2021/09/23

兩代王朝三十年,細數馬刺舊偉業(上)

2020年馬刺在泡泡圈中最終無緣季後賽,中斷了聯盟最長的連續22年季後賽紀錄。作為西區長年強權,我們一同來回顧這三十年馬刺從崛起、爭霸、蟄伏到重建的故事。

作者:Lorimer

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fb - 黃敬文

很可惜 如果不是可愛跑掉的話
還想看老波波還能到社什麼程度

2020年對馬刺來說是隊史上重要的一年。武漢肺炎影響賽季進行造成聯盟停賽,進而產生了從未有過的新賽制──還有季後賽希望的球隊們在迪士尼泡泡圈中打完剩餘賽程,雖然馬刺在這段賽事中表現不錯,但還是以些許差距中斷了他們連續22年打入季後賽的紀錄。而如果再往前推,從1989-90球季開始,這支球隊在30年中只錯過了一次季後賽。雖然不像塞爾提克的八連霸或是公牛兩度三連霸那般震古鑠今,但若談論起維持球隊贏球文化和戰力強度,恐怕也沒有球隊能像馬刺一般細水長流。

 

剛過的21/9/20被馬刺官方和球迷稱為是「三巨頭日」。

 

故事要從1987年的選秀會說起。80年代由冰人George Gervin率隊的馬刺,在85年季末迎來了這位一代挑籃之神的離隊,隔年雖然靠著中鋒老將Artis Gilmore和初出茅廬的神偷Alvin Robertson勉強打入季後賽,但球隊戰績已經只剩下35勝。87年再退步為28勝在中西區墊底,正式宣佈改朝換代。

 

雖然不是本篇主角,但冰人年代的馬刺依舊值得一提。

 

然而籃球之神對馬刺非常好,難得一次抽樂透就抽到了狀元籤,球團毫不猶豫地選擇了當年的超級新秀,後來被稱為海軍上將的David Robinson。出身軍人世家的他從小志願從軍,課業表現非常優秀,甚至還擅長薩克斯風。唯一的問題是他同時擁有出類拔萃的運動能力,更誇張的是進入海軍官校就讀後身高一路上竄,最終成為了一個身長七呎又有著後衛技能的怪物中鋒。以今日的角度來看,大概就是跑更快跳更高的Anthony Davis,或是更為強壯結實的Kevin Garnett。

 

 

這樣的條件讓他毋庸置疑地成為狀元人選,不過由於還需要服兵役,Robinson在兩年之後才能到NBA報到。而這兩年馬刺又分別經歷了31勝和21勝的慘淡球季,並且在89年選秀會上以探花籤選進了來自亞利桑納大學的優質前鋒Sean Elliott。有了兩位超級新人加入,1989年馬上打出了不同氣象,24歲的海軍上將馬上宰制了聯盟,以24.3分12籃板3.9火鍋的誇張成績率領馬刺一口氣拿下56勝重回季後賽,也正式宣告90年代西區強權中必定有馬刺的一席之地。

 

 

Robinson跟KG和AD相似的除了身體條件和球風之外,連生涯初期的獨木難支也是如出一轍。前五年馬刺年年打進季後賽,卻只有一次晉級第二輪。球隊不得不在93年季前將Elliott交易到活塞,換回「小蟲」Dennis Rodman來分擔Robinson的禁區工作。有了小蟲來處理防守和籃板等苦工,Robinson的才華更能毫無保留地展現在進攻端,1993-94球季他在最後一場狂砍71分,以些微差距險勝Shaquille O’Neal拿下得分王;隔年馬刺拿下隊史新高的62勝,以西區第一之姿讓當年打出27.6分10.8籃板外帶3.2火鍋的Robinson順理成章地收下MVP獎座,聲勢如日中天。

 

當年的對決日後不斷重播,可惜的是MVP竟淪為背景。

 

只是這段榮耀後來成為了難堪的背景。衛冕冠軍休士頓火箭從第六種子出發,季中交易來的滑翔人Clyde Drexler、兩名沒心臟的小將Robert Horry和Sam Cassell成為非洲天王Hakeem Olajuwon身邊最好的火力掩護者。在主帥Rudy Tomjanovich一句「永遠不要低估冠軍的決心」名言下一路逆勢向上,在西區冠軍賽以4-2擊敗馬刺,之後再退奧蘭多魔術拿下二連霸。而Olajuwon在系列賽以56%命中率平均砍下35.3分,更是完全壓過Robinson的23.8分、45%命中率。自此溫文儒雅的海軍上將就被冠上了「大賽軟手」、「季賽王者」的標籤。

 

 

眾多的質疑接下來從來沒停過,即使隔年將小蟲交易出去的馬刺再度以59勝登頂中西組,不過準決賽再次倒在爵士二老手下無緣更上層樓。一如各年代都會出現的無冕王者們,當你無法在季後賽有所建樹時,例行賽華麗的個人數據將會逐漸變成一種諷刺,人們會以此提醒你沒辦法為球隊帶來勝利。

 

Rodman離隊之後不時透過媒體放話砲轟老東家馬刺。

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