2021/10/01

來自巴爾幹半島的奇妙連結:另一位Luka拿到活塞正式合約

從大學時期三千寵愛於一身,進入NBA後Garza得重新來過。不過以他過往的歷史和人格特質來看,即使一開始沒有得到太多機會,他也會努力做好一切準備,等待教練叫他上場的那一刻。

作者:馬特洪峰

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這兩年籃球世界被一位來自巴爾幹半島、名字叫做Luka的年輕人搞得天翻地覆。斯洛維尼亞前鋒Luka Doncic稚齡繳出不可思議的成績,職業賽場拿到歐洲最高榮譽後加入NBA,先拿新人王接著連續兩年入選NBA第一隊;國際賽場Luka帶領斯洛維尼亞一路過關斬將,從資格賽一路殺到奧運四強。

年輕一輩佼佼者Luka Doncic(《2020東京奧運》美國打進四強後:為何Doncic國際賽看來比Durant更強?),毫無意外得到母隊頂薪續約。為了表示尊重,簽約由老闆Mark Cuban帶隊,成員包含球隊顧問、一代傳奇球星DirkNowitzki、新任總教練Jason Kidd一起飛往斯洛維尼亞,可說誠意十足。

身處東區的活塞明明跟西區獨行俠風馬牛不相及,偏偏命運就是這麼奇妙。活塞用狀元籤選了模板Luka Doncic的大型後衛Cade Cunningham,接著第二輪52順位挑選了來自愛荷華大學中鋒、剛好也叫Luka的Luka Garza。同樣叫Luka,但本文主角Garza的籃球路沒有Doncic這麼早發光發亮,不過來自巴爾幹半島的神秘連結串起兩人,原因是Garza的母親。

巴爾幹半島因為多民族、多宗教的關係情勢非常複雜,一戰後從鄂圖曼土耳其帝國分離成為南斯拉夫王國,二戰後成為南斯拉夫聯邦共和國。冷戰結束後南斯拉夫聯邦開始瓦解,內戰不斷的同時產生了很多新生國家。

Garza母親Šejla國籍是波士尼亞與赫塞哥維納 ,現簡稱波赫,當年和斯洛維尼亞同是南斯拉夫一部分。Garza媽媽這一系都是籃球員,外祖父是職業球員,媽媽也曾在歐洲聯賽打球。外祖父帶著一家人從Zenica(現波赫)搬家到Jesenice(現斯洛維尼亞),而Jesenice離Luka Doncic出生地Ljubljana不遠,距離60公里左右。Garza的舅舅Teoman Alibegović多次代表國家出賽,青年層級代表南斯拉夫(拿過1987年FIBA世青冠軍),1992年之後改成代表斯洛維尼亞。

舅舅Teoman Alibegović曾到美國讀大學,畢業後回歐洲討生活,主要在德國職籃效力。他代表斯洛維尼亞成人國家隊出賽了52場攻下990分,是斯洛維尼亞國家隊史上累積得分最多的球員。

註:Doncic目前代表國家攻下357分。

因為媽媽的關係,大學暑假時Garza曾回到波赫,並在那時決定申請雙重國籍,以後想代表波赫國家隊出征。跟斯洛維尼亞比起來波赫籃球實力沒那麼強,現在效力NBA最有名的球員是拓荒者中鋒Jusuf Nurkić。得知這個消息後,Nurkic馬上在推特上發文並標註Garza:

繼續努力!我會在NBA等你,期望能一起代表波赫打球!

除了母親這邊血統外,Garza的父親曾是NCAA球員,體內可說流竄著籃球血液。Garza從小開始打籃球,不過體能條件普通,雖然高一有6-7的高度但無法灌籃。不過體能限制無法阻止Garza苦練,高中每年都有成長,最後畢業時勉強擠進ESPN的百大高中生,剛剛好排名100。

進入大學後Garza努力不輟,度過一個不錯的大一球季後,大二開季前意外發現脾臟附近有囊腫,如果不幸打球時破裂很有可能危及性命。幸好早期發現手術後沒有大礙,也沒有影響籃球活動順利趕上開季。大三賽季Garza在隊中戰術地位大大提升,靠著禁區腳步和一定投射能力場均攻下23.9分外帶9.8籃板及1.8火鍋,第一次獲得全美第一隊榮耀。

大三暑假本來要棄學,不過Garza決定返校再拼一年。數據部分基本上跟大三差不多,但三分命中率從35%大幅進化到44%,不但連莊全美第一隊、更囊括了各大籃球獎項,基本上大學籃球所有個人榮譽Garza都拿過了。

即使如此,因為主打中鋒、白人體能劣勢,頂著一堆光環的Garza選秀一路掉到第二輪52順位才被活塞撿走,差那麼一點就落選。Garza很早就意識到進入職業後勢必會扮演不同角色,NBA隊伍不可能給他太多低位攻擊的機會,準備轉型時間相當早。

開發外線能力外,Garza畢業後積極減重,夏季聯盟開打時據傳比大學時輕了15磅以上。Garza爆發力不佳,減重原因是希望增加移動力,讓防守從超爛變成一般爛。Garza體測成績不好看,跑不快、跳不高之外連高度都縮水,沒穿鞋只有6-10,搭配比身高高一點的翼展,站立摸高只有8-11.5,輸給兩位長手前鋒Kai Jones和Scottie Barnes,以中鋒來說算是低於平均。

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