《Breakout or Not?》目標成為聯盟歷史最強大流士-Darius Bazley

在奧克拉荷馬城雷霆隊正式進入重建的2020-21年球季,如果問雷霆迷哪位雷霆球員的表現比預期好,答案可能有好幾個;但表現比預期差呢?大多數的雷霆迷會馬上回答:Darius Bazley。

作者:小枚

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謝謝運動視界《Breakout or Not?》專題的邀請,當看到主題是挑選一位在支持球隊中,期待新球季表現爆發、或至少要有明顯進步的球員時,小枚第一瞬間的想法就是Darius Bazley。雖然Bazley在第二年球季的表現不如大多數雷霆迷的期待,但當我們再次回顧他加入聯盟至今的表現,應該要想的是:他的表現真的低於期待嗎?或者是,他的表現哪方面低於期待,以及我們應該期待什麼?

引用小枚日前完成的《雷霆隊2020-21年球季Review》VOL.5提到Bazley的入隊背景:雷霆隊GM Sam Presti在2019年選秀會以首輪第21順位向後交易的23順位,挑選沒有打過任何一場NCAA大學籃球、沒有在G league試水溫、也沒有任何美國境外聯賽經驗的「閉關仔」Bazley,當時就引起雷霆迷間不小的熱議。

期待的產生

曾經被運動媒體選為5星級高中生的Bazley,從高中後到參加NBA選秀前的這段期間,選擇了一條罕見的職涯路徑:不打大學籃球、不打任何聯賽,除了自主訓練外,他在經紀人Rich Paul牽線下跟運動品牌New Balance簽訂「實習合約」,與Kawhi Leonard成為品牌在NBA再起的生力軍。Bazley與Leonard是很不同的球員,不只是名氣與實績(-Bazley根本沒有),還有個性。個性比Leonard開朗許多的Bazley,來到雷霆隊後很快的融入職業球隊的運作步調,並且在Chris Paul等資深老將的引導下,在少量的上場機會下偶有亮眼表現,甚至在2020年迪士尼泡泡圈的8場復賽樣本中,打出以下表現:

場均13分6.3籃板,投籃三圍42.5%/46.3%/73.3%,包括其中連續3戰23分7籃板、22分10籃板、21分9籃板。

體型高瘦、運動能力出色,個性開朗討喜又謙虛,技能包有投籃、有籃板、有阻攻、甚至也有些策應傳球視野-即使不妄想Bazley能長成同樣是高中生打NBA的Kevin Garnett,但雷霆迷對他在2020-21年球季的表現,肯定是有很高期待的!

也難怪很容易對他在2020-21年球季的表現覺得失望。

期待的落差

比較Bazley在第一年與第二年球季的表現:先發9場->55場,場均出賽18.5分鐘->31.2分鐘,兩分球命中率43%->47%,三分球命中率35%->29%,罰球命中率69%->70%,得分5.6分->13.7分,籃板4個->7.2個,助攻0.7次->1.8次,抄截與阻攻大致持平。大致上呈現幅度不一的進步中,明顯的減分除了場均增加1.5次的失誤,還有場均出手增加3次、佔出手比例超過41%但命中率卻衰退6%-從約等於變成明顯低於聯盟平均水準-的三分球。

這也直接造成Bazley的TS%-真實投籃命中率(49.1%)遠低於聯盟平均(57.2%)。據統計,在上季聯盟出賽至少55場(=Bazley出賽場數)的249位球員中,只有15位球員的TS%排名低於50%,Bazley是其中之一。

因資深球員離隊而大量增加的表現機會,以及雷霆隊主教練Mark Daigneault新體系中大量從外線發動攻勢的安排,暴露出Bazley投籃穩定度不足、處理球不夠細膩的問題。

雖然場均從5.6分4籃板到13.7分7.2籃板,11場double-double,看似不錯,但事實上Bazley的表現起落極大,例如1/6單場20分12籃板到隔場1/8驟降為單場4分7籃板(!!)…2/24單場0分10籃板到隔場2/26暴增為單場18分12籃板(!!)…

類似狀況在球季中不斷重演,表示Bazley還未能在體系中找到節奏,而在職業賽中不穩定,也就代表還不是真的好球員。

期待的再起

當然還是得考慮到他被直接拉上先發要面對的壓力,以及造成他季中連續缺賽16場的肩膀傷勢,而且還是投籃慣用手側的肩膀。但命中率無法提升、表現起伏落差是因為肩傷?是因為沒有資深老將cover?還是打法的不適合?就有待教練團與他一起找原因了。

表現不穩定是年輕球員常見的問題,能夠從中突破,才能將職業生涯推進到下一個階段。Bazley在天賦較集中在後場球員的雷霆隊中,有著絕對的重要性,而在球隊不分位置的5 out打法中,能打前場不同位置、甚至頂上少量時間小球中鋒的Bazley,也佔有重要戰術位置。他有從從外線發動進攻的潛力,但目前卻也是他最亟需克服的病灶。球隊給他非常多的機會磨練,很可能也會繼續這樣再練一段時間,他能夠挺得過去嗎?

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