2021/09/24

【F1】Honda在F1的最後一搏:為動力單元投入新型電池

為了在車廠於F1的最後一個賽季幫助Red Bull車隊重返榮耀,投入大量人物力的Honda終於在暑假時完成最後一塊拼圖。

作者:Athrun

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受到F1因COVID-19疫情而實施的一系列撙節政策影響,各大動力單元供應商在賽季期間只能為零組件進行一次重大升級,對此即將於本季結束後退出F1的Honda先是在開幕戰為RA621H動力單元投入大幅調整後的V6渦輪增壓引擎本體,並在暑假後的比利時GP投入新型電池。

對此Honda動力單元研發監督淺木泰昭在車廠於俄羅斯GP賽前發布的新聞稿中表示:

「新型電池的兩大升級目標為輕量化與高效能化,為了完成擊敗Mercedes車隊並奪冠的目標,提升動力單元性能已迫在眉睫,在研發部門的齊心協力下,我們成功將原定於2022年投入的新型電池提前在今年後半賽季啟用。」

Honda技術監督田邊豐治也表示新型電池已讓Max Verstappen於比利時GP、Sergio Perez於尼德蘭GP、Pierre Gasly於義大利GP決賽使用(按:這次的更換也讓Perez與Gasly在決賽時抵觸Parc Freme規定而必須從維修區參與決賽)。

「受到車廠決定於本季結束後退出F1賽場的影響,原有的動力單元研發計畫進度皆必須提前在本季後半時完成,如果不是Honda先進技術研究所、HRD-UK的研發人員與市售車部門的電池研發部門齊心協力,能否及時完成將是未知數,相當感謝各部門同仁的協助。」

為了加強能源回收系統(ERS)產生的能源的使用效率,並符合相關安全規章(如撞擊測試、航空運輸等等),相關技術可回饋至市售車等等領域的新型電池的開發難度其實不遜於動力單元中需耗費最多人物力的熱能回收系統(MGU-H),雖然新型電池在比利時GP因雨勢影響而未能發揮完整實力,不過在緊接而來的尼德蘭與義大利兩大賽裡,經過適性化調整後的動力單元確實提升了Red Bull體系車隊的賽車戰力。

而且在F1已決定自明年起凍結動力單元開發、Red Bull車隊也在經過評估後決定自設動力單元部門Red Bull Powertrains以繼續使用Honda動力單元下,Honda有必須完成相關研發的義務。

雖然Honda已明確表示Red Bull體系車隊下賽季的動力單元仍將由HRD Sakura製造並提供技術支援,並由RBPT進行管理,不過這樣的關係是否會延伸到2023年以後仍是未知數。

「目前雙方尚未討論到這點」,Honda車廠監督山本雅史日前如此向《RacingNews365》表示,「原則上明年會是技術轉移期,我想Red Bull方在2023年就有自理能力,商業權利等等的則是已經來到最後階段,我們會在適當的時間點公布細節。」

另一方面,RBPT的廠房則是一如預定計畫進行興建工程,並成功從Mercedes動力單元部門HPP挖角到Ben Hodgkinson與Owen Jones等等優秀工程師,除此之外,RBPT還準備利用青年就業計畫吸引大量新血,為培養下世代動力單元研發人才預作準備。

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