異側打者的變速球,否則等到進入第二第三輪後,將難以壓制逐漸適應的打者;然而Ray卻反其道而行,在今年封印了他的曲球與變速,幾乎只用滑球跟四縫線(合計使用量88%)來與打者周旋,而且進入六月後,曲球的使用量更是僅剩下3.9%,因此Ray真的成為只靠兩顆球種走天下的奇行種。(其他案例:今年的Kevin Gausman跟今年以前的Tyler Glasnow)

更平更快更多的滑球

不過要只丟兩種球,那這兩種球威力都必須非常驚人,而Ray今年的滑球與速球已經證明常理不見得通體適用,至於為何他的滑球能變得如此恐怖如此高效率呢?在仔細觀察數據後,筆者發現三點改變,第一點便是球速的增加,從過往大概84英哩多增加到將近89英哩;第二是控球的進步,跟前述的四縫線一樣,更能鎖定威力強大的位置如內角低,能搶好球能誘騙出棒;最後第三者則是增加了水平位移,不過相對的Active Spin從33%提升到42%也顯示出垂直位移的減少,雖然說球路位移與壓制力未必成正比,但這樣的變化看來對Ray有正向影響,以上三者的結合也造就了聯盟頂尖的揮空率。

放棄曲球

有了強大的滑球,按照現代棒球「好用一直用」的哲學,那麼增加他們的使用率是必然的結果,因此被壓縮排擠的便是自2019年以來逐漸失控且xWOBA偏高的曲球,雖然說違背一般常理,而且曲球跟速球的搭配有很好的Spin-Mirroring效果,但這項改變目前為止是收到了不錯的效果,成就了恐怖的三振機器Robbie Ray。(關於Spin-Mirroring,可參看以下文章)

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六月以來的集大成

不過Ray今年上半季的表現頂多是不錯,說他是賽揚肯定會被笑,很大的問題便是他往往在球數領先甚至兩好球後遭到狙擊(六月前球數領先時,xWOBA 0.250;六月後0.176),那他是怎麼克服的呢?那就是把以上提過的進步關鍵用好用滿,首先是控球狀態,而這正是前面賣的關子,從以下這張圖我們可以明顯地看到,比起開季的「處處開花」,在六月以後的Ray能將四縫線漂亮的擺在右打者的內角高,減少遭到狙擊的可能,這也是為何本文認為他控球出現進步的理由之一。

左邊是六月前,右邊是六月後

接著看到配球,除了前文提過的放棄曲球外,他還調整了兩好球的配球,將滑球的比例往上拉,優秀的滑球能直線進攻也能誘騙出棒,使他遭到狙擊的可能進一步降低,讓打者領到兩顆好球後跟出局數沒有什麼兩樣。

左邊是六月前,右邊是六月後,黃色的是滑球
可以注意到左邊藍紫色的曲球在右邊已經很難看到了

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