2021/09/21

【秉筆直書】季後賽率上升逾76個百分點! 紅雀2021年的不死鳥傳奇

如今來到球季例行賽尾聲階段,數據網站 FanGraphs 給紅雀的進季後賽機率高達 79.1%,足足比 6 月 27 日當時高出超過 76 個百分點,如此漲幅相當驚人,也能跟教士今年的季後賽率變化,形成幾乎完美的對比。 究竟紅雀如何扭轉今年的頹勢?紅雀過去一年來的決策不是沒有錯誤,卻還是能找到方法贏球?今年有很高機率挺進季後賽的紅雀,再次上演了 21 世紀大聯盟屢屢重現的經典戲碼:不死鳥傳奇。

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JohnnyHsu

轉眼他們已經快要踏入季後賽了,真的是不可思議...

秉筆直書,直抒胸臆。在這裡我會分享個人對大聯盟時事議題的觀點和想法。

先讓我們把時間倒轉回 6 月 27 日一下,以下是當天國聯中區的戰況:

當時聖路易紅雀的戰績只有 37 勝 41 敗,總失分比總得分多出 52分,勝率只有 .474,而且根據他們的得失分差所推算的勝率更低——僅 .428,代表他們那時的實際表現比帳面戰績還要差。

那是紅雀隊本季戰績最差的一刻,根據數據網站 FanGraphs,當時他們打進季後賽的機率只有 2.7%。

不過 2 個多月過去後,紅雀猶如浴火鳳凰獲得重生,跟美聯的另一隻鳥——多倫多藍鳥——很像,都在球季中後段迎來戰績的躍升,打破本來不太被看好的態勢,一路殺進競爭季後賽席次的行列,甚至成為外卡領先者。

以下是國聯中區截至 9 月 21 日的戰績表:

紅雀戰績為 80 勝 69 敗,勝率來到了 .537,得失分差也已經由負轉正,雖然距離分區第一的釀酒人仍然很遠,但紅雀已經在國聯第二外卡的競爭上,取得至少 3 場勝差的領先優勢。

如今來到球季例行賽尾聲階段,FanGraphs 給他們的進季後賽機率高達 79.1%,足足比 6 月 27 日當時高出超過 76 個百分點,如此漲幅相當驚人,也能跟聖地牙哥教士今年的季後賽率變化,形成幾乎完美的對比。

上圖中,紅色線是紅雀今年一整年的季後賽率變化,而藍色線則是教士。可以看到紅雀季後賽率在 9 月份的迅速爆升,反觀原本很被看好的教士,則是 8 月中下旬和 9 月中旬都面臨陡降,現在感覺搶季後賽席次的氣數已盡,令人不勝唏噓。

但這也是棒球之所以好看的地方,季前的預期和分析,總沒辦法精確納入所有潛在因子,例如球員之後的傷病、場上的運氣漲跌、選手在高張力情境的臨場發揮等等,使得戰局有可能出現意料之外的驚喜或是丕變。今年的紅雀和教士,又是 2 個經典案例。

不死鳥傳奇

如果有球迷是跟筆者一樣,從 21 世紀初期開始關心大聯盟,那麼相信你們長年下來的感受應該跟筆者很像,那就是:紅雀好像從來沒有真正爛過。

事實也是如此。21 世紀開始到現在的 21 年間,紅雀只有 1 個球季——2007 年——的勝率在 5 成以下,其他每年都至少勝多敗少。從 2001 年起算到 2020 年為止,紅雀在這 20 年間打進季後賽 13 次、贏得 2 座世界大賽冠軍,例行賽總戰績 1747 勝、1388 敗,總勝率則為 .557。

而如此長年維持穩定的優質戰績、屢屢打進季後賽的事蹟,也為紅雀贏得了球迷之間提及的「不死鳥」稱號。好像無論在哪個時期、遇到什麼樣的挫折,紅雀總能找到對的球員、對的補強、對的戰力轉折,來逆轉頹勢,重新找回贏球的要領。

紅雀今年如何逆轉頹勢

今年的紅雀也不例外。若想要知道紅雀怎麼在下半季逆轉頹勢、重返競爭季後賽行列,就得瞭解他們在球季前段遇到了什麼樣的問題。

紅雀本季戰績非常困窘的時候,主要病灶出在投手群:牛棚控球史詩級的糟糕,加上先發投手群充斥傷兵。

在球季前 4 個月,結算到 7 月 31 日為止,紅雀牛棚的防禦率 4.33、投手獨立防禦率 4.26、保送率 13.3%,分別在全聯盟排名第 17 、第 18、最後一名,整體成績非常不理想。13.3 %的保送率更是誇張,比今年聯盟平均的保送率 8.7%,多出了將近 5 個百分點!後援投手照理來說是要上場止血、壓抑對手的上壘,但前半季的紅雀牛棚卻都是在堆壘包。

幾個紅雀頗為仰賴的後援投手——火球左投 Genesis Cabrera、高薪老將 Andrew Miller、終結者 Alex Reyes,那段時間的保送率都在 10% 以上,其中 Cabrera 的 14.3% 和 Reyes 的 18.5%(!)根本可說是不堪使用。

最能凸顯 Reyes 控球問題的一個例子就是,他今年在滿壘的時候投出過 6 個保送,為全聯盟最多;換句話說,Reyes 本季已經 6 度以保送免費奉送給對手分數,這絕對是不能再更糟糕的情況。

然而,來到 8、9 兩個月份,紅雀牛棚的表現大幅改善,從 8 月起算截至 9 月 21 為止,他們牛棚的防禦率 3.49、FIP 3.52、保送率 7.8%,分別排名全聯盟第 10、第四、第六,各項數字都自全聯盟後段班躍居前段班。

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