2021/09/25

Walker Buehler九月的低迷,是道奇季後賽的一抹烏雲嗎?

Walker Buehler無疑是今年表現最出色的投手之一,但9月狀態急速下滑,單月防禦率超過7,不僅逐漸失去拿下賽揚獎的機會,更讓道奇面對季後賽浮現了疑慮。 原本與Scherzer組雙王牌,預計能在季後賽發揮影響力,但9月的低迷,讓道奇先發投手戰力與調度,染上了一抹烏雲...

作者:亨力

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道粉

1. Buehler因為目睹隊友Scherzer投得越來越來好/賽揚獎呼聲有迎頭趕上之姿/投得太好了,心頭湧上自己的塞揚獎機會可能要明年重頭再來的情緒,錯失了今年好表現的奪獎大好機會,幾番一時忽然迷網/低潮,所以也就低迷了。
2. 老大哥Scherzer看在眼裡,心疼又心急。深怕優秀極了的老弟Buehler在9月、10月的緊要關頭出狀況,以及就此失去爭奪賽揚的鬥志表現及洩氣,所以選擇在隊友先打下3分、若隨後自爆、但隊友仍有足夠局數及落後分數不多之下、仍有贏面機會時自爆一場(9/24對落磯那場),助Buehle再燃起奪獎士氣及避免就此洩氣。
3. 所以,估計Buehler下一場先發就會回穩了,並助道奇在10月一路過關斬隊。
4. 以上純屬個人虛構。
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亨力

這是要湊對Buehler和Scherzer嗎😆

Walker Buehler無疑是今年表現最出色的投手之一,14勝4敗、防禦率2.58、196次三振,各項成績都相當亮眼,還一度在國聯賽揚的競奪上遙遙領先。

8月結束時,Buehler的成績為13勝2敗、防禦率2.05、183次三振的成績單。但9月狀態急速下滑,目前出賽4場,僅投19.2局就失了16分,單月防禦率超過7,責失分還比三振數-13次-還要多。糟糕的表現,不僅逐漸失去拿下賽揚獎的機會,更讓道奇季後賽浮現一抹烏雲。

圖片來源:True Blue LA

從過去幾年季後賽的調度,Buehler早就成了道奇的實質王牌,19年首輪、去年前三輪系列賽都由他打頭陣,教練對他信賴之深厚,由此可見。

誠然,9月狀況極佳且躍升為賽揚獎最大熱門的Scherzer,依舊會是可靠的季後賽王牌,Urias和Kershaw也是可靠的戰力,道奇目前確定會進季後賽,但分區龍頭還在爭奪中,不排除要打外卡驟死賽,就算Scherzer先發並贏了驟死賽,還會連帶影響第一輪的調度,有兩張王牌的話,投手調度一定是更有餘裕。

所以,Buehler是道奇季後賽乃至衛冕大業的隱憂嗎?

今年Buehler投球的改變

雖說這幾年Buehler的分析文章不少,為了行文方便,還是先簡單敘述Buehler的投球型態。

Buehler具備良好的球速條件,重視轉速帶來的球威,四縫線速球是主要武器,具備彈指曲球、滑球等武器,卡特球在2019年後逐漸成為重要武器,一直以來他都有水準之上的三振和控球能力,和不易遭炮擊的特性。

今年比較明顯的改變有幾個,今年因嚴格執行塗抹外部物質禁令,6月後轉速直線下滑,滑球、彈指曲球、卡特球無一例外,為了彌補這些武器威力下滑,曾經棄用的變速球又再拿出來使用了,至於第三個明顯改變就是球速略為衰退。

2017年9月,Buehler在擴編時首登大聯盟,當時多以後援身分登場,所以他盡情飆球速,四縫線均速達98.2英里,接下來三年速球均速都還能維持在96英里以上,去年還有4顆速球飆破三位數。今年呢?均速95.3英里,極速98英里,甚至美國有Buehler出現死臂的推論,這確實影響了四縫線速球本身的壓制力 (見下表)。

Buehler四縫線速球數據 (*本季數據累積至9/25)

Buehler也在調整投球策略,四縫線速球的使用量已經比往年少了,而且也不影響他9月前繳出好成績。

回到塗抹外部物質禁令,Buehler 7月開始轉速下滑 (見下圖),但事實上他今年表現最出色的月份,是7、8兩個月。7月防禦率僅1.67,32.8局中投出38次三振;8月防禦率1.56,40.1局中投出44次三振。

Buehler 2021年逐月轉速

就結果論來說,轉速對Buehler有很大的影響,但9月前他還是能投出壓制力,近期低迷另有其他原因。關於7、8月的調整,可以參考本站8月的文章。

延伸閱讀:【響亮出擊】道奇隊最強投手是誰? 非Walker Buehler莫屬!

9月故障的表徵

要進入季後賽討論前,要先來看Buehler 9月遇到什麼問題。可惜從採訪中找不出任何蛛絲馬跡,像是最近一場對洛磯3.2局失5分的賽後,Buehler也只說:「我沒做好份內工作 (I didn’t do my job)」,從轉播也看不出投球有異樣,所以還是從其他方向找線索。

Buehler低迷的9月,最大的表徵出現在三振,9月前176局投出183次三振,9.36的K/9值雖然低於過往兩年超過10,不過三振功力還算水準之上,9月19.2局13次三振,K/9只有5.95次,完全不及格。

加上運氣不站在他這邊,9月BABIP高達.343,單月被打擊率達.317、WHIP達1.58,所以縱使沒有大量出現保送,也沒有接連被全壘打砲擊,Buehler 9月的成績還是相當難看。

細看各球路揮空率,四縫線速球掉最慘,開季還有20%以上,外部物質禁令開始後掉到約17%,9月只剩5.9%,卡特球和彈指曲球都不足20%,8月彈指曲球可是還有41.7%,比較正常的滑球也從上月47.5%滑落至26.7%,只有變速球還算正常。(見下圖)

Buehler近三個月揮空率

另外,高BABIP和高被打擊率也不只是運氣問題,擊球強度也提升了,過去四個月擊球初速徘徊在徘徊在86至87英里,強勁擊球率 (Har Hit%) 在30%到35%之間,9月擊球初速為89.3英里,強勁擊球率上升至47.1%。

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