2021/09/19

生涯紀念比賽球如何認證? 大聯盟官方有妙招

31 歲大聯盟球迷Colin Sullivan,幸運在芝加哥小熊隊主場撿到一顆全壘打球,那是球星Francisco Lindor加盟紐約大都會隊的首轟別具意義。不過,小熊球迷吆喝著:「把球扔回去!」深知全壘打球價值的Colin Sullivan,用偷天換日手段,把另一顆球扔回場內,過程被大聯盟認證員目睹,因為幫球星找回生涯紀念球,就是他們的工作。

作者:陳光立

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定居芝加哥郊區的Colin Sullivan,對換球這檔事頗為熟悉,在神不知鬼不覺條件下,扔出另一球滿足主場粉絲,把真正全壘打球揣在身上。不久,穿著小熊隊工作服的人走向Colin Sullivan表明來意,要求當事人將這顆全壘打球送還Francisco Lindor。

大聯盟長年經營棒球事業,對如何保障球員生涯紀念品駕輕就熟,也能輕易辨識到底那顆球是否真物,還是濫竽充數的贗品。事實上,當球童把Colin Sullivan扔回外野的球交給大都會隊時,工作人員發覺不對勁,便要求保安找出Colin Sullivan索討全壘打球。事件有趣的是,球團怎麼察覺差異的?這一切都跟MLB行之有年的驗證機制有關。

 

回到2001年,聖地牙哥教士隊的球星Tony Gwynn間接啟動大聯盟推出驗證機制。當年,有人檢舉Qualcomm Stadium 出售假的Tony Gwynn簽名商品,甚至驚動FBI聯邦調查局介入。調查終結後,檢方披露市面多達四分之三的簽名商品是假貨,搖撼大聯盟的聲望與商業發展,促使高層不惜代價加強認證,以確保聯盟每一件物品是真貨。

 

Michael Posner是大聯盟認證和紀念商品總監,他接受媒體訪問時說:「那個時間點,驗證手段是一紙證書,但只要有一台印表機誰都能印,我們需要創造一套系統,讓球迷能夠相信手上的球經過嚴謹和具公信力的驗證,2003年起計畫正式啟動。多年來,一支聯盟成立的團隊驗證百萬件物品,從球衣、球到木棒等,甚至還涵蓋到球場內的椅子、砂土等。

今日,球迷收到經過驗證物品,會取得一個內建編號的雷射貼紙(Hologram)。只要用上網裝置登入,就可確認物品真實性並得知詳情。舉例來說,如果手上拿的是一顆比賽用球,驗證網站會顯示球飛行距離、擊球速度,聯盟掛保證這是官方認證紀念品。

聯盟認證人員,在球季期間分布於全美各個球場,他們會逐一列出項目列表,譬如辛辛那提紅人隊Joey Votto生涯第 2000支安打、或者Miguel Cabrera第500支全壘打,以及鈴木一朗第3000支安打的比賽用球。當然,有時也有意外的紀錄締造用球,如亞利桑那響尾蛇隊新人投手Tyler Gilbert生涯初登板即投出無安打比賽。之後認證員會與他本人面談,敲定有哪些物品需要認證,可能是球衣、手套、球、釘鞋,都可能列入認證。

這是一件苦差事,認證團隊必須做許多的認證程序和寫報告。Michael Posner補充:「當你看到他們日以繼夜工作,就知道這不是坐下來看球,或者跟人聊天那麼簡單。」代表MLB做驗證依賴於犀利的觀察力,你得用眼睛判斷真偽,到底球童送回是否為締造紀錄的全壘打球?假設你信以為真、翌日卻發現另一顆球在eBay上拍賣,你可能就工作不保了!

你很難保證球永遠不會離開視線,也許擊中外野牆壁彈回場內,也可能牛棚中的投手還是球迷接觸過,驗證人員得採取行動做判斷。當然,人也有看走眼的時候,遇到重大驗證如生涯第 500轟,大聯盟認證人員有一套認證流程「跟踪」特定一批球,在上面做隱蔽性絕佳的標註,一旦締造紀錄的球員上場時,裁判會更換有標記的比賽用球。Michael Posner解釋:「 球上有肉眼難以辨別的記號,它在一般光源下看不出來,我們已經使用一段時間。」

認證工作不單為聯盟創造收益,也有助於推廣公益。舉例來說,今年8 月紐約洋基隊和芝加哥白襪隊的Field of Dreams大賽,聯盟拍賣所有現場認證的商品,收益20萬美元均捐給 Mercy One Dubuque 癌症中心。其中,單是Aaron Judge 和其他選手實戰球衣就賣了3萬4000 美元,其他還有計分牌、看板等,也都成為公益拍賣商品。那麼,Colin Sullivan全壘打球掉包的詭計被識破後,事件如何解決?他其實並沒輸掉,因為Francisco Lindor簽了另一顆球送他,這是一個頗具價值的安慰獎。

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