2021/09/24

從墊底爛隊變超級強權,為什麼巨人隊今年這麼強?

過去八年,道奇隊每一季都霸佔著國聯西區王座,但這支超級強權,今年似乎終於要退位了。並不是因為他們打的多差 — 按目前勝率打完賽季,道奇依然能奪下104勝;無論放在哪個球季,都會是全聯盟最頂尖的戰績。不過,今年例外:因為有支來自舊金山的隊伍,表現更加火燙。

作者:JK47

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Harrytu

至少巨人看板球星都還在,透過交易及農場養成就有反彈機會!看看同區蛇跟洛磯把指標球星都交易掉,交易手腕和農場又不行,還要繼續爛很久

即使聰穎如Farhan Zaidi,就連他可能也無法預見、並全然理解,為何巨人隊今年如此勇猛。但毫無疑問,這位畢業於麻省理工學院、並在另一所名校柏克萊,取得「行為經濟學」博士學位的高材生,確實已成功將這支老牌球團,打造成一部效率驚人的贏球機器。美國時間9/22號擊敗同分區對手教士後(雖然僅險勝兩分),他們的戰績上升至可怕的99勝53敗 — 若按此勝率打完賽季,等同106的驚人壯舉。如果有人宣稱(包括Zaidi和巨人內部人員或支持者),季前就能預料到這種成績,估計他不是說謊就是神棍。

的確,即便是最客觀、最理性、最科學的預測模型都可能有誤差。然而,巨人本季超乎預期的程度,基本上已接近科幻題材。任何合理範圍內的季前預測,都不可能將他們視為一支百勝級勁旅,甚至連挑戰季後賽都像癡人說夢 — 開幕戰前夕,國外兩大權威數據網站FanGraphs、Baseball Prospectus,其預測系統的演算法,分別預估巨人這季能贏76、74場,前者將巨人排國西第三、後者甚至認為連響尾蛇都贏他們。FanGraphs推估巨人打進季後賽機率僅5%左右,且兩個網站皆算出,他們拿下國西王座的機率趨近零。

 

不過,人類有資格嘲笑演算法無知嗎?事實上,無論哪個專家甚至我本人幾乎都找不到任何季前就看好巨人能進季後賽的評估者,遑論同時把道奇教士踩在腳下。所有人都認定,國聯西區將成為專屬於兩支新世仇的戰場,其他隊只能陪公子練劍。但現在,巨人正以史詩級差距羞辱所有預測:他們可能是MLB史上,季前預測、實際成績差最多的隊伍之一。礙於資料有限,我無法立即證實這點,但我們擁有自2016年後,FanGraphs網站每一季的季前預測;根據該網站的預測戰績,以下是近五季,實際勝率高於季前預測前五多的隊伍(扣除因疫情而縮水的去年):

球隊 年份 預測勝率 實際勝率 差距
巨人 2021 0.471 0.651 +0.178
運動家 2018 0.481 0.599 +0.118
勇士 2018 0.450 0.556 +0.106
光芒 2021 0.511 0.614 +0.103
響尾蛇 2017 0.476 0.574 +0.098

 

或許純屬巧合、也可能是因為本季還沒打完,光今年就有三隊進入前六名(若你有興趣想知道,後面五名分別是2021釀酒人、2017釀酒人、2016遊騎兵、2018紅襪、2018釀酒人)。不過,巨人這季超越預期的程度,幾乎僅能用打破統計常識形容。這是整整快30勝的誤差 — 雖然尚未蒐集到更久前的資料,但30勝的預測偏差,就算不是歷史之最,我猜應該也接近了。當然,他們今年的表現讓人大跌眼鏡已是眾所周知,更耐人尋味的問題是:為什麼?他們如何辦到的?找答案前,我想先從根源探究原因 — 那就是,為何巨人原先不被看好?

 

事實上,他們近幾年的競爭力確實很難讓人期待。過去四季,逐年勝率分別僅0.395、0.451、0.475、0.483,就算有進步跡象,整體而言也不算多樂觀。巨人上次單季拿超過90勝,已得追溯至2012年 — 雖然兩年後,他們依舊用88勝闖進季後賽、還拿下冠軍。當然,巨人無疑仍是2010年代最成功的隊伍之一:靠著幾位名聞遐邇的先發強投、搭配符合當時進攻主流的機關槍打線、堅實的牛棚,三座偶數年冠軍不全然是空穴來風。他們鮮少展現絕對性壓制力 — 2004年後,巨人直到本季才又寫下單季95勝以上成績;但五年三冠依舊是大成就。

不過,隨著主力老化、薪資持續堆積、農場愈見乾涸,這支球隊也彷彿生理機能日漸衰退的老人,越發步履蹣跚。2014年奪冠後至今,巨人只有在兩季後拿出過85勝以上戰績,且隨後兵敗分區系列賽,輸給當年如日中天、最終打破百年無冠魔咒的小熊隊。他們終於在2017年面臨衰敗:64勝98敗,不僅未能使王朝振衰起敝,更寫下32季以來首次勝率不到四成的紀錄。即使身處聯盟中對投手最有利的主場之一,該年替巨人先發最多場的五名投手(Jeff Samardzija、Matt Moore、Johnny Cueto、Ty Blach、Matt Cain),防禦率全都4.52起跳。

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