2021/09/20

而立過後的大聯盟新人:Louis Head 與 Dietrich Enns 追尋棒球夢想之路

2020 年,Head 和 Enns 都陷入了球涯的十字路口:疫情爆發後被球隊釋出、年紀已經來到 30 歲左右,讓他們開始思考是否要繼續打球。在自身努力、親友鼓勵、加上命運般的安排之下,兩人繞了一圈後,還是回到了投手丘上,也終於在今年獲得了在大聯盟出賽的機會。

作者:Darco

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洪維澤

光芒頻繁的升降是為了多一些人手嗎?
或者是其他原因?

Darco

主要是球隊需要名單空間給其他球員時,像 Head 這樣還有下放權的球員,就常常會成為下放的人選,等到牛棚人力吃緊的時候再上來支援

洪維澤

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身為上季的美聯冠軍,坦帕灣光芒今年再次打出相當優異的成績,在下半季長時間穩居美聯東區龍頭的寶座。除了異常兇猛的打擊火力,勞苦功高的投手群也是光芒戰績優異的一大原因,雖然絕大多數投手都沒有什麼知名度,都還是可以對球隊做出貢獻,Dietrich Enns 和 Louis Head 就是其中兩人。

  場次 局數 ERA FIP WAR K/9 BB/9
Dietrich Enns 7 20 3.15 2.52 0.4 9.90 2.70
Louis Head 25 32.1 2.51 3.29 0.4 8.07 2.51

從兩人今年的投球成績來看,內容確實相當不錯,ERA-、FIP- 都高於聯盟平均,不過出賽機會不多,多少還是限制了兩人的貢獻價值。

然而,對 Enns 和 Head 來說,這些成績的意義可說是無價:這是他們在進入職棒體系 10 年之後、在年過 30 歲時,終於掙來在大聯盟證明自己的機會。

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▲ Louis Head

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▲ Dietrich Enns

2020 年春訓期間,武漢肺炎疫情打亂了美國職棒即將展開的賽季,也連帶影響了無數棒球選手的人生規劃。Enns 和 Head 當時皆受邀參加西雅圖水手的春訓,在球季宣布無限期中斷後的兩個月,兩人先後接到被球團釋出的消息。

收到消息後,Enns 和 Head 都對未來開始感到一絲迷茫,原因不只是無球可打與疫情,還有歲月的痕跡:他們都是在 2012 年透過選秀進入職棒體系,在小聯盟打拼了 8 年之後,站穩大聯盟的夢想看起來依然是遙不可及。

Head 在 2016、17 年期間,在 2A、3A 的成績相當出色,但是都沒有被印地安人叫上大聯盟;Enns 的評價還要更高一些,曾經名列洋基農場前 30 號新秀之一,2017 年時在明尼蘇達雙城升上大聯盟,但是留下兩場出賽成績後就回到小聯盟,後來再也沒有回到大聯盟。

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當他們被水手釋出時,Enns 剛過了 29 歲生日,Head 則是已經過了而立之年,儘管他們心裡對於大聯盟還是抱持著憧憬,心中的問號還是揮之不去:下一步,該怎麼走?

「就是在那個時候,我跟妻子討論著『我們的未來是什麼?』」Enns 說:「他鼓勵我繼續打球,我自己也是這麼想的。」他並沒有中斷訓練,不過,他也開始思索人生的其他可能性,申請了企業管理相關的線上大學課程。

過了幾個月,一個意外的機會降臨在 Enns 面前:距離他家鄉不遠的城鎮,創辦了一個新的獨立聯盟,在妻子鼓勵之下,Enns 決定回到伊利諾州加入獨立聯盟。更特別的是,由於球隊沒有找到專職的投手教練,總教練因而商請 Enns 兼任投手教練。

賽事開打後,Enns 在球季中斷期間所做的訓練收到明顯成效,速球球速提升了 3、4 英里左右,球種的位移也有所增加,這些成果也直接反映在投球成績上:在 25 局的投球局數中只掉 2 分,還投出 42 次三振。

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