2021/09/18

大谷翔平與成為世界巨星的機會:他是否能讓更多人認識棒球?

大谷翔平這名不世出的天才球員,顯然是讓更多人認識大聯盟與棒球運動的重要人物。但如何包裝、讓他成為真正世界級的巨星,還有一段路要努力。

作者:JohnnyHsu

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MLB的2021賽季即將畫上句點,有機會爭奪季後賽門票的球隊努力奮戰每一場比賽、球隊無緣季後賽的球員則是為了個人榮耀而拼搏。

其中,年度獎項的至高榮譽:MVP,美聯目前主要競爭者不出兩人,分別是Vladimir Guerrero Jr.與大谷翔平。而大谷翔平的表現,更成為一個現象級的風潮:不管你/妳看不看棒球,大谷翔平或者Shohei Ohtani這個名字,成為一個你我都曾聽過、甚至有些印象的名字。

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我們知道,當大谷翔平繳出「40轟/20盜/100k/投100mph」且發生在同一季的時候,是連「棒球之神」Babe Ruth都沒有達成過的記錄。A-Rod在Times的撰文裡提到

「大谷翔平有Bryce Harper的力量、Max Scherzer的投球技藝、Trea Turner的速度。」

意思是,大谷翔平的投、打、跑全部都是聯盟頂尖的表現:Harper在今年下半季大爆發,有機會問鼎生涯第二座國聯MVP,打出了領跑國聯的OPS+(183)。Scherzer轉隊至道奇後不現疲態,迄今繳出14-4、ERA 2.17、SO 219、ERA+186的賽揚水準成績。Turner兩度單季超過40盜,本季也暫居國聯盜壘王。

這代表著,大谷翔平是個投打跑都無比頂尖的選手,這也難怪「two-way」這個字(二刀流)成為了現實,現在只要提起「二刀流」或者「two-way player」,第一個想到的就是大谷翔平。當初被無數專家認為只有高中生水準的大谷翔平,徹底把這個不可能的任務化成了可能。

Google Trends顯示,「Shohei Ohtani」在全球的關鍵字搜索熱度,於7/11至7/17來到顛峰:而當週,正是今年的全明星賽週。

而下面這支影片,可以說是MLB官方難得一見針對球員的行銷。在影片中,大谷翔平的投球讓Guerrero Jr.、Fernando Tatis Jr.等新生代巨星震驚、最後切換成打者擊球出去時Ruth在天上對著他眨眼。能被放在跟棒球之神一樣的高度談論,這也難怪MLB會想好好行銷這位球員了。

 

然而細看搜索偏好,搜索熱度最熱的區域是多明尼加、美國、加拿大、尼加拉瓜、委內瑞拉、台灣、澳洲、日本與大韓民國。這幾個區域,都是世界的棒球強權,以及「棒球盛行」的地區,其他區域基本上都沒有什麼搜索熱度。

如果拿NBA的球星來對比,好比搜尋熱度還贏過Kevin Durant的LeBron James,結果又是如何?可以看到,James在更多區域有搜尋熱度,無論在歐洲、非洲、甚至大半個中南美州皆是如此。

就連明星賽時期的搜尋熱度,當時早已結束賽季的James搜尋熱度都勝過大谷翔平。如果細看原因,或許與James主演的電影「Space Jam: A New Legacy」於7/16在美國上映有關,但必須承認:即便是成為棒球界現象級巨星的大谷翔平,相較於NBA的球星來說,距離被包裝成「全球巨星」還有一段路要努力。

相較於NBA已過世的總裁David Stern在任內推行的「NBA全球化策略」來說,MLB的全球化策略沒有太顯著的結果。當然,籃球/棒球這兩個運動在全球的風靡程度本來就有差別,而且就連場地的取得以及上場人數來說,籃球也相較簡單的多,拿來類比也是有失公平。但在這則報導裡提到Stern的成就來說,NBA的成就確實是個值得參考的目標。

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