2021/09/23

「芝加哥永遠是我的家。」Kris Bryant離別的眼淚與未知的前方

從球隊巴士上,布萊恩就看到聚集在謝菲爾德大道(Sheffield Avenue)的球迷,走上曾掛著冠軍標語「WORTH THE WAIT(等待是值得的)」看板的通道,布萊恩帶著微笑向芝加哥球迷揮手示意。 「我其實沒有料想這麼多人在那裡等待,感覺很特別,讓我想起奪冠那年,我們清晨六點回到芝加哥的情形,你會預料到有些等待的球迷,但沒有想到會這麼多人。」

作者:Kumi

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等待那通電話

結束主場7連戰,布萊恩(Kris Bryant)隨隊來到華盛頓,隨著時間慢慢逼近下午4點、交易日的截止期限,內心的焦慮也隨之上升;賽前練習時他通常不會將手機帶到打擊籠,但這一天,他帶了。一邊將小白球揮向外野看台的同時,也不確定自己能否在今天對戰國民的比賽上場。

在布萊恩不知道的空間裡,是在做最後決策的小熊制服組,本季屢屢陷入連敗泥淖,送走今年冬天就要恢復自由身的當家球星是球團季中的最大課題,重點是:該怎麼送?該拿回什麼樣的包裹才划算?

在布萊恩可能永遠不會知曉、但確實存在過的談判裡,美東龍頭光芒曾考慮一次將他與救援投手金布瑞爾(Craig Kimbrel)納進;紅人也在交易大限截止前探詢過這位明星三壘手;小熊更一度考慮將他與巴耶茲(Javier Báez)一起打包送到紐約⋯⋯,在最後的幾個小時,身為賣家,就是與四、五隊的來回周旋。

身披小熊的練習服,布萊恩終於在國民隊休息區接到電話,電話那頭的總裁霍耶(Jed Hoyer)告訴他,下一站會是舊金山,布萊恩道謝、掛斷電話後,深深擁抱眼前的打擊教練耶波斯(Anthony Iapoce)。

面對離別,兩人都忍不住開始掉淚,「你記得我第一場比賽吧?吞了5次三振,你就在現場。」布萊恩道。

當小熊隊在2013年以首輪第2順位選進布萊恩後,這位榜眼在當年7月23日於小聯盟1A迎來初登場,當時擔任小熊小聯盟體系打擊統籌的耶波斯,就在休息區目睹這位新人進到職業賽場後遭受到的震撼教育。

「到底有多糟?」布萊恩吞下第四次三振後,耶波斯收到來自時任總管艾普斯坦(Theo Epstein)的訊息。

因為布萊恩這句話,耶波斯開始想起當時的小熊,他有感而發表示,「你必須想想這些傢伙是什麼時候進來的,那時球隊還沒開始贏球,但因為這群小聯盟選手(的潛力),我們知道有些事情會發生,我從來沒有看過這麼多人一起往同一個方向努力,無論是小聯盟還是大聯盟的成員,都一起往世界大賽的方向努力。」

「每個人都必須前進,在自己的崗位上完成工作,但有些事你永遠不會忘記,你永遠不會忘記,是如何到達某些地方的。」

 

面對童話結束後的現實

從小聯盟初登場苦吞5次三振的窘境,一晃眼8年過去,布萊恩經歷新人王、國聯MVP,為小熊終結108年冠軍荒,他曾是芝加哥打破魔咒的那個「解答」,可是不諱言,這些年外界都在關注他何時離開、又會去到何處。

耶波斯口中的那些年,是小熊從重建走到奪冠的過程,是全隊齊心往同一個方向努力的時期,然而當冠軍成員紛紛四散、戰力必須汰舊換新之際,把球員擺上交易桌就成為必要的選項。

布萊恩並不是在休息室會大聲疾呼的領袖類型,但在芝加哥他身體力行,無論內、外野哪個位置,只要教練團賦予任務,全都使命必達;可是當冠軍的光環逐漸褪色後,自己與球隊都免不了進入黑暗期。

小熊這幾年進入「後冠軍時代」,布萊恩自己也在「後MVP時代」掙扎,幾次傷勢來襲都讓他的表現再也無法與響亮的名號匹敵,全世界在去年因疫情陷入停擺,外界對於布萊恩的質疑也達到最高峰,攻擊指數0.644、OPS+74,是這位前明星三壘手在縮水賽季繳出的成績,漫天的批評聲浪可想而知。

「我一點都不在乎(I don’t give a shit.)。」2020年球季尾聲,面對社群鋪天蓋地的謾罵,一向給人親切、有禮形象的布萊恩,終於忍不住在媒體上做出反擊。

「歸根究底,我也是帶有某些情緒的人,」經過沈澱,布萊恩在今年受訪時對於當時的低潮說道,「那些情緒是有時想表達卻無法表達出來的,後來我只能試圖提醒自己:『我想要怎麼樣被看待?我想成為什麼樣的榜樣呢?』」

「我不想成為一被批評就予以反擊的人,我希望自己能從容應對並從中意識到,對,我們因為這項運動得到很好的待遇,我們想要贏球,但同時也會經歷過一些艱辛的時期,然後球隊最終還是無法贏球。這也是這項運動的一部分,你如何應對這一切比如何應對現有的成功更重要。

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