2021/09/11

在非洲大陸跨越性別隔閡-首位國際男籃女性總教練 Liz Mills

「作為教練無論性別,你都需要與團隊建立關係。人們喜歡批評女性,說他們太過情緒化,我想說的是,男人也一樣。男人擅長隱藏情緒,你更需要擔心他們的自尊心管理,因為他們總是對自己能力有更高期待。說到底,每個人都是不同個體,但打的都是同一場球。」 -Liz Mills

作者:WU

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「作為教練無論性別,你都需要與團隊建立關係。人們喜歡批評女性,說他們太過情緒化,我想說的是,男人也一樣。男人擅長隱藏情緒,你更需要擔心他們的自尊心管理,因為他們總是對自己能力有更高期待。說到底,每個人都是不同個體,但打的都是同一場球。」 -Liz Mills
 

Photo:Simon Maina / AFP


你對籃球的印象是什麼?籃球似乎是相對陽剛、強悍的運動,女性在男籃賽場似乎是有點衝突的存在。2011 年,來自澳洲的女性教練 Liz Mills 前往尚比亞觀賞球賽,瞬間被比賽張力給吸引,過去曾在澳洲執教青年籃球的她向尚比亞職籃英雄隊主席提出希望能擔任教練的意願。「他說『我給妳一小時』。那時我心想,這傢伙也是很敢嘗試。」Mills 回憶當下,沒想到一小時的面試,改變了她的職業生涯,當時 Mills 僅 24 歲,從未執教過職業男子籃球,英雄隊與她達成一年執教共識,同年球隊拿下聯賽冠軍。

2017 年,Mills 迎接全新挑戰,擔任尚比亞國家隊教練團一員,只可惜球隊未成功打入當年非洲籃球錦標賽。收拾失敗的情緒,她帶著自己整理的數據統計前往突尼西亞,當時許多非洲國家隊正在當地進行比賽。在飯店、泳池、記者會上,各隊教練或團隊人員出現的地方都能見到 Mills 的身影,她成功說服喀麥隆國家隊,擔任球隊助教直到年底。

2020 年底,一通來自肯亞國家隊的電話,他們希望 Mills 幫助球隊為非洲錦標賽資格做最後衝刺。
 

Photo:Sports Lifestyle Africa


「我真的做足準備,熟知每個人的名字、位置、球隊戰術、防守計畫。更重要的是我清楚自己該如何改善球隊。」

不僅是非洲男籃史上第一位,同樣也是目前世界男子籃球國家隊唯一一位女性總教練,穿上肯亞國家隊服,Mills 正式寫下歷史。今年二月,她從澳洲飛往肯亞舉辦為期兩週的訓練營,並在回國後持續運用影像、數據遠端執教。與塞內加爾、突尼西亞、奈及利亞等國相比,肯亞在非洲籃壇並非有力的競爭者,二月底非錦賽資格戰,對上拿過十一屆非洲冠軍的安哥拉,肯亞靠著 Tylor Ongwae 的絕殺跳投拿下雙方歷史對戰首勝,更闖進睽違 28 年的非洲錦標賽。

自 1993 年後首次闖進非洲錦標賽,肯亞分到的對戰強度最高的小組,對手除了有目前「非洲最強隊」奈及利亞外,馬利共和國與象牙海岸也皆在非洲排名前十名內。雖然前兩戰最終都以近 20 分的落差輸球,但實際比賽卻能與對手拉距到三、四節,第三戰成功擊敗馬利,最終在爭奪八強的資格賽中逆轉失敗,以兩分之差輸給南蘇丹。肯亞在本屆非錦賽雖未能走得更遠,但最終排名第八,也成功爭取到 2023 年籃球世界盃的非洲資格賽席位。

「我們創造了歷史,無論對球隊、選手而言,這都是項巨大成就。我很自豪能成為首位帶領男子球隊參加洲際賽事的女教練,也證明了女教練也能執教男選手。非洲有個很棒的詞叫『Ubuntu』,意思是為他人而存在。我們選手、教練團互相協助,建立很難擊潰的化學反應,真希望年輕的我就能理解這個道理,現在我在肯亞國家隊找到這項偉大的特質。」
 

Photo:FIBA


看到在場邊的 Mills,你會發現她穿的是高跟鞋而非運動鞋,照 Mills 個人的說法,她希望讓自己看起來專業外,還提醒外界自己是位女性:「我希望大家記住這一點,過去曾有聯盟官員提出抗議,但我並不擔心被針對」,現在若她沒穿高跟鞋反而會被媒體關心是否出了什麼問題。其實在非洲籃球聯賽,Mills 深受球員、教練喜愛,在非錦賽前的一個晚上,她與其他球隊教練在飯店相遇,對方第一句話道盡了聯盟整體對她的想法:「妳真的太棒了!」

十年的非洲執教生涯,在完全被接納前,Mills 曾因為性別遭受歧視,對手球員稱她是「倒水女球僮」、敵人教練會交頭接耳說「那個小妞是哪位阿?」,甚至在本次預選賽賽前,她還被一名女執行官員趕離教練位置:「她說這位置是給總教練坐的,我會說自己就是總教練,兩人因此吵起來」。但真正令她不滿的是,在這次非錦賽取得成功後,各個媒體、協會都想蹭她的熱度,尤其是從未在她執教生涯投入任何協助的澳洲籃球協會:「我對他們的行為感到非常生氣,我認為在澳洲沒看到更多女教練就是因為他們不鼓勵這件事發生。」

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