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【美網】在捧起獎盃的笑容後看見各種機緣與付出

可能因為她們年紀輕、都是2000年後出生的「九年級」,當我看頒獎畫面,不再只有眼睛所見的畫面,腦海浮現的還有她們背後那些犧牲付出的人。

作者:阿茂
笑容背後有許多外人看不到的犧牲 (Photo from Pledge Times)

「英格蘭楊丞琳」Raducanu從會外賽打到準決賽,一盤都沒輸。雖然碰上的對手不像Fernandez所面對的那麼硬,但其中也包含東奧冠軍Bencic。準決賽強勢橫掃希臘Sakkari,我還以為是Sakkari狀況差,看來不盡然如此。

Raducanu擊球像砲彈,出手也快,這讓對手不會有太多反應時間。比起Fernandez,她的攻勢比較凌厲,關鍵幾個受壓迫下的吊高球防守也都落到底線附近而化解失分危機,網前幾個截擊也處理的很好,可說攻守俱佳。最終,她奪下后冠,依舊一盤未輸。

Fernandez今天除了幾個發球雙誤,也表現非常精采。她的變化比較多一點,有時切球、吊小球,擊球的節奏也會改變。因為兩人的穩定與速度,打起來真的好看。如果要舉出今天Raducanu勝出的最大關鍵,我想是發球。無論是幾個面臨破發時化解危機的一發,或者是不容易被反擊的的二發,造就最後的結果。不管怎樣,這次的美網對兩人來說,都是成功、不可思議的驚奇之旅。

可能因為她們年紀輕、都是2000年後出生的「九年級」,當我看頒獎畫面,不再只有眼睛所見的畫面,腦海浮現的還有她們背後那些犧牲付出的人。

比起一些團隊運動,父母角色在網球運動更有決定性的影響。許多選手的網球路從父母的意志開始,而要踏上職業這條路,更需付出大量金錢。我認識一位選手家長,女兒在國高中打出亮眼成績,是有潛力的未來之星,某個暑假他陪女兒去美國參加訓練營花了幾十萬,若決定踏上職業網球路,他得賣房子才行!而且,能不能打出成績,誰能保證呢?他放棄了。沒有傻子般的堅持真的很難做到。但也因為付出一切,容易造就出控制狂家長,進而導致親子間問題,選手與家長都不快樂。

Raducanu與Fernandez都出身自移民家庭。Raducanu的父母來自羅馬尼亞與中國瀋陽;Fernandez父母則是厄瓜多與菲律賓組合。兩人都出生於加拿大,Raducanu在兩歲搬去英國。想想,移民到新國家要面臨的挑戰何其多,還要付出這麼多心力在小孩的培養上,真的很讓我敬佩。

獨生女 (photo from The Telegraph)

Raducanu從小就接觸各項運動,芭蕾、騎馬、游泳、踢踏舞、籃球、滑雪、高爾夫、卡丁車,甚至在九歲時還騎越野摩托車!從這些經歷看來,她家境不錯,父母也刻意讓她接觸多種運動。他們重視課業,一直保持在學校的學習,甚至到今年溫網前她都還在準備學校考試。她的父母並沒有孤注一擲的讓她提早全心投入網球,這樣兼顧學業與網球生涯,在台灣及其他上課時間比較長的亞洲國家比較難做到......而且,會中文的她喜歡看台灣電視劇,到底是看什麼節目呢?

Fernandez的父親是足球選手,雖也跟父親踢足球,但父親讓她自由選擇其她運動,她則因為運動用品店內一支粉紅花朵的可愛球拍而選擇網球。準決賽賽後訪談她提到十歲到十三歲左右她媽為了在經濟上支持她打網球而到加州工作,讓年紀尚小的她相當難熬;也提到小學時的老師認為沒有希望、勸她放棄網球。這些都成為她不敢懈怠的動力。

兩位球員心理素質都很好,與移民家庭的韌性及父母堅定溫暖的支持應該有關。我尤其讚賞Leylah Fernandez的父親Jorge Fernandez。當其他人不看好身材嬌小的女兒,他儘管不會打網球,卻邊摸索邊訓練自己的女兒,曾是足球選手的經驗,讓他有自信朝正確方向前進,強化女兒的心理素質、速度、技巧,將超越自己變成常態。到了12歲,Fernandez就已是加拿大16歲全國冠軍。

只有爸爸一個男的
全家只有爸爸一個男生 (from Tennis Tonic)

網球門外漢要訓練自己小孩談何容易。存在許多判斷上的盲點、容易過度介入、可能在該強硬時心軟。我自己喜歡網球,本來想自己教兩個小孩,但最後還是找教練。為何?因為我到球場自己就想打球啊!連犧牲自己打球時間都不容易,更難想像要我放棄一切全心訓練小孩,並在漫長過程保持對自己與他們的信心。

甜美果實只有極少數人摘得到,這條路太困難、太辛苦、有太多犧牲,最難度過的還有那放棄「正常生活」的機會成本。那值不值得?我想,如果以最後能不能達成世人認可的成就來評斷走這條路的對錯,那錯的機會極高。但如果父母與選手在追求目標的路上能盡全力並享受其中過程、享受彼此相處的種種,即便沒達成預期的目標,也終究是美好的追尋。

從威廉絲姊妹改變女子網壇,到成群不同國籍、高大斯拉夫裔「XXX娃」的挑戰,我覺得女子網球又向前進化了,去年法網冠軍波蘭的Swiatek、美國17歲的Gauff和美網冠軍賽的這兩位甜美女生,都讓我感覺到新的氣象。曾經我看不大下去的女子網球,真的不一樣了。

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