2021/09/28

重回 2011 年光芒九月大逆襲:瘋狂第 162 戰的 Longoria 與其他關鍵因子

2011 年 9 月 29 日的午夜時分,Evan Longoria 在 12 局下擊出了再見全壘打,幫助光芒克服月初在美聯外卡落後九場勝差的劣勢、完成不可思議的九月大逆轉。在這極其瘋狂的夜晚之中,除了 Longoria,還有許多關鍵因子影響了戰局,共同寫下堪稱電影情節的奇蹟故事。

作者:Darco

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10 年前,我們見證了棒球史上的一大奇蹟。

當 2011 年例行賽賽事進入 9 月時,坦帕灣光芒看起來沒有任何機會打季後賽:在 9 月 3 日賽後,光芒在美聯外卡落後波士頓紅襪 9 場勝差。然而,紅襪在 9 月打得一蹋糊塗,光芒則是穩紮穩打,一步步追上紅襪,尤其雙方在 9 月的 7 場交手之中,光芒取得了壓倒性的 6 勝 1 敗。進入 9 月 28 日,例行賽的最後一天,光芒和紅襪在美聯外卡並列第一。

9 月 3 日賽後戰績
  勝差
紅襪 84 54
光芒 75 63 9.0
9 月 27 日賽後戰績
  勝差
紅襪 90 71
光芒 90 71

第 162 戰充滿了許多混亂情節——不只美聯,國聯戰場也有紅雀成功上演九月大逆轉,但那又是另一段故事了——紅襪在金鶯主場作戰,七局上打完以 3:2 領先,經過因雨中斷的一個半小時後,紅襪帶著一分領先進入九局下、距離贏球一度只差一個好球,金鶯卻出現連續安打、拿下兩分成功逆轉,留下滿臉錯愕的紅襪球員。

光芒則是在主場面對紐約洋基,前五局打完,光芒陷入 0:7 的大幅落後,眼看希望渺茫,光芒卻在八局下打出 6 分大局;到了九局下,光芒距離輸球只剩最後一個好球,代打的 Dan Johnson 擊出追平轟,把戰線拉進延長賽。兩隊一路鏖戰到 12 局,最終,光芒先生 Evan Longoria 打出了這支名留青史的再見全壘打:

於是,光芒從紅襪手中硬生生搶下了當年的美聯外卡,在這之前,從來沒有球隊在九月初落後這麼多勝差的情況下,還有辦法逆轉進入季後賽。在這起事件 10 週年之際,本文透過幾個關鍵人物和因素,來重新解構光芒的奇蹟大逆轉,還有這幾乎不真實的第 162 戰。

天生英雄命:Evan Longoria

整個九月,Longoria 一直都維持著非常不錯的手感,在第 162 戰前,Longoria 單月累積了 5 轟、18 分打點、1.8 的 WAR。到了最後一天,Longoria 單場雙響砲讓他成為坦帕灣的英雄,尤其是那支奪下季後賽門票的再見轟,他在兩好兩壞時,逮到洋基投手 Scott Proctor 的內角速球,把球送出左外野最角落的全壘打牆外。

「當下我並不覺得球會飛過全壘打牆,」Longoria 事後回憶時說:「我知道我打得很扎實,所以我想要確保我可以上到二壘,結果我看到球飛過牆,很明顯的,我真的興奮到不行。」

「Longoria 在這裡達成很多美好的事情,」前光芒總教練 Joe Maddon 回憶道:「但是我想沒有比那更戲劇化的事情了。有一張很經典的照片,是 Longoria 在跑壘時舉起他的雙手、拳頭高舉在空中……那一幕,那就是 Longoria。」

除了把光芒送進季後賽的再見全壘打,Longoria 在 8 局下半的三分打點全壘打也是一大關鍵,一口氣把比分從 7:3 追到 7:6。「當 Longoria 打出那支三分打點全壘打時,我們都想著:『天啊,這真的發生了,我們真的回到這場比賽了。』」Johnson 說。

意想不到的救世主:Dan Johnson

Longoria 在八局下的三分砲追到只剩一分落後,然而,比賽畢竟已經到後段了,光芒的進攻機會所剩無幾;轉眼間,比賽已經來到九局下半、兩出局。這時,Maddon 決定派出 Johnson 代打,當時他該季打擊率僅有 1 成 08,全壘打也只有 1 支,這個調度甚至連球員都有些驚訝。

「Dan 是位好打者,但那是他生涯中最糟糕的一個球季,他的前一支安打已經是 4 月的時候了,9 月被叫回大聯盟後,也幾乎沒有上場機會,因為我們一直在季後賽的競爭行列中,」Ben Zobrist 說:「我們都在想著:『Joe,你在想什麼?你在跟我們開玩笑嗎?』」

接下來的發展,大家都知道了:Johnson 在 2 好 2 壞的情況下,擊出右外野的飛球,球在標竿內側飛出了全壘打牆——Johnson 幫助光芒把比數扳成 7 比 7 平手了!日後球團為了紀念 Johnson 的神來一棒,將他全壘打擊中的那個外野座位從藍色改漆為白色。

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