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2021/09/10

沒有比這個更美好的故事了-Kenrich Williams從無到有的NBA之旅

有一些球員雖然擁有不錯的資質,卻因為所屬球隊、地域環境等因素而遭到埋沒,有些人甚至一度落入無球可打的境地,只能在杳無人煙、一望無際的荒涼大漠,尋找到達綠洲的一絲可能。而對於Kenrich Williams來說,「沙漠」不只是一個形容詞,而是一個他曾真實、親自到過的地方……。

作者:Harris

每年暑假能在NBA選秀會上風光中選、戴著所選球隊的帽子上臺與NBA總裁Adam Silver握手的年輕球員,多半在大學甚至高中時期就已經是名聞四方的超級新人。他們大多在高中畢業後便會陸續收到NCAA名校或是海外職業聯盟的招募,兩者的光環不只能提高球員在球探與媒體間的曝光度,經紀人也能藉此拉抬「小客戶」們在隔年選秀會上的聲勢。無論是美國本土的老牌大學Duke、Kentucky,還是遠在地球另一邊的澳洲籃球聯賽NBL都是近年來年輕球員的熱門選項之一。

然而,總有一些球員雖然擁有不錯的資質,卻因為所屬球隊、地域環境等因素而遭到埋沒。比起那些高中尚未畢業就已經享譽全國的年輕球星,這些球員不只時常受到主流媒體的忽視,他們在養成資源的獲取上也明顯困難了不少,有些人甚至一度落入無球可打的境地,只能在杳無人煙、一望無際的荒涼大漠,尋找到達綠洲的一絲可能。而對於Kenrich Williams來說,「沙漠」不只是一個形容詞,而是一個他曾真實、親自到過的地方。

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一個他曾經不得不前往的地方。

 

Hobbs,New Mexico

 

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 Unrecruited 

 

Williams出生於美國Texas中部的一座城市Waco,因此升上高中後,Williams便順理成章地加入了當地高中University High School的籃球校隊。高中最後一年Williams繳出了場均14.6分/9.9籃板/2.1抄截的準雙十成績單,不只榮獲District 8-4A年度最佳防守球員的殊榮,更帶領球隊拿下28勝5負的優秀戰績。個人與團隊兼顧的表現讓Williams萌生了前往NCAA挑戰的想法,而實際上他也理應獲得那些球隊的關注。

 

不過很意外的是,沒有任何一支NCAA Division I的球隊前來招募Williams,更遑論提供獎學金。

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「我來自一座沒沒無聞的小城市,沒有大量的媒體曝光,也沒有參加過AAU的籃球巡迴賽,我想這就是為什麼我沒有獲得獎學金的原因吧。」Williams說道:「我覺得自己這輩子都是一個失敗者。」

Williams經常和前Baylor球員Terrance Thomas一起到家鄉的NCAA球隊Baylor Bears的體育館練習跳投到深夜並與Baylor的球員一起跑步,但Baylor完全沒有注意到他的存在。

「這太瘋狂了。」Williams回憶道:「你明知道自己有實力打Division I 卻沒有收到任何球隊的招募,這真的很難受。」

由於沒有前往Division I 打球的機會,Williams轉而前往位於New Mexico的偏僻沙漠小鎮Hobbs的NJCAA(全國大專學校運動協會)球隊NMJC(New Mexico Junior College)打球,而荒蕪的Hobbs附近幾乎沒有提供其他娛樂。「那裡有Wal-Mart、McDonald's和一些餐廳。」Williams說道:「但也僅此而已。」

在沒有其他生活娛樂的情況下,Williams能做的就只有訓練。在NMJC擔任總教練的James Miller為了考驗球員們的體能和韌性,時常進行一項名為「20 in 20」的自殺衝刺訓練,這個惡魔般的訓練總是讓球員們叫苦連天,但仍然有兩個人每次都能在時限內完成,一個是近年在暴龍體系展露頭角的年輕長人Chris Boucher,另一個就是Williams。

隨著Williams與Boucher日漸成長茁壯,兩人聯手帶領NMJC登上全國第七名的位置,並一路晉級到NJCAA全國錦標賽第二輪。Williams整季34場比賽場均能以超過55%的命中率攻下10.2分且外加6.9籃板和1.5助攻的成績。而這次,機會終於主動找上門來。

Williams在NMJC的優秀表現吸引到TCU(Texas Christian University)的注意。隸屬於Big 12聯盟的TCU不只是Williams夢寐以求的NCAA Division I 球隊,同時也離Williams母親在Texas的家不遠,因此他很快就在2014年接受TCU的招募,正式加入Horned Frogs。

雖然這無疑是一件可喜可賀的消息,但說當年的TCU是一支大爛隊一點也不為過。2013~2014賽季TCU在Big 12聯盟的戰績是一勝難求的0勝18負,因此兩方的組合可說是一點都不被人看好。當時Division I 一個更低層級球隊的教練本來也打算要招募Williams,在得知Williams決定前往TCU後,他告訴Miller:「他(Williams)沒有能力在那個層級的比賽打球。」

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