2021/09/07

【秉筆直書】四死球超多卻繳優質防禦率 極端觸身球製造機:Austin Adams

截至 9 月 7 日,教士隊後援投手 Austin Adams 本季出賽 59 場、46.2 局投球,就投出接近大聯盟史上單季紀錄的 20 個觸身球!此外,他在 46.2 局的投球中就累積多達 51 個四死球(20 個觸身球、31 個保送),光從這個數字看,你或許覺得 Adams 早該丟了工作才是。 不過到目前為止,Adams 非但沒有丟工作,他甚至還是教士牛棚當中防禦率(3.28)和 FIP (3.53)都位居前段班的牛棚要角。他到底怎麼辦到的?他究竟如何維持這個「危險平衡」?

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秉筆直書,直抒胸臆。在這裡我會分享個人對大聯盟時事議題的觀點和想法。

今年的大聯盟例行賽賽季已經邁入尾聲,過程中出現不少足以令人吃驚的神奇罕見數據,例如大谷翔平投打兩端不可思議的產能落磯隊非常巨大的主客場戰績差異Juan Soto 超過 20% 的單季保送率海盜隊 Kevin Newman 可說是史上最差的單季打擊數據之一等等。

不過上述這些特殊的數據和紀錄,都不是今年最令筆者感到驚訝的項目。沒錯,我真的覺得還有比大谷翔平二刀流數據更為誇張的反常數據:那就是聖地牙哥教士隊後援投手 Austin Adams 的爆量觸身球。

相信很多球迷還不太認識 Austin Adams 這號人物,但在簡單介紹他的來歷前,先來說說他本季的觸身球數據到底有多麼誇張。

截至 9 月 7 日,Adams 今年出賽 59 場、46.2 局投球,就投出多達 20 個觸身球!總計他本季面對 210 名打者,已經有 20 人被砸,幾乎是每 10 名打者上來,就有 1 人會挨觸身球。

要知道,大聯盟自活球年代(1920 年以降)開始以來,單季最多觸身球紀錄不過 23 次,是由 1922 年的「先發投手」Howard Ehmke 所締造。那年他出賽 45 場、29 場先發,累積多達「279.2 局」投球,才寫下單季 23 次觸身球的紀錄。

身為一個 21 世紀的後援投手,Adams 在相對極少的投球局數(46.2)中,就已經累積到了 20 次觸身球,而且例行賽還剩下大約三分之二個月的時間,他是有可能在今年打破 Ehmke 的活球年代紀錄的。

如果我們把時間維度縮小一點,從分區年代(1969 年兩聯盟開始分東西區)開始至今,單季最多觸身球的紀錄保持人,是 1969 年加州天使的 Tom Murphy 和 2003 年芝加哥小熊的 Kerry Wood,他倆都投出了 21 次觸身球,而跟 Ehmke 類似,Murphy 和 Wood 當年的身份,都是「先發投手」,Murphy 的投球局數為 215.2 局、Wood 則是 211 局。

Kerry Wood 是小熊隊史的知名火球投手。

此外,活球年代以來所有累積至少 20 次觸身球的投手賽季中,所用局數最少的也有 178.2 局,由 2004 年紅襪隊的「先發投手」 Bronson Arroyo 所創下。

由此就更能看出,「後援投手」Adams 在短短 46.2 局的投球內就送出 20 次觸身球這件事,有多離譜、有多反常。現在我們可以很篤定地斷言,Adams 會在今年非常輕鬆地打破 Arroyo 單季累積 20 次觸身球所需最少局數的紀錄,甚至有可能投出超過 23 顆觸身球,寫下活球年代單季最多觸身球的新猷。

寫到這裡,筆者還是無法相信 Adams 是一個今年投球局數不到 50 局的後援投手!

所以 Austin Adams 的來歷是甚麼?為什麼他今年投觸身球的頻率那麼高?

現年 30 歲的 Adams,是 2012 年季中選秀洛杉磯天使在第八輪(總順位第 267)選進的大學投手,並非選秀順位前面的潛力股。學生時代就擔任後援為主的他,轉職業後也被以牛棚投手的角色養成,在天使小聯盟投了 4 年後(2012 至 2016 年),被交易到國民隊(Danny Espinosa 交易案)。

憑藉出色的三振功力(小聯盟生涯 K/9 值達到 12.8),Adams 在 2017 年上到大聯盟,他先後在國民、水手出賽,並於 2020 年交易大限前水手和教士一筆涉及 7 名球員的大型交易案中,被送至教士,成為教士牛棚的生力軍。

來到教士的 Adams 已經 29 歲,在那之前他大聯盟最佳的單季成績出現在 2019 年,他投 32 局,留下 53 次三振、防禦率 3.94、FIP 3.12 等數據。雖然 Adams 的滑球非常犀利(偏移幅度高於聯盟平均且均速接近 90 英里)、欺敵效果十足,幫他創造高三振率,但他無論在大小聯盟的一個罩門就是保送率偏高:小聯盟時期 BB/9 接近 6.0,今年以前他在大聯盟的 BB/9 更超過 6.0。

不過事實上,在今年以前,就算其保送率偏高,Adams 也沒有投很多觸身球,累積 42 局、面對 183 名打者僅砸到 2 人,觸身球率(觸身球/面對打者數)1.1%。任誰也沒料到,Adams 來到本季,竟會忽然變成觸身球製造機,觸身球率暴增到 9.5%。

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