2021/09/07

棒球天才卻只想成為職業冰球員?「初代山神」Larry Walker十年磨一劍的名人堂之路

在經歷了長達十年的等待後,Larry Walker終於順利入選了棒球名人堂。他成為第一位加拿大出身入選名人堂的野手,同時也是洛磯隊隊史第一位入選的球員。做為早期「五拍子」全能球員的代表,Walker很早就展現出了頂尖的棒球天份,但其實一開始他並不是想成為一名棒球員的...

請繼續往下閱讀

在經歷了長達十年的等待後,Larry Walker終於順利入選了棒球名人堂

Embed from Getty Images

Walker在大聯盟的17個賽季裡,分別為博覽會隊(1989~1994)、洛磯隊(1995~2004)和紅雀隊(2004~2005)效力過。生涯累積了383支的全壘打、230次的盜壘成功和 .965 OPS(141 OPS+),曾五度入選明星賽、七度拿下外野金手套獎、三度的銀棒獎和打擊王。並在1997年獲得洛磯隊隊史上首座-也是至今為止唯一一座-國聯MVP的殊榮。

2005年退休的他,在去年(2020年)最後一次的票選資格中,Walker在397票裡獲得了其中的304票、以76.6%的投票率成為第一位加拿大出身入選名人堂的野手,同時也是洛磯隊隊史第一位入選的球員。他將在本週四(9/9)與Derek Jeter、Ted Simmons及Marvin Miller等人一同正式入主古柏鎮。

相較於一同入選的Derek Jeter-獲得99.7%的投票率-那樣是「毫無疑問」的名人堂球員,Walker的名人堂之路走得異常地艱辛,首年(2010年)他的得票率只有20.3%、到了第八年也只有34.1%。除了生涯累計的數據不算特別亮眼外,大多生涯顛峰的時間都待在高海拔的「打者天堂」Coors Field也讓他繳出的成績受到了不少的質疑。 

「我從不覺得自己會是個名人堂球員,我從沒這麼想過,但這卻要發生了。」

Walker在不久前的線上記者會上說到。

「老實說,我一開始的幾年沒有太在意我的投票率,我知道我的得票率大概都會在5~22左右,但到最近幾年我有開始越來越關注。」

「在五萬人面前打擊都沒有這麼緊張。」

做為早期「五拍子」全能球員的代表,Walker很早就展現出了頂尖的棒球天份,但其實一開始他並不是想成為一名棒球員的。

1966年出身於加拿大卑詩省楓樹嶺(Maple Ridge, BC)的Walker,跟大多數的加拿大小孩一樣,他從小就立自成為一名冰上曲棍球球員。在16歲時,Walker收到了位於加拿大西部青少年曲棍球聯盟(Junior A Western Hockey League)的Regina Pats隊的訓練營邀請,如果他在那好好表現的話,有很大的機會能吸引到球探的關注,但他沒過多久就被球隊裁掉了。隔年Walker再度收到邀請,還是一樣沒能逃過被裁掉的命運。

眼看自己最愛的曲棍球這條路是走不通了,Walker並沒有過多的留戀。

「我連續兩年都在斯威夫特卡倫特(Swift Current)被裁掉。」

Walker回憶到。

「那時我來到市區的溜冰場並看向四周,不知為何的我突然做了一個決定,我心想:『看來我並不屬於這裡。』,然後我決定不再追逐我的冰上曲棍球夢了。」

「然後我們啟程回到卑詩省的楓樹嶺,我曲棍球的生涯就此結束了。也是在這時棒球自己找上了門來,並不是我去找它的。」

Walker的父親Larry Walker Sr.在當時有在打業餘的棒球,Walker、Walker父親和他的三個哥哥也會一起打快速壘球,但Walker完全沒有打過棒球,因為在他就讀的Maple Ridge高中並沒有棒球隊。他所有基礎的棒球技巧都是在溫哥華打業餘的聯賽時學到的。

1984年的夏天、Walker替溫哥華當地的高貴林紅人(Coquitlam Reds)效力時,好表現讓他入選了加拿大國家隊出戰於加拿大舉行的世界青年冠軍賽(World Youth Championships)。同年11月,他接到了博覽會隊球探Bob Rogers的電話,以一份小聯盟合約與1500美金的簽約金簽下了Walker,正式開啟了Walker的職棒生涯。

在1985~89年期間,Walker大多都在小聯盟度過,在437場的出賽裡繳出了.274的打擊率、73發全壘打和258分打點。

1985年他第一年接觸到職業棒球時,在紐約-彭恩聯盟(New York-Penn League)出賽的62場裡,只繳出了.223的打擊率和3發的全壘打,可以說是慘不忍睹。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們