《Breakout or Not?》回到夢始的地方,蓄勢爆發 — Kemba Walker

對Kemba Walker來說,這個夏天回到紐約,那是一個嶄新的開始。全明星的光環、入選NBA年度最佳陣容、球隊第一進攻箭頭、城市的英雄、絕對的鎂光燈等都成為過往雲煙,他將,重新出擊。

作者:Oakjames

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麥迪遜廣場花園外那顯眼無比的「歡迎來到紐約」的標誌,對Kemba Walker來說,或許還少了幾個字——「回來」。Walker對紐約的一切都很熟悉,對紐約尼克隊瞭如指掌,甚至尼克隊的主場麥迪遜廣場花園,也曾是Walker征戰過的沙場。

 

Walker就讀於Rice High School時,曾經與芝加哥的強權高中Simeon Career Academy在麥迪遜廣場花園打過一場比賽,而當時與Walker對決的,正是他現在尼克隊的新隊友Derrick Rose。後來,當Walker在康涅狄格大學(University of Connecticut)的大三學年與匹茲堡大學的Big East Tournament八強賽,比賽結束前最後兩秒在罰球區域孤頂以後撤步甩開Gary McGhee投進致勝壓哨跳投,幫助康涅狄格大學挺進半決賽。那一霎那,全場一萬9000多人瘋狂地吶喊、康涅狄格大學全隊紛紛奔入場內圍繞著Walker慶賀,這一切都在麥迪遜廣場花園發生。

 

「這種感覺是與眾不同的。」Walker在加入尼克隊的首場官方發佈會上笑著說。「會突如其來地感到雞皮疙瘩。能夠回來家鄉是種難以置信的感覺。」

 

在NBA拼戰了十年,為當年選擇自己的夏洛特山貓隊(後更名為夏洛特黃蜂隊)鞠躬盡瘁,在波士頓塞爾蒂克隊試圖追逐總冠軍的美夢卻又抱憾離開,如今經歷了與俄克拉荷馬市雷霆隊的買斷協議後,Walker終於回到了夢開始的地方。歲月流逝,職業人生大起大落,時間與傷病都在Walker的身上留下了路過的痕跡。曾經在戰場上呼風喚雨的日子彷彿已成為了過去,人們對Walker能否在尼克隊再次綻放光芒帶著疑問的態度,但是Walker始終相信,回到家鄉球隊重新整頓後出發,是最好的選擇與時機。「完美的時機。這一切真的很激勵我。感到很興奮,因為這些傢伙們仍然對我有信念。」Walker說。

 

「這意味著一切。」談到想要再次證明自己依然是NBA的頂級球員時,Walker這麼說。「它驅使著一切,因為我知道我自己是個怎麼樣的球員。我懂我想要抵達怎麼樣的一個等級。這會讓我更有動力。」

 

鬥志昂揚,蓄勢待發,Walker準備在尼克隊繼續描繪未完的夢與目標。

 

 

未完成的夢

效力塞爾蒂克隊的那兩個賽季,與Walker聯繫在一起的,更多的是傷病這回事。打從2020年開始,他的左膝蓋傷勢已經成為了難以擺脫的惡夢,而打打停停,幾乎就是Walker在塞爾蒂克隊的最佳寫照。上賽季堪稱Walker的職業生涯谷底——爆發力不如往昔、全明星的光環蕩然無存,以及場上的實際績效與巔峰時期的落差顯而易見。

 

上賽季,Walker在常規賽出戰43次,繳出平均19.3分、4籃板、4.9助攻、1.1搶斷,有著42%命中率、36%三分命中率和89.9%罰球命中率。整體來說,Walker的表現並不算太差,只是若進一步地剖析,其實Walker的身手確實有些下滑的地方:擅長的三分急停跳投,上賽季只有34.7%,是自2016-17賽季以來最差的一次;切入進攻,上賽季平均每場10.2次,是近幾個賽季以來最少的一次。

 

健康的Walker在防守端總是很積極且不斷地跑動,遇到擋拆時會擠過掩護追擊對手,而對於持球者的壓迫也步步逼近。但是受傷之後的Walker動作變得比較緩慢,防守失誤頻密出現,也成為人們詬病的對象。隨著Jayson Tatum和Jaylen Brown的蛻變與成長,以及Danny Ainge的下台,塞爾蒂克隊進入了全新的時代,因此Walker被交易離開並不讓人們感到意外。

 

實際上,撇開Walker的傷病史不談,他在塞爾蒂克隊也確實地付出了他的所有,2019-20賽季拖著勞累的雙腿陪著塞爾蒂克隊一路打進東區聯盟決賽,在Kyrie Irving出走事件爆發後很好地填上了塞爾蒂克隊所需要的空缺,也完成了輔助Tatum和Brown更上一層樓的任務。當Walker被交易的消息公佈之後,塞爾蒂克隊隊友們紛紛在社交媒體上表達對於Walker的不捨,這一切不言而喻——Walker帶給塞爾蒂克隊的,除了球場上敬業地繳出稱職的表現,還有場下更多的領導與扶助年輕隊友們的角色。

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