2021/09/15

【劍微知著】「進擊」的伸卡王牌Logan Webb:巨人隊前進季後賽的關鍵「座標」

伸卡球,可說是台灣人最熟悉的球種之一,當年王建民正是靠著一手沉球創造出無數感動,然而近年來在飛球革命的影響下,伸卡球不再熱門,像王建民那樣以伸卡球主戰的投手也越來越少,不過今年的大驚奇舊金山巨人陣中,卻誕生了一名伸卡球王牌,扛起了下半季的灣區輪值,他是Logan Webb,一位前兩年防禦率破5的投手。

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【劍微知著】洞燭機先–

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舊金山巨人隊堪稱本季最大驚奇,目前仍在道奇與教士環伺的國聯西區中排名第一,更在昨日擊敗教士隊後確定晉級季後賽,讓許多專家跌破眼鏡。不過他們原本的王牌投手Kevin Gausman在下半季卻陷入低潮,ERA腫到4.55,與取得Max Scherzer的道奇隊可說是此消彼漲,然而巨人隊的戰績依然長紅,原因很簡單,那是因為他們找到了新任王牌,也就是今天的主角— Logan Webb。

台灣人最熟悉的伸卡球投手

Logan Webb是誰?

今年即將滿25歲的Webb是在2014年選秀會上由巨人隊於第四輪選入的投手,採取側投的他球速並不出眾,主要是靠著球路的位移與變化球來製造滾地球,靠著2019年在小聯盟投出1.85ERA的屠殺性表現成功升上大聯盟,在更深入了解他之前,先來看看幾個精彩畫面

看看那個伸卡球跟滑球的精彩位移,仔細觀察後還可以發現兩者在出手後的軌跡還相當類似,打者很晚才能知道那是滑球還是伸卡球,而同時該兩者的搭配也是他今年最殺的球路組合,就Run Value的計算上,兩者分別替他省下了12跟10分,可說是造就他今年2.80ERA,2.90FIP精采表現的最大關鍵,也讓他能投出宰制性的七八月(防禦率甚至還不到2),在Gausman陷入低潮時成功撐住了巨人輪值,使球隊能以黑馬之姿站上國西之巔,搶先奪下季後賽門票。

低於0的擊球仰角

Webb

ERA

FIP

K%

揮空率

xWOBA

擊球仰角

2020

5.47

4.17

18.7

22.9

0.347

6

2021

2.80

2.90

26.2

29

0.281

-1

聯盟平均

4.25

4.20

22

24.4

0.312

12

然而就如摘要所述,固然有不錯的小聯盟成績,但自19年站上大聯盟以來,Webb是位毫不起眼的投手,他沒有出色的火球球威,甚至還有缺乏武器球的問題,怎麼看頂多就是位後段輪值跟牛棚料,這也是為何筆者在討論巨人隊的舊文裡會把Webb歸類在後段先發中

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不過從以上的表格可以看出,今年的Webb不一樣了,筆者的既有觀點完全被打臉,除了xWOBA跟揮空率都大幅進步外,對手的擊球仰角甚至還不到0,顯見打者都只能擊出長打威脅力低的滾地球,對手的得分效率自然低迷,然而到底他是怎麼做到的呢?最明顯的改變即是配球的改變:

蛻變的關鍵:配球改變

橙色是伸卡,黃色是滑球,這兩者的使用明顯在今年拉高,反觀四縫線則是逐漸被冷凍

從圖中可以明顯的發現,過往的Webb的主戰球路其實是四縫線速球與變速球的搭配,然而前者的轉速跟球速都低於聯盟平均,又時常丟到好球帶偏高的位置,即便後者擁有極佳的位移量,但整體而言還是讓Webb屢遭狙擊,因此如同過去一個月我們討論Robbie RayBlake Snell等提到的邏輯–「好用一直用,不會用就不要用」,Webb在今年放棄了他的四縫線速球(使用量從33.7%變成10.2%),改用伸卡球(37%)與滑球(25%,對左打時會有比較多變速球)作為主戰球路,還將首球好球率拉高到66%,因而收到了極佳的效果,坐擁了優異的揮空率。

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