2021/09/10

征戰四海,不忘初心—Brandon Gilbeck

夢想家洋將Brandon Gilbeck的故事。

作者:TWI Sports

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Garret Covington是昔日西伊利諾大學球隊的王牌,而在他的大三球季,他終於等到了一位七呎長人成為自己的隊友。這位七呎長人,在高四球季繳出平均17.4分、10.7籃板與3.9阻攻的成績單。對於這位生力軍, Covington不禁表示:「他將成為一股不可忽視的力量。」

Brandon Gilbeck讓他多等了一年,才在防守端成為西伊利諾大學的擎天柱。

Gilbeck笑稱,在高中畢業時就已經覺得自己很優秀了,但在經歷教練給予了水深火熱的訓練後,才發現自己還有很多東西要學。而這些經驗,也讓Gilbeck逐步成為了球隊的最佳長人。「看得出來他現在變得有自信多了。」時任總教練的Billy Wright說。

Gilbeck不僅在球隊中是首屈一指的中鋒,更在所屬的Summit League締造了許多豐功偉業。曾連續獲選為該聯盟年度最佳防守球員的他,更頻頻用火鍋刷新聯盟的歷史紀錄。2018-19年球季,大四的他送出了106次火鍋,寫下聯盟歷史新猷。而他超越的紀錄,正是自己在大二時締造的85次阻攻。事實上,若不計NCAA錦標賽四場比賽的15次火鍋,就連入圍NCAA年度最佳防守球員的Brandon Clarke的單季總阻攻數都略遜這一年的Gilbeck一籌。

在結束征戰NCAA的四年生涯後,Gilbeck獲邀參加NBA夏季聯賽,雖然只得到1場比賽共3分多鐘的出賽時間,並僅留下1籃板、1抄截的成績,但他仍然認為自己獲益良多。他以前在大學時只需要在籃框附近移動,但在這段效力於金塊的過程中,就宛如剛進大學時他曾自認自己足夠優秀但完全不是這麼一回事的情景一般,他發現自己必須打得更快、做得更多。

「在層級比較低的聯盟,只要你有一技之長就能夠吃得開了。但如果你想往上爬,就必須拓展自己的球技面向。」Gilbeck說,「我現在的首要任務就是展現我的靈活性,並開發出能夠幫助球隊延伸空間的外線能力。」

雖然Gilbeck沒能繼續在NBA發展,但他也很珍惜自己有繼續打職業籃球的機會,並慶幸因此體驗到各地不同的文化。「繼續當一名職業球員對我來說並不是什麼困難的選擇,但許多人來說並非如此,」Gilbeck說,「因為在國外打球不像在美國一樣,能夠得到錢與名聲。但對我來說這樣的磨練不算什麼,因為成為一名職業球員是我一直以來的夢想。」

今年夏天,Gilbeck參加了加拿大菁英籃球聯賽,並在籃球生涯中拿下另一座年度最佳防守球員獎。在夢想家提供的新聞稿中,Kyle Julius表示自己已經觀察了Gilbeck長達一年。事實上,後者今夏在該聯賽中效力的佛雷瑟谷海盜(Fraser Valley Bandits)去年續約的球隊總經理兼總教練,就是執教夢想家的Julius。可惜因為疫情關係令Julius今夏決定將教練一職交由他人暫代,不然Gilbeck就有機會先一步直接體驗到Julius的執教體系了。

2018年11月,當Gilbeck在冬季與球隊遠征達科他州時,休息時間無事可做的他,最常和隊友玩《卡坦島》桌遊。比起單純看影集打發時間,他更喜歡這種思考下一步該做什麼的感覺。而在更需要知道自己下一步在哪的人生中,Gilbeck沒有忘記自己有著登上NBA舞台的理想。而為了爭取到任何一絲機會,他將永不放棄、繼續向夢想的前方邁進。

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