《Breakout or Not?》Goga Bitadze──從喬治亞門神到NBA板凳,他是否能有所突破?

生涯第二年,除了在場均12.5分鐘的上場時間能送出1.3次阻攻稍微能成為看點外,僅繳出場均5.1分及3.3籃板的Goga Bitadze已經面臨了不得不在新賽季突破的壓力。

作者:考爾

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Background

對大多數球迷而言,Goga Bitadze帶來最深的印象無非就是選秀前在Zion Williamson旁受到媒體冷落的身影。然而儘管不受媒體重視,但以18歲之齡便入選國家隊,同時踏上歐洲聯賽的戰場,成為Earl Clark和Norris Cole等前NBA球員的隊友並能斬獲場均12.1分、6.4籃板和2.3阻攻的成績的Bitadze,成為了首輪選秀的熱門目標。儘管瞄準樂透區的他最終未獲握有樂透籤球隊青睞,但溜馬在陣中已有數名長人約的情況,依舊在18順位選中了他,讓Bitadze以溜馬球員的身分開啟NBA生涯。

Bitadze生涯至今最知名的一幕

 

由於溜馬除了擺上Myles Turner與Domantas Sabonis雙塔以外的時間常以一大四小的陣容作戰,讓Bitadze雖然名義上是第二中鋒,新秀賽季至今卻僅有場均約10分鐘的上場時間,但這已足以看出他在場上能展現的影響力。

6呎11吋的身高搭配7呎2吋的臂展在現代籃球無疑是優秀的中鋒身材,同時優秀的護框意識讓Bitadze生涯場均短短10.4分鐘便能送出1次阻攻。今年的進階數據上,在Bitadze防守下,對手6呎內的命中率會降低10.6%,不僅隊上僅次於阻攻王Turner,排到全聯盟也是前段班的優秀成績。另一方面,進攻端能裡能外的Bitadze能在設立單擋後配合球隊進行roll-in或pop-out,高大的身材配合積極的態度也讓他有11.7%的進攻籃板率和佔出手比例18.2%的補籃,儼然是個攻守兼具的全能中鋒。

然而,全能表現的同時,卻也不能忽視他今年比新秀年更低的42.8%命中率和平均36分鐘6次犯規的糟糕成績。誠然從投籃分布來看Bitadze無疑是能裡能外,但當你有超過1/3的出手是大空檔的三分catch & shoot卻只有接近30%的命中率,怎麼看都和穩定二字沾不上邊。防守上過多的犯規也讓他儘管禁區嚇阻力十足,實際阻止對手得分的能力卻是大打折扣。

多樣的得分手段稱得上Bitadze目前的招牌

 

休賽季在溜馬策動了五方交易,換來了Isaiah Jackson後,Bitadze在隊上的定位無疑變得尷尬──顯然溜馬有意願拿這位年僅19歲的潛力球員取代Bitadze的上場時間。不過由於Jackson除了運動能力驚人外,技巧原始又缺乏比賽經驗,目前Bitadze在新的賽季應該仍會是球隊的主力替補中鋒。只是位置單一的他仍會同時受到Turner和Sabonis的擠壓,上場時間依然有限。

 

Why he needs breakout?

對Bitadze而言,前兩季平庸的數據,加上新賽季開始有後起之秀在後面虎視眈眈的情況,能否進步已不僅是留隊,甚至是留在聯盟的關鍵。儘管溜馬應該會執行他2022-23年的首輪新秀合約,但在走完新秀合約後已23歲的年紀,往往會被視為難有潛力可以開發,若屆時在場上仍無法有正面的效益,很難說服有球隊與他簽下新約。Bitadze勢必得把握好今年在溜馬主力替補中鋒的身分,否則一旦被擺到板凳末端或是交易,對於本就是歐洲聯賽出身的他,勢必難以繼續留在NBA。

而對於溜馬而言,Turner與Sabonis的搭配問題已經困擾了溜馬整整兩個賽季,也許上季兩人連袂上場時球隊每100回合會落後對手3.1分可能是已經下台的教練Nate Bjorkgren問題,但再前一季每100回合領先2.1分顯然也不是太優秀的成績,而這兩人的薪水下季相加達3650萬之多。溜馬這兩季沸沸揚揚的交易傳言絕非空穴來風,總管Kevin Pritchard也曾暗示自己有動過Turner和Sabonis的念頭。如果Bitadze成功破繭而出,那仍在走新秀合約的他不僅是策動禁區交易後的戰力保障,也給了溜馬補強其他位置的機會──特別是在T.J. Warren和Jeremy Lamb本季合約雙雙到期的情況。

Turner和Sabonis是否仍能聯手走完下季?
(https://www.nba.com/)

Bitadze短短兩年的NBA生涯可說是命運多舛,除了踝傷與反覆的膝傷外,上季慘澹的戰績導致對教練出言不遜爆發衝突,季外更受到父親過世的打擊。殘酷的是這些並不會讓NBA多給他機會,溜馬需要他的進步才能在季後賽走得更遠與獲得未來的操作空間,而他則需要自己的進步才能真正站穩NBA。

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