2021/09/07

棒球天才卻只想成為職業冰球員?「初代山神」Larry Walker十年磨一劍的名人堂之路

在經歷了長達十年的等待後,Larry Walker終於順利入選了棒球名人堂。他成為第一位加拿大出身入選名人堂的野手,同時也是洛磯隊隊史第一位入選的球員。做為早期「五拍子」全能球員的代表,Walker很早就展現出了頂尖的棒球天份,但其實一開始他並不是想成為一名棒球員的...

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「我從沒看過指叉球和滑球。」

Walker回憶到。

「我甚至不知道它們存在,我連一顆好的曲球都沒看過。在加拿大,我們還是小孩時一年只打10~15場的棒球比賽而已。」

他1986~89年期間在小聯盟的隊友Jeff Huson對Walker當時的粗糙程度感到相當震驚。

「Larry的技術真的太粗糙了,但他卻展現出了優異的運動能力。 」

現任AT&T SportsNet洛磯隊分析師的Huson說到。

「我記得它們曾想要讓他改守三壘,但他的臂力強到會常常把球丟超過一壘手的頭頂、甚至上看台,所以最後才把他定位在外野。」

而讓他成為一名大聯盟打者的,Walker把功勞給了博覽會隊小聯盟體系中的打擊教練Ralph Rowe。即使在之後離開了蒙特婁,Walker每年仍會固定去找Rowe磨練自己的打擊技巧。

「我所有東西基本上都是在蒙特婁時學到的。」

Walker說到。

「我剛接觸棒球時技術相當粗糙,什麼都落後給別人。他們讓我有機會在比賽中學習,穰我的職業生涯能不斷向上爬升,最後站上大聯盟。如果沒有蒙特婁博覽會隊,我可能不會在這裡討論這些事,甚至不會打棒球。」

當Walker開始學會並掌握一些細微的打擊技巧後,他天生的運動能力和棒球天份便開始盡情地綻放,並開啟了一段將近20年璀璨的職業生涯。

「當提到Larry時,我會說他是我遇過運動能力最好的球員。」

前洛磯隊一壘手Todd Helton說到。

「我大學也打美式足球,所以我也遇過不少運動能力很優異的人,但他(Walker)真的是無所不能。」

「他是金手套等級的外野手並有著超強的臂力,這不用多說。但跑壘的技巧才是他最拿手的。這不是會被名人堂看到的東西,但這項技術在幾乎能做任何事的人身上更顯得不可思議。」

在洛機隊史上,Walker在得分(892)、二壘安打(297)、全壘打(258)和打點(848)上都僅次於Helton,而他.334的打擊率、.426的上壘率和.618的長打率則都為隊史第一。

另外在大聯盟歷史上只有七位球員生涯能繳出.313/.400/.565.的打擊三圍,Walker就是其中一位,其他六位也都是名人堂的球員,分別是Babe Ruth、Jimmie Foxx、Ted Williams、Lou Gehrig、Hank Greenberg和Rogers Hornsby。

而能達成生涯300轟、200盜和.950的OPS的,綜觀整個大聯盟歷史更只有兩人。除了Barry Bonds外,另一人就是Walker。

對於能與Fergie Jenkins成為唯二進入棒球名人堂的加拿大球員,Walker認為這對他來說意義重大,他手上還有著一個大大的楓葉刺青。而作為洛磯隊史上第一人,他也向他晚輩們喊話「他只是推開了一扇門」,並期待未來能有更多的洛磯球員入選。

當談到因疫情而導致本來將在去年(2020年)舉辦的入選儀式往後推了一年,Walker笑著說到:

「我都等十年了,有差這一年嗎?」

 

 

參考資料:網址1網址2網址3

圖片/影片來源:gettyimagesYoutubeMLB.com

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