2021/09/20

【F1】歷史事件簿:Schumacher在出道戰後的閃電轉隊風波

如同車迷所知,七屆F1世界冠軍Michael Schumacher在1991年比利時GP出道後隨即從Jordan車隊跳槽到Benetton車隊,但這起轉隊風波究竟是如何發生的?

作者:Athrun

請繼續往下閱讀

時任Jordan車隊技術監督,現為《The Race》網站專欄作家的Gray Anderson事後才發現事情並沒有他與Eddie Jordan想的那麼簡單。

時間回到1991年比利時GP,因旗下車手Bertrand Gachot在倫敦與計程車司機大打出手遭拘役、導致急需即戰力車手的Jordan車隊簽下當時代表Mercedes出戰世界跑車錦標賽(WSC)的Michael Schumacher代班出賽,進而開啟這位七屆世界冠軍的一連串旅程,而在這場大賽裡,Schumacher除了對自己未能在排位賽超越Nelson Piquet而對自己發脾氣外,也向Anderson暗示車隊的未來方針可能前景堪憂。

延伸閱讀:Schumacher的出道戰

Schumacher在試探使用Yamaha引擎的Brabham賽車後向Anderson表示,「如果Jordan車隊在下賽季改用Yamaha引擎,成績可能會相當難看」,當時Jordan車隊確實在與Yamaha商談引擎採購一事,但尚未定案。

而在Jordan車隊為Schumacher的表現感到吃驚(即使他在決賽僅跑了幾百公尺就因變速箱損壞收工),且試圖為這位新星規劃未來時,他們並不知道Schumacher團隊已經開始為後續佈局了。

Jordan在比利時GP結束後隨即飛往日本與Yamaha洽談引擎供應合約,雖然Jordan車隊在首個賽季交出不錯的成績,但車隊的財政也因預算超乎預期而捉襟見肘,於是在Bernie Ecclestone的牽線下,Jordan車隊有機會在下賽季免費使用Yamaha引擎。

同一時間,Jordan車隊財務長Ian Phillips接到Schumacher經紀人Willi Weber的來電,並被告知Mercedes週一將派遣Jochen Neerpasch與車隊討論Schumacher的相關事宜,不過...

「提防Neerpasch」,Weber語重心長的警告Phillips。

當時Jordan等了一整天才等到姍姍來遲的Neerpasch,且還帶著當時可說是殺手級的經紀人Julian Jakobi,而在這場會談裡,Mercedes將原本與Jordan車隊達成的協議大幅修改,讓Jordan事後在回憶錄表示「完全無法接受」

Jordan在回憶錄中表示Mercedes將贊助300萬英鎊,但後者將取得Jordan車隊的所有商業權利,由於事關重大,Jordan只能說他需要花一晚時間考慮,但他同時也得知Schumacher出現在Benetton車隊廠房並進行座位調整的八卦。

到了隔天上午10點,Jordan接到Schumacher的傳真,得知Schumacher已不會再為他們出賽。週一晚上到底發生什麼事?

其實Neerpasch在與Jordan車隊進行基本上一定會破局的會談前就已與Benetton車隊接觸。Neerpasch當時向Benetton車隊技術監督Tom Walkinshaw詢問該隊是否有意讓Schumacher在下賽季代表其出賽,Walkinshaw回道他以為Schumacher已被Jordan車隊綁定,如果情況並非如此,他對Schumacher自然有興趣。

Walkinshaw一開始規劃讓Schumacher接受測試,然後再以此基礎談後續,不過Neerpasch在結束與Jordan車隊的會談後馬上通電給Walkinshaw,詢問Benetton車隊是否有意立即接收Schumacher。

於是雙方迅速的起草合約,並設下「確定Schumacher為自由契約車手」的大前提,隨後Walkinshaw與Jordan洽談,想當然的,Jordan的情緒相當激動,但Walkinshaw仍向Jordan表示如果Jordan要對簿公堂就必須做,因為他也難以相信Mercedes這種大車廠竟然會在車手合約狀態不明的情況下與他們接觸。

到了星期三,Schumacher在與Jordan車隊廠房僅有一街之隔的銀石賽道測試Benetton賽車,Benetton車隊很滿意Schumacher的表現,雙方很快的簽下正式合約。

接著就是Walkinshaw必須在蒙札澄清相關流言:「事實是Schumacher並沒有與Jordan車隊簽下任何合約,至於賽會為何仍允許這樣亂傳八卦的人在闈場內走動,那是他們的事,總之我們是在確定Schumacher是自由身後才與他簽下合約。」

為何Jordan車隊沒有辦法綁定Schumacher?這可能與當時Jordan車隊與Schumacher、Mercedes簽下的備忘錄有關,英國媒體《Motorsport News》早在2005年就曾報出Schumacher在比利時賽前一週寄給Jordan車隊的信件中有一個漏洞:

訂閱運動視界電子報

追蹤我們